Wenn Krisenarbeiter, nicht die traditionelle Polizei, auf Anrufe zur psychischen Gesundheit reagieren

Die Polizei wird häufig aufgefordert, auf Notfälle im Bereich der psychischen Gesundheit zu reagieren. Das könnte sich jedoch ändern, da Städte im ganzen Land — einschließlich Minneapolis – erwägen, die Polizei zu entlassen. Wie könnte ein alternatives Modell aussehen?

In einigen Fällen ist die Polizei immer noch diejenigen, die auf psychische Gesundheit Anrufe reagieren, aber sie sind speziell geschult, es zu tun. In San Antonio ist Joe Smarro ein langjähriges Mitglied der Abteilung für psychische Gesundheit der Polizei. Es ist Teil eines größeren Programms in der Stadt, das einen One-Stop-Shop umfasst, in dem die Polizei Menschen anstelle des Gefängnisses oder der Notaufnahme bringen kann.

Vor ein paar Jahren habe ich eine Reportage gemacht, um zu sehen, wie alles funktioniert. Ich fuhr mit Smarro mit, der seitdem Gegenstand einer HBO-Dokumentation über die Abteilung für psychische Gesundheit ist.

Joe Smarro, Offizier in der Abteilung für psychische Gesundheit des San Antonio Police Department
Joe Smarro

Es war ein heißer, sonniger Morgen und wir fuhren in Smarros offiziellem SUV herum, als der Anruf vom Versand kam. Es gab ein junges Mädchen mit psychischen Erkrankungen im Krankenhaus; Smarro kannte sie nicht, aber er wusste, dass sie in der Vergangenheit in Notaufnahmen in der Stadt aufgetaucht war. Als wir dort ankamen, lag sie mürrisch und ruhig auf einem Bett in der Nähe der Krankenschwesterstation. Smarro zog einen Stuhl hoch und fragte sie: „Was ist los?“ Und genau so öffnete sie sich.

In den letzten Wochen, nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei in Minneapolis, haben die Städte begonnen zu überlegen, wie es aussehen würde, wenn die Polizeibudgets auf andere soziale Dienste umverteilt würden.

„Ehrlich gesagt, ich sehe es nicht als Polizeiarbeit, ich sehe es eher als Sozialarbeit“, sagte Smarro über seinen Job. „Ich habe mich seit Jahren nicht mehr wie ein Polizist gefühlt, weil ich wieder in Zivil war, keine Handschellen angelegt habe, sie zu einem Auto gebracht habe und dann … fahren sie in ein Krankenhaus … nichts davon ist traditionelle Polizeiarbeit.“

Seit Jahrzehnten wird die Polizei geschickt, um auf psychische Notfälle zu reagieren, zum Teil, weil die Wahrnehmung besteht, dass Menschen mit psychischen Erkrankungen gefährlich sind, auch wenn diese Wahrnehmung größtenteils nicht zutrifft.

Smarro hilft dabei, andere Offiziere im Umgang mit Menschen mit psychischen Erkrankungen auszubilden, und manchmal kritisieren ihn diese Offiziere dafür, dass er sich nicht mehr wie ein traditioneller Polizist verhält, sagte er. Aber er steht zu seinem Ansatz.

„Was ich weiß, ist der lebende Beweis, dass 100 Prozent der Anrufe, die ich getätigt habe, Menschen helfen konnten. Und ich musste nie verletzt werden oder jemanden verletzen, um es zu tun „, sagte er.

Andere Modelle bieten anderen Menschen als der Polizei Möglichkeiten, auf psychische Krisen zu reagieren. Dazu gehören eine Reihe von Krisenreaktionsteams, die in Minnesota und im Rest des Landes eingerichtet wurden.

Eines der am längsten laufenden Modelle ist ein Programm mit Sitz in Eugene, Ore. Cahoots genannt. Cahoots-Arbeiter können zu einer Szene geschickt werden oder Leute können direkt anrufen.

Ebony Morgan ist ein Krisenarbeiter
Ebony Morgan

Cahoots-Teams werden „auf nichtkriminelle Anrufe reagieren … Deeskalation oder Krisenhilfe in Fällen, in denen eine polizeiliche Reaktion möglicherweise nicht erforderlich ist „, sagte Ebony Morgan, ein Krisenarbeiter des Programms.

Morgan sagte, Cahoots habe letztes Jahr auf 24.000 Anrufe geantwortet, was ungefähr 20 Prozent aller Anrufe entsprach, die an die Polizei gingen. In weniger als 1 Prozent davon rief Cahoots die Polizei zur Unterstützung an.

Morgan sagte, Cahoots habe seine Arbeit auch mit einem Budget erledigt, das um Größenordnungen kleiner ist als das Budget der Stadtpolizei.

Einige Polizeidienststellen und Städte in Minnesota haben Programme, die denen in Eugene und San Antonio ähnlich sind und um mehr Orte und mehr Programme erweitert werden könnten.

Morgan sagte jedoch, dass kein Reaktionsprogramm für psychische Gesundheit in einem Vakuum funktionieren kann.

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