Alternativas sin PVC

Hay muchos materiales que no son de PVC disponibles, adecuados para una amplia variedad de aplicaciones médicas, que no requieren ftalatos u otros suavizantes. Por lo tanto, se pueden evitar los peligros potenciales que plantea la lixiviación de los ftalatos del equipo y su transporte al paciente.

Además, dado que las alternativas no están hechas de PVC, se pueden reciclar más fácilmente, eliminando los problemas asociados con la eliminación de equipos médicos de PVC.

Disponibilidad de alternativas

Contrariamente a lo que mucha gente podría pensar, los fabricantes de dispositivos médicos en Europa generalmente ofrecen versiones de PVC y sin PVC del mismo dispositivo. La prima de precio no siempre es tan drástica como a menudo se supone.

  • Bolsas: Las bolsas sin PVC hechas de etileno acetato de vinilo (EVA), polietileno multicapa o polipropileno son rentables y técnicamente competitivas con las bolsas de PVC. Bolsas intravenosas y de otro tipo sin PVC están disponibles para todos menos un producto, los glóbulos rojos empaquetados.Tubo
  • : Los tubos sin PVC de silicona o poliuretano están en el mercado para la mayoría de las aplicaciones médicas.Guantes
  • : Existen alternativas a base de nitrilo para guantes desechables.

De los productos para los que se dispone de alternativas, los hospitales tienden a dar prioridad a la sustitución de los dispositivos de alimentación intravenosa, enteral y respiratoria.

Plastificantes: Alternativas al DEHP

Los productos de PVC suavizados con plastificantes distintos del DEHP también están disponibles en el mercado. Los citratos, adipatos, trimelitados y Hexamol DINCH se utilizan en dispositivos médicos de PVC como suavizantes alternativos.

Muchos son como el DEHP, en el sentido de que todos pueden filtrarse de los dispositivos y entrar en los pacientes. Se desconocen en gran medida los posibles riesgos para la salud de las alternativas al DEHP, debido a la falta de datos toxicológicos disponibles públicamente sobre estos suavizantes.

El uso de suavizantes alternativos tampoco elimina los problemas ambientales asociados con la fabricación y eliminación de PVC.

¿El precio es un problema?

Una preocupación común con la sustitución de PVC es el mayor costo de usar alternativas. Aunque no siempre es el caso, puede haber una diferencia significativa entre el precio de los productos de PVC y las alternativas sin PVC.

La magnitud de la diferencia de precios, en su caso, depende en gran medida de los mercados nacionales y de los contratos individuales entre hospitales y proveedores. Los hospitales pueden reducir los costos por unidad comprando en grandes volúmenes: aquí las diferencias de precio se pueden negociar al mínimo, especialmente en el caso de las bolsas.

Las alternativas suelen tener beneficios materiales. Por ejemplo, las bolsas intravenosas sin PVC no se endurecen con el uso, ya que los suavizantes no se eliminan del plástico por el contenido de la bolsa. Y aunque los guantes de nitrilo son más costosos que el PVC (aunque se ha producido una reducción significativa de costos en los últimos años), también son más duraderos.

Los beneficios para la salud en última instancia pueden superar los costos más altos, especialmente cuando se consideran los beneficios a largo plazo para la sociedad en general.

Las nuevas iniciativas normativas también podrían prohibir pronto el uso de DEHP en el tratamiento de poblaciones de alto riesgo, abriendo el mercado e impulsando el desarrollo de alternativas sin PVC.

Dispositivos sin PVC Disponibles en Europa

Este breve estudio de los dispositivos sin PVC que se ofrecen en Europa muestra que las alternativas están mucho más disponibles de lo que cabría suponer.

Un historial de disponibilidad

La Clínica Glanzing de la Asociación de Hospitales de Viena se convirtió en la primera clínica del mundo en eliminar todo uso invasivo de PVC en 2003.

HCWH tiene conocimiento de más de 80 hospitales que han comenzado a tomar medidas para eliminar el PVC, desde países conocidos por sus programas medioambientales, como Suecia, hasta la República Checa y Eslovaquia.

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