Writing History for a Popular Audience: A Round Table Discussion

Danielle McGuire, Andrew Miller und T. J. Stiles

Die meisten Historiker würden es lieben, wenn ihre Arbeit ein breites, nicht-akademisches Publikum erreichen würde. Aber wie bricht man in die Welt „populäre“ Geschichte ein und veröffentlicht ein erfolgreiches Buch mit einer Fachpresse? Der amerikanische Historiker lud drei Teilnehmer ein – einen fest angestellten Professor, einen Herausgeber und einen Autor —, um ihre Erfahrungen mit dem Schreiben von Büchern zu diskutieren, die sich eher an ein populäres Publikum richten und wie man sich auf dem unbekannten Terrain von Fachpressen zurechtfindet.

T.J. Stiles ist der Autor von Custers Prüfungen: Ein Leben an der Grenze eines neuen Amerikas, das 2016 den Pulitzer-Preis für Geschichte erhielt; Der erste Tycoon: Das epische Leben von Cornelius Vanderbilt, Gewinner des Pulitzer-Preises 2010 für Biografie und des National Book Award 2009 für Sachbücher; und Jesse James: Letzter Rebell des Bürgerkriegs, Gewinner des Peter Seaborg Award for Civil War Scholarship 2003. 2011 Guggenheim Fellow, ist er Mitglied der Society of American Historians.

Andrew Miller ist leitender Redakteur bei Alfred A. Knopf, wo er Geschichte und narrative Sachbücher erwirbt und bearbeitet. Zu den Autoren, die er herausgibt, gehören Allen Guelzo, Gary Bass, Ken Burns und Geoffrey C. Ward, Stephen Platt und Bruce Hoffman.

Danielle McGuire ist eine preisgekrönte Autorin von At the Dark End of the Streed: Schwarze Frauen, Vergewaltigung und Widerstand und außerordentliche Professorin an der Wayne State University in Detroit.

1) Wie sollte man ein Buch für ein populäres Publikum veröffentlichen?

McGuire: Ich glaube, der Schlüssel ist, sich auf die Geschichte zu konzentrieren. Das Ziel ist es, die Vergangenheit zum Leben zu erwecken und gewöhnliche Menschen dazu zu bringen, sich für die Geschichte zu interessieren, der Sie Ihr Leben gewidmet haben. Es geht nicht darum, Ihr Wissen über Geschichtsschreibung oder historische Debatten zu demonstrieren. Prosa sollte klar und prägnant sein, ohne akademischen Jargon. Es sollte eine erkennbare Durchgangslinie geben und die Charaktere sollten entwickelt und vollständig ausgearbeitet werden, damit die Leser an der Geschichte beteiligt sind und weiter lesen möchten. Nehmen Sie stilistische Hinweise von Autoren preisgekrönter erzählerischer Sachbücher und Belletristik.

Stiles: Das erste, woran man sich erinnern sollte, ist, dass akademische und Handelsverlage in verschiedenen Volkswirtschaften tätig sind. (Ich bevorzuge den Branchenbegriff „Handel“ gegenüber „populär“, da letzterer auf einen Mangel an Ernsthaftigkeit hindeuten kann, was überhaupt nicht unbedingt der Fall ist. Die Belohnungen für die Veröffentlichung eines akademischen Buches bestehen größtenteils aus dem Respekt der Kollegen, nicht aus monetären Einnahmen aus Buchverkäufen; Dieses Prestige ist natürlich die Währung, die für den beruflichen Aufstieg bezahlt wird. Es ist ein gutes System für die Entwicklung der Disziplin, aber es führt auch zu einem relativ geschlossenen Gespräch unter den cognoscenti.

Handelsverlag existiert in der kommerziellen Wirtschaft. Hier versuchen Sie, Ihr Publikum zu erweitern, anstatt tiefer in einen geschlossenen Markt einzudringen, wie im akademischen Verlagswesen. Sie tun dies nicht, indem Sie sich verdummen, sondern indem Sie das Leseerlebnis maximieren. Das ultimative Ziel des Handelsbuchs ist nicht, den Stand des Feldes voranzutreiben, obwohl es das sicherlich tun kann, sondern als Buch erfolgreich zu sein — als organisch vollständiges und befriedigendes Werk. In Handelsbüchern liegt der Schwerpunkt auf Lesevergnügen. Das kann aus vielen Quellen kommen – nicht nur aus dem Geschichtenerzählen, sondern auch aus provokativen neuen Forschungen und Argumenten. Sie können immer noch Debatten mit wichtigen Wissenschaftlern führen und Ihre Arbeit in die aktuelle Geschichtsschreibung einordnen, aber wenn sie nicht der Erfahrung des Lesers dient, verweisen Sie all das auf die Notizen.

Allgemeine Leser bevorzugen Erzählungen, aber Argumente und thematische Erkundungen können auch in Handelsbüchern erfolgreich sein, wenn Sie ein Gefühl der Vorwärtsbewegung vermitteln, eine Erwartung, dass Sie irgendwohin gehen. Geben Sie dem Leser einen Grund, zur nächsten Seite überzugehen. Konzentriere dich auf den einzelnen Menschen, wenn du über die Menschheit schreibst. Konkrete Beispiele sind gut; echte Charaktere, die leben und atmen und Entscheidungen treffen und Konsequenzen haben, sind besser. Vor allem empfehle ich Ihnen, ein Buch zu schreiben, das Sie gerne lesen würden. Wenn Sie nicht zu Ihrem eigenen potenziellen Publikum gehören, werden Sie es fälschen, und es wird zu einem erfolglosen Buch führen.

Miller: Ich denke, es könnte hilfreich sein, diese Antwort in zwei Phasen zu unterteilen. Die erste ist die Akquisitions- oder Inbetriebnahmephase. Als Fachverlag müssen wir den literarischen und geschichtsgeschichtlichen Wert eines Projekts ebenso abwägen wie seine kommerziellen Perspektiven. Es gibt hier keine Formel, eher wie gleitende Skalen, in denen das Ideal ein Werk von ernsthafter Gelehrsamkeit und Qualität ist, das auch ein Bestseller zu sein scheint. Aber wir nehmen auch einige Bücher an, von denen wir wissen, dass sie schwer zu verkaufen sind, wenn wir sie ausreichend leidenschaftlich behandeln.

Wenn wir über kommerzielle Perspektiven nachdenken, neigen wir dazu, sowohl über Werbung als auch über Verkäufe nachzudenken, die zwei verschiedene Dinge sind. Es gibt bestimmte Bücher, von denen man erwartet, dass sie ziemlich viel Aufmerksamkeit auf sich ziehen, aber es scheint immer noch unwahrscheinlich, dass sie von einer großen Leserschaft gekauft werden.

Wie finden wir also heraus, was die Leute lesen wollen? Ein wesentlicher Teil davon besteht darin, sich auf vergleichbare Bücher (oder Comps) zu verlassen. Dies können Bücher zu einem ähnlichen Thema oder Bücher sein, die einen ähnlichen Ansatz für ein völlig anderes Thema haben. Aber die Vermutungen eines Herausgebers haben auch eine starke Komponente bei der Entscheidung, was veröffentlicht werden soll; Manchmal sind wir nur davon überzeugt, dass ein Buch veröffentlicht werden muss. Wir betrachten immer noch Comps, um den Umsatz zu schätzen und den zu zahlenden Vorschuss herauszufinden, aber wir könnten sie in diesem Fall weniger wiegen.

Die Kompositionen sind auch in der zweiten Phase, der eigentlichen Veröffentlichung, nützlich. Comps bieten unseren Vertriebs- und Werbeteams einen Leitfaden, um Buchhändler zu überzeugen, Radioproduzenten, und Buchbesprechungsredakteure von der Durchführbarkeit unserer Projekte. Sie bieten auch eine Art Abkürzung für all diese Menschen — eine Möglichkeit, etwas Grundlegendes über das Buch zu erfassen und es in einen Kontext zu stellen — was angesichts der Zehntausende von Büchern, die jedes Jahr herauskommen, unerlässlich ist.

Aber Comps werden Sie nur so weit bringen, und Sie müssen immer noch Ihr eigenes Buch hervorheben und für seine Vorzüge plädieren. So viel von dem, was wir tun, ist zu versuchen, die wichtigsten Argumente oder Themen oder Stärken eines Buches zu destillieren und dann zu artikulieren, warum sie für die Leser von Interesse sein werden. Unsere Verkaufs- und Werbeteams nehmen dann unsere Argumente und übersetzen sie für die gleichen Leute, die ich oben erwähnt habe. Einige davon sind nur nützliche Hintergrundinformationen (z. B. die jährlichen Dollars, die für wohltätige Zwecke für ein Buch über Philanthropie ausgegeben werden), aber vieles davon versucht, die Relevanz und Attraktivität eines Buches zu erfassen.

2) Was müssen Autoren, die mit einer populären Presse veröffentlichen, über den Prozess wissen? Wie unterscheidet es sich vom Publizieren mit einer akademischen Presse?

McGuire: Ich denke, Sie müssen in der Lage sein, klar zu erklären, warum Ihr Buch wichtig ist, wer Ihr Publikum ist und warum Sie denken, dass es sich verkaufen wird. Bei beliebten Pressen geht es unter dem Strich immer um den Umsatz. Warum dein Buch? Warum jetzt? Welche Auswirkungen wird es haben?

Der Zugang zu populären Zeitungen erfolgt im Gegensatz zu einer akademischen Presse häufig über einen Agenten. Sie / er ist der Pförtner und kann helfen, Ihren Vorschlag oder Ihr Manuskript durch den Veröffentlichungsprozess zu bringen. Ein Agent hilft Ihnen auch bei der Aushandlung der Bedingungen Ihres Verlagsvertrags, kann Ihnen einen Vorschuss verschaffen und begleitet Sie und Ihr Buch während des gesamten Verlagsprozesses und lange danach.

Popular presses wird Ihr Manuskript nicht an akademische Rezensenten senden. Ihr Redakteur wird der Hauptleser und die Person sein, der Sie gefallen müssen.

Sowohl akademische als auch populäre Pressen arbeiten mit Ihnen an einer Marketingstrategie. Beliebte Druckmaschinen haben ein größeres Budget und einen besseren Zugang zu nationalen Verkaufsstellen (Fernsehen, Radio, Printmedien, Online-Quellen). Autoren, die sich entweder für populäre oder akademische Druckereien entschieden haben, müssen jedoch viel Marketing selbst betreiben und sollten bereit sein, eine Social-Media-Präsenz zu erstellen, falls sie noch keine haben.

Stiles: Zuerst müssen Sie einen Agenten haben. Für Fachverlage bieten Agenten eine erste Ebene der Qualitätskontrolle und professionalisieren den Einreichungsprozess; Für Autoren erhalten Agenten mehr Geld und bessere Konditionen. Zweitens, machen Sie sich ein Bild vom Handelsmarkt — den Fehlern oder dem Fehlen anderer Bücher zu Ihrem Thema. Drittens werden Handelsverträge für Sachbücher in der Regel auf der Grundlage von Buchvorschlägen ausgestellt, die von Beispielkapiteln und nicht von vollständigen Manuskripten begleitet werden. Ihr Agent wird Ihnen helfen, Ihren Vorschlag zu gestalten. Auch hier sollten Sie Ihren Ansatz nicht verdummen. Fachverlage mögen auch intelligente Bücher. Zeigen Sie, dass Sie den Leser beschäftigen können. Aber nicht zu viel verkaufen. Greifen Sie nicht nach Vergleichen mit einigen Mega-Bestsellern.

Im Gegensatz zu einer akademischen Presse wird ein kommerzielles Haus Ihren Vorschlag oder Ihr Manuskript keiner Peer-Review unterziehen. Das liegt an dir. Marketing ist viel wichtiger als für eine akademische Presse. Ihr Redakteur drängt möglicherweise auf einen anderen Titel als den, den Sie sich ausgedacht haben. Haben Sie einen anderen Grund als persönliche Bindung, wenn Sie Einwände erheben. Sie kennen Ihr Buch am besten; Sie kennen den Handelsmarkt. Ein kooperativer Geist erspart Ihnen viel Ärger. Das Niveau der Marketingunterstützung kann sehr unterschiedlich sein. Publizieren hilft Autoren, die sich selbst helfen.

Miller: Ich kann mit keinem wirklichen Wissen über die akademische Seite des Geschäfts sprechen, aber ich weiß, dass ein wesentlicher Unterschied darin besteht, dass wir kein Peer Review haben. Ich denke, die meisten unserer Autoren haben sachkundige Leser, die sich ihre Arbeit ansehen, um sicherzustellen, dass es keine Fehler gibt, aber innerhalb des Verlags wird ein Manuskript zuerst von einem Redakteur gelesen und dann durchläuft es einen Lektorats- und Korrekturprozess.

Fast immer im Handelsverlag ist der Herausgeber, der an dem Manuskript arbeitet, derselbe Herausgeber, der das Buch unterschrieben hat. Unsere finanzielle Investition wird zu einer emotionalen Investition, da wir die interne Kontaktperson und der Hauptanwalt für das Buch werden.

Das Editieren ist immer eine Antwort auf das individuelle Manuskript und kann beliebig viele verschiedene Wege gehen. Ich lese immer ein Manuskript durch, bevor ich Änderungen vornehme. Die ersten Antworten konzentrieren sich in der Regel auf größere Themen wie Tempo, Kapitelstruktur usw., um sicherzustellen, dass das Buch das Interesse eines Lesers über alles andere hält. Von dort aus wird der Fokus eingeengt, um Fehler zu erkennen, nach weiteren Details zu fragen, überflüssige Details auszuschneiden, das Schreiben zu straffen und Absatzübergänge zu verbessern. Manchmal ist dies nur ein Entwurf und manchmal sind es sechs oder sieben, aber ich würde sagen, der Durchschnitt liegt wahrscheinlich bei zwei oder drei Entwürfen. Ich habe das Gefühl, dass Fachredakteure jedes Jahr an weniger Büchern arbeiten und unser Redaktionsprozess (der vor dem Lektorat) intensiver ist als bei Universitätspressen, aber ich könnte mich irren.

Sobald das Manuskript fertig ist, beginnt der Veröffentlichungsprozess. Eine Reihe von akademischen Pressen haben Handelsabteilungen und ich vermute, dass ihr Veröffentlichungsprozess unserem nicht unähnlich ist; das Ziel ist, wie bereits erwähnt, herauszufinden, wie man über das Buch auf eine Weise spricht, die die Aufmerksamkeit der Medien auf sich zieht, in der Hoffnung, dass sie das Buch abdecken. Wir machen Werbung, aber es gibt immer Fragen darüber, wie kostengünstig es ist, und ein angemessener Teil unserer Bemühungen wird für Werbung und Social-Media-Marketing aufgewendet.

3) Was sind aus Ihrer persönlichen Erfahrung die Hauptunterschiede zwischen populären und akademischen Pressen? Warum denkst du, gibt es Trennung zwischen den beiden?

Miller: Der erste und offensichtlichste Unterschied ist die Art der Bücher, die wir veröffentlichen. Es gibt sicherlich Überschneidungen — für viele von uns ist der ideale Autor ein Professor mit tiefem Fachwissen, aber auch die Fähigkeit, für allgemeine Leser zu schreiben —, aber Universitätspressen veröffentlichen viele Bücher, die einfach zu spezialisiert sind, um für uns zu arbeiten.

In Bezug auf den Prozess haben wir kein Peer Review, aber ich denke, wir bearbeiten wahrscheinlich mehr, wie oben erwähnt. Und ich denke, unsere Werbeteams haben wahrscheinlich stärkere Verbindungen zu Mainstream-Medien.

Die Trennung muss wegen des grundlegenden Unterschieds zwischen dem Publizieren als wissenschaftlichem Beitrag und einem kommerziellen Angebot bestehen. Es gibt sicherlich Überschneidungen – beide Arten von Verlagen müssen sich mit Kosten auseinandersetzen, und Fachverlage veröffentlichen Bücher, die echte Stipendien bieten —, aber ich vermute, dass die Überschneidungen viel kleiner sind als die Unterschiede.

Stiles: Academic presses sind auf die Bedürfnisse wissenschaftlicher Disziplinen ausgerichtet und orientieren sich daher am geschlossenen Marktplatz für wissenschaftliche Bücher von Bibliotheken und der Kursadoption. Sie gehören zur Prestigeökonomie der Akademie und profitieren von der wissenschaftlichen Stellung ihrer Autorinnen und Autoren, genau wie Universitäten mit ihrer Fakultät. Ihre Redakteure sind oft Spezialisten. Sie gehen zu Konferenzen. Sie unterziehen Manuskripte einem Peer Review. Strukturiert in ihr Geschäftsmodell (siehe meine Kommentare unten) ist die Tatsache, dass akademische Autoren nicht für Geld schreiben (und manchmal in Angst leben, dass sie überhaupt nicht veröffentlicht werden).

Im Gegensatz dazu agiert eine Fachpresse in einem offenen Markt, der sowohl um Autoren als auch um Leser konkurriert. Kommerzielle Häuser erwarten, dass Ihr Agent mehr Geld und bessere Konditionen verlangt. Sie werden Ihnen tatsächlich einen Vorschuss zahlen. Wenn das Buch veröffentlicht wird, wollen sie den Umsatz maximieren, obwohl das nicht unbedingt bedeutet, dass sie krass sind. Ich habe ein Jahrzehnt lang im Verlagswesen gearbeitet, sowohl in einem akademischen als auch in einem kommerziellen Haus (Oxford University Press und Ballantine Books), und festgestellt, dass die Leute im Handelsverlag Bücher nachdrücklich lieben. Aber ihre Priorität ist es, gute Bücher zu veröffentlichen, nicht die Disziplin voranzutreiben. Wenn Sie ein wichtiges Buch schreiben, in Bezug auf die Wissenschaft, das ist auch einnehmend, Sie werden begeistert sein; Wenn Sie ein wichtiges Buch schreiben, das in Jargon und historiographischem Nitpicking eingeschlossen ist, erwarten Sie einen Mangel an Begeisterung.

4) Was sind die Vorteile der Veröffentlichung mit einer populären Presse? Gibt es irgendwelche Nachteile?

McGuire: Meiner Meinung nach besteht der Zweck des Schreibens von Geschichte darin, der toten Vergangenheit Leben einzuhauchen; die Menschen dazu zu bringen, sich darum zu kümmern und es in der Gegenwart zu nutzen. Populäre Pressen haben im Allgemeinen Zugang zu einem viel größeren Publikum als Ihre durchschnittliche Universitätspresse und können Ihrer Arbeit helfen, bemerkt zu werden. Ich denke auch, dass sich die populäre Presse eher auf narrative Prosa konzentriert, da das Publikum für Ihr Buch gewöhnliche Menschen und keine anspruchsvollen Akademiker sind. Aber das gilt nicht für jede akademische Presse. Und es gibt gute Argumente dafür, an und für ein akademisches Publikum zu schreiben.

Miller: Die Vorteile ergeben sich aus dem Vorstehenden: Redaktion und Publizität, die darauf abzielen, dass ein Autor von einem breiteren Publikum gelesen werden kann, ohne die Kursadoption zu beeinträchtigen. Die Fortschritte können auch höher sein.

Aber es gibt bestimmte Bücher, die bei Universitätspressen besser dran sein könnten, selbst wenn ein Handelsverlag dies anbietet. Auf unseren Listen wird ein Buch, das wissenschaftlicher ist, um Ressourcen mit Büchern konkurrieren, die eher Geld verdienen, aber bei einer akademischen Presse könnte dasselbe Buch der Haupttitel sein. Jede Situation ist einzigartig und es gibt keine Formel, daher ist es schwierig, kategorischer zu sein.

Stiles: Es gibt drei Vorteile. Erstens sind das Geld und die Bedingungen besser. Und mit einem anständigen Agenten können Sie Ihre Rechte an Ihrer Arbeit besser schützen. Zweitens haben Sie eine bessere Chance, in einer breiten öffentlichen Diskussion über Geschichte und ihre Relevanz gehört zu werden. Dies liegt daran, dass Ihr Buch mehr Aufmerksamkeit von den Medien erhält und eine Fachpresse eine weitaus größere Verbreitung erzielen kann. Drittens gewinnen Sie eine bestimmte Art von Freiheit. Mit einer akademischen Presse müssen Sie die Anforderungen Ihres wissenschaftlichen Publikums erfüllen. Es gibt eine Art Freiheit darin, da Sie enge Themen von begrenzter öffentlicher Anziehungskraft aufgreifen können, aber Sie müssen auf den Stand des Feldes reagieren und in einem Stil schreiben, der anzeigt, dass Sie mit Ihren professionellen Kollegen sprechen. Ein allgemeines Publikum kümmert sich nicht um den professionellen Diskurs. Das befreit Sie, über Themen mit wenig wissenschaftlicher Währung zu schreiben und akademische Konventionen für einen literarischeren Stil aufzugeben. Sie können immer noch zu unserem Wissen hinzufügen, aber Sie könnten mehr Spaß damit haben. Was Sie nicht tun können, ist, den Leser zu langweilen. Ein Handelsbuch gehört zum literarischen Bereich und erreicht mit etwas größerer Wahrscheinlichkeit eine breitere kulturelle Bedeutung.

5) Aus Ihrer Erfahrung, wie sehen Tenure Committees das Publizieren für ein populäres Publikum?

McGuire: Ich habe eine Amtszeit ohne Komplikationen erhalten. Aber ich habe auch die kalte Schulter von einigen frostigen Akademikern bekommen, die glauben, dass die Veröffentlichung Ihres ersten Buches mit einer populären Presse nicht streng genug oder akademisch genug ist. Ich denke, die Dinge haben sich jedoch geändert, da so viele Akademiker eine Präsenz in den sozialen Medien / in der Populärgeschichte erlangt haben, die traditionellere Verkaufsstellen und Hüter des intellektuellen Wissens in Frage stellt.

Miller: Ich habe gehört, dass sie die Stirn runzeln, aber ehrlich gesagt habe ich nie verstanden, warum. Wir machen vielleicht keine Peer-Reviews, aber wir haben einen ziemlich intensiven Auswahlprozess und, wie ich bereits erwähnt habe, denke ich, dass unser Lektorat und unser Lektorat gründlicher sind, weil wir weniger Bücher und mehr Ressourcen haben. Und Autoren können informelle Peer Reviews haben, indem sie Kollegen bitten, für sie zu lesen. Ich sollte jedoch den Vorbehalt hinzufügen, dass ich, obwohl ich denke, dass dies im Allgemeinen für das Handelsverlag gilt, wirklich nur intime Kenntnisse darüber habe, wie Knopf funktioniert.

6) Wie ist die strukturelle Beziehung zwischen akademischer und populärer Presse? Sind sie befreundet, oder gibt es ein Gefühl des Wettbewerbs?

Miller: Ich glaube, vor einigen Jahren gab es mehr Wettbewerb, aber aufgrund der Herausforderungen auf dem Markt habe ich das Gefühl, dass Fachverlage weniger „kleine“ und Midlist-Bücher annehmen. Meine Hoffnung ist, dass dies bedeutet, dass Universitätspressen in der Lage sind, mehr dieser Bücher anzumelden, die möglicherweise ein gewisses Crossover-Potenzial haben, um ihrem Endergebnis zu helfen.

Ich denke, ich kann mit Sicherheit sagen, dass Fachverlage nur einen guten Willen gegenüber Universitätspressen haben (und ich persönlich liebe es, so etwas wie Piketty oder Nudge für eine Universitätspresse zu sehen), aber ich vermute, dass das nicht immer geteilt wird, da wir die Angewohnheit haben, Autoren zu stürzen und zu wildern, sobald sie bereits von akademischen Pressen etabliert wurden. Normalerweise resultiert das daraus, dass ein Autor einen Agenten findet und sich uns nähert, aber ich bezweifle, dass das es viel schmackhafter macht.

Stiles: Ich denke, insgesamt ist die Beziehung überraschend sympathisch, weil sie auf so unterschiedlichen Marktplätzen operieren. Oft werden kommerzielle Pressen kooperative Marketing-, Vertriebs- und Vertriebsvereinbarungen mit kleinen akademischen Häusern abschließen, denen es oft an geschäftlichem Know-how und Infrastruktur mangelt.

7) Inwiefern unterscheiden sich Umfang und Reichweite von Büchern, die in einer populären Presse veröffentlicht werden, von denen, die in einer akademischen Presse veröffentlicht werden? Was ist der Unterschied in der Auflage? Preisstruktur?

Stiles: Einige akademische Pressen haben eine Handelspräsenz und veröffentlichen Titel, die die Bestsellerliste der New York Times erreichen. Aber Handelspressen haben eine viel größere Pipeline für die breite Öffentlichkeit, mit einer weitaus größeren Publicity-, Marketing-, Vertriebs- und Vertriebsinfrastruktur. Nicht-akademische Rezensenten interessieren sich für Bücher, die sich an Nicht-Akademiker richten, Daher erhalten Handelsbücher mehr Aufmerksamkeit in der Presse.

Dies ist nicht nur eine Frage der Größe, sondern der Struktur der beiden Arten des Publizierens. Der akademische Markt besteht hauptsächlich aus Kursadoption und Bibliotheksverkauf. Ziel ist es, diesen begrenzten Markt, der weitgehend vom Prestige des Autors oder der wahrgenommenen Bedeutung des wissenschaftlichen Beitrags des Buches abhängt, am besten zu durchdringen. Dies richtet ihre Interessen mit denen von Akademikern aus, die in ihrer Karriere durch den Erwerb von Prestige aus ihren Büchern vorankommen. Deshalb unterziehen akademische Pressen Manuskripte einem Peer-Review und geben auch fast nichts für Marketing aus — das etablierte System der professionellen Diskussion neuer Arbeiten tut dies für sie. Die versunkenen Kosten müssen durch Verteilung auf eine kleine Anzahl verkaufter Einheiten gedeckt werden. Das gilt auch im Zeitalter digitaler Bücher. Die Kosten für die Herstellung eines Buches bestehen nicht weitgehend aus Druck, Lagerung und Vertrieb. Es liegt in den Arbeitsstunden von Redakteuren, Redaktionsassistenten, Lektoren, Designern und dem Vorschuss und den Lizenzgebühren für Autoren, Werbung und Overhead. Vergessen Sie nicht, dass viele Bücher Geld verlieren. Das heißt, die Erfolgreichen müssen die Defizite decken. Wenn akademische Bücher an den allgemeinen Markt verkauft werden, nehmen Einzelhändler normalerweise nur 20 bis 30 Prozent des Listenpreises — verglichen mit 50 Prozent für Handelsbücher. Buchhandlungen stellen also keine akademischen Bücher in ihre Regale.

Fachverlage sehen sich einem riskanteren, aber potenziell lohnenderen Umfeld gegenüber. Ich habe informell gehört, dass etwa 70 Prozent der Handelsbücher Geld verlieren. Fachverlage belohnen natürlich den Erfolg, indem sie Marketinggelder in Titel stecken, die am ehesten einen Gewinn erzielen. Wenn Sie sich also beschweren, dass Ihr Verleger nichts für Sie und alles für Stephen King ausgibt, denken Sie daran, dass Bücher wie seine der Grund sind, warum der Verleger überhaupt ein Risiko für Ihr Buch eingehen könnte. Bei einem Handelsbuch kann die Rückforderung versunkener Kosten auf eine größere Anzahl von Einheiten verteilt werden, so dass der Listenpreis oft viel niedriger ist als bei einem akademischen Buch. Der Listenpreis ist wie die Auflage und der Akquisitionsprozess ein Glücksspiel. Bei Hardcovers betragen die Lizenzgebühren in der Regel 10 Prozent des Listenpreises für die ersten 5.000 Exemplare, 12,5 Prozent für die nächsten 5.000 und 15 Prozent danach. Bei Taschenbüchern werden die Lizenzgebühren in der Regel auf 7 oder 8 Prozent des Listenpreises festgelegt. Bevor Sie jedoch einen Lizenzscheck erhalten, müssen Sie „verdienen“: Die Lizenzgebühren erstatten Ihren Vorschuss zurück, obwohl er nicht erstattungsfähig ist. Royalty Perioden sind sechs Monate lang, und Sie erhalten Ihren Scheck (oder Aussage, ohne Scheck) ein paar Monate nach dem Ende jeder Periode. Mit anderen Worten, Ihr Buch könnte ein Bestseller werden, aber Sie könnten fast ein Jahr lang kein Geld aus diesen Verkäufen sehen. Für E-Books gibt der Standard-Lizenzsatz Handelsautoren 25 Prozent des Umsatzes des Verlags. In Bezug auf Fortschritte: Heutzutage werden Vorschüsse in der Regel in vier Zahlungen aufgeteilt: Bei Vertragsunterzeichnung, bei Lieferung und Annahme des Manuskripts, bei Hardcover-Veröffentlichung und bei Taschenbuch-Veröffentlichung ein Jahr später nach dem Hardcover. Die meisten Häuser bestehen auf den Taschenbuchrechten, die früher separat verkauft wurden, und auf den E-Book-Rechten. Ihr Agent wird andere Nebenrechte aushandeln, oder das Recht, diese Rechte zu verkaufen, für Hörbücher, Übersetzung, Film- und Fernsehadaption, etc. Die Zahlungen gehen an Ihren Agenten, der 15 Prozent einbehält und Ihnen den Rest zahlt. Vorschuss- und Nebenrechtszahlungen verzögern sich nicht wie bei Lizenzgebühren. Ein letzter Hinweis: Obwohl Sie Veröffentlichungsrechte an eine Fachpresse verkaufen, behalten Sie das Urheberrecht. Der Verlag ist Ihr Geschäftspartner, nicht Ihr Arbeitgeber. Erwarten Sie keine Faktenprüfung oder Peer Review. Die Verantwortung, es richtig zu machen, liegt bei Ihnen.

Miller: Zusätzlich zu unseren eher wissenschaftlichen Arbeiten veröffentlichen wir weitere Werke von unabhängigen Historikern und Journalisten, wahrscheinlich mit einem großen Schwerpunkt auf Erzählung. Aber ich würde sagen, die Geschichtsbücher auf der Handelsliste einer Universitätspresse könnten oft auf unserer erscheinen. Unsere Auflagen variieren stark, aber wir möchten im Allgemeinen über 10.000 sein, um zu beginnen. Ich denke, unsere Preise sind tendenziell etwas niedriger; $ 40 ist die Obergrenze für uns, es sei denn, ein Buch ist illustriert, und $ 30 bis $ 35 ist viel häufiger für Bücher unter 800 Seiten.

8) Wie sieht Ihrer Meinung nach die Zukunft der akademischen Presse aus? Sind sie in der heutigen Wirtschaft noch lebensfähig?

Müller: Ich kann nicht mit wirklichem Wissen darüber sprechen, aber wie oben erwähnt, hoffe ich, dass die Verlagerung unserer Akquisitionen einige Türen für Universitätspressen geöffnet hat und dass die Möglichkeit, Dissertationen als E-Books zu veröffentlichen, es ihnen ermöglicht hat, Kosten zu senken. Ich neige dazu, das Publizieren als ein Ökosystem zu betrachten: Je mehr Vielfalt, desto besser.

Stiles: Akademische Pressen spielen eine extrem wichtige Rolle im wissenschaftlichen Ökosystem. Sie bieten ein Mittel zur professionellen Veröffentlichung von Büchern, die für die Aufrechterhaltung akademischer Disziplinen mit einem gewissen Grad an Qualitätskontrolle unerlässlich sind. Natürlich suchen akademische Autoren in der Regel nicht nach Einkommen, sondern nach der Verteilung ihrer Forschung und Ideen und dem Respekt ihrer Kollegen. Viele ärgern sich natürlich über die hohen Preise für akademische Bücher, zumal heutzutage allgemein angenommen wird, dass die Erstellung von allem in digitaler Form im Wesentlichen kostenlos ist. Wie jeder, der die E-Mails in einer akademischen Presse bearbeitet, bearbeitet, Korrektur gelesen, entworfen oder sogar sortiert hat, Ihnen sagen kann, ist diese Annahme falsch. (Das können Ihnen auch Fachautoren sagen!) Doch die Idee ist allgegenwärtig und senkt die öffentlichen Budgets nicht nur für Universitätspresse, sondern auch für den Erwerb von Bibliotheken. Solche Fehlwahrnehmungen, mehr als der technologische Wandel selbst, drücken die akademische Presse. Wenn wissenschaftliche Verlage verschwinden, werden viele akademische Bücher von geringerer Qualität sein und die Kosten werden vollständig von den Autoren getragen

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