Warriors‘ Quinn Cook macht einen Push, um für die Playoffs zu bleiben

Die Atlanta Hawks verzichteten kurz vor Beginn der NBA-Saison auf Quinn Cook. Nachdem er in die G League gegangen ist, beginnt der Geselle bei Point Guard für den amtierenden NBA-Champion Golden State Warriors, während Stephen Curry pausiert.

Cook hat daran gearbeitet, sein Schicksal innerhalb weniger Monate dramatisch zu verändern. Der Zwei-Wege-Spieler kämpft mit den Warriors um einen Playoff-Platz.

„Ich wollte nie aufhören, so sehr mir nein gesagt wurde“, sagte Cook. „Ich würde meinen Traum nie aufgeben. Es war einfach mehr Motivation für mich. Ich wollte nur weiter pushen.“

Seit er an der Duke University die Hauptrolle spielte, ist Cook nichts mehr leicht gefallen.

Der McDonald’s All-American von 2011 erzielte als Senior bei den Blue Devils in der Saison 2014/15 durchschnittlich 16 Punkte, 3,3 Rebounds und 2 Assists. Der gebürtige Washingtoner wurde jedoch im NBA-Draft 2015 nicht ausgewählt.

Cook wurde 2015 zum Trainingslager mit den Cleveland Cavaliers eingeladen, wurde aber vor Beginn der Saison entlassen. Er spielte für die Cavs ‚D-League Affiliate Canton Charge, wo er die 2016 D-League Rookie des Jahres nach durchschnittlich 19,6 Punkten und 5,4 Assists und Nageln ein Team-High 86 3-Zeiger. Die New Orleans Pelicans haben ihn 2016 im Trainingslager geschnitten.

Cook schaffte es schließlich in die NBA, als er am 26. Februar 2017 einen 10-Tage-Vertrag mit den Dallas Mavericks unterzeichnete, aber sie unterschrieben ihn nicht erneut, nachdem sein Vertrag abgelaufen war. Er verbrachte den größten Teil der Saison 2016/17 für die D-League Canton, beendete die Saison jedoch mit zwei 10-Tage-Verträgen mit den Pelicans und erzielte 22 Punkte gegen die Warriors. Die Pelikane verzichteten jedoch am 25. Juli auf Cook, nachdem er für ihr Summer League-Team gespielt hatte.

„Ich dominierte die Summer League, und dann unterschrieben sie Rondo, Darius Miller, und dann war es ein Zahlenspiel. Sie haben mich freigelassen „, sagte Cook.

Cook sagte, er habe in der letzten Nebensaison ein paar Optionen gehabt, um professionell in Übersee zu unterschreiben, aber er habe sie nicht ernst genommen, weil er „wusste, dass er ein NBA-Spieler war.“ Er sagte, dass ihm vor dem Trainingslager in dieser Saison auch etwa 10 Zwei-Wege-Verträge mit NBA-Teams angeboten wurden, darunter einer von den Warriors, die er ernsthaft in Betracht zog. Zwei-Wege-Verträge, die in dieser Saison neu sind, ermöglichen es einem Spieler, Teil eines G League-Teams und seines übergeordneten NBA-Clubs zu sein. Durch die Unterzeichnung eines Zwei-Wege-Vertrags für ein oder zwei Jahre kann ein Spieler bis zu 45 Tage mit dem NBA-Team verbringen.

Um ohne Einladung zum Trainingslager in die NBA zurückzukehren, glaubte Cook, dass ein Zwei-Wege-Deal eine gute Option sei.

„Es gibt Jungs eine weitere Gelegenheit, ihren Traum am Leben zu erhalten“, sagte Cook. „Immer noch in einem NBA-Kader zu sein und Zeit mit einer NBA zu verbringen . Ich möchte nicht sagen, dass du dich in Übersee verirrst, weil offensichtlich Jungs nach Übersee gehen und zurückkommen und immer noch in die NBA kommen können. Aber ich denke, wie die NBA die G League benutzt, Jungs schickt, Spieler entwirft und versteckt, Spieler zuweist … und jetzt mit der Zwei-Wege-, So viele Augen sind auf die G League gerichtet und es gibt Ihnen die Möglichkeit, vorsprechen für 30 NBA-Teams auf einer nächtlichen Basis.“

Cook unterschrieb schließlich bei den Hawks, die einen nicht garantierten Zweijahresvertrag anboten. Der Deal wäre vollständig garantiert, wenn er zwei Tage vor Beginn der regulären Saison noch im Team wäre. Atlanta, jedoch, verzichtete auf ihn Oktober. 13, zum Leidwesen von Cook.

„Ich war verrückt. Ich habe mich nur gefragt, warum, weil ich das Gefühl hatte, dass ich in der Praxis und im Pickup gut abgeschnitten habe, als ich dort war „, sagte Cook. „Ich dachte, es wäre endlich an der Zeit, eine Chance und Stabilität für eine Saison in der NBA zu bekommen. Als sie mich gehen ließen, war ich definitiv wütend, aber motivierter. Ich war schon mal in dieser Gasse. Das war nichts Neues.“

Sobald Cook entlassen wurde, gehörten die Warriors zu den NBA-Teams, die sofort Interesse zeigten, ihn zu einem Zwei-Wege-Deal zu verpflichten. Cook nahm das Angebot von Golden State an und ging zum Strand von Santa Cruz, Kalifornien, um für das G League-Team zu spielen. Ein Teil der Attraktion, nach Santa Cruz zu gehen, war, dass Cook glaubte, die Krieger hätten eine „Erfolgsbilanz“ bei der Verwendung von Jungs in der G League.

Cooks Ziel war es zu beweisen, dass er mit Santa Cruz führend sein kann. Der 6-Fuß-2, 179-Pfünder bewies auch, dass er offensiv einschüchtern konnte, als er durchschnittlich ein Team-High 25 erzielte.3 punkte und 8,1 Assists in 29 G-League-Spielen in dieser Saison.

„Es bedeutete mir viel, dass ich immer noch kommen wollte. … Es gab kein Zögern „, sagte Cook. „In beide Richtungen oder nicht, ich wollte nur ein Teil der Organisation sein.“

Cook war in der ersten Saisonhälfte mit den Warriors auf und ab gegangen und spielte sparsam, während er in 11 Spielen vor der NBA All-Star-Pause durchschnittlich 2,9 Punkte und 1,5 Assists erzielte. Er gab zu, dass er zunächst versuchte, andere einzubeziehen, und arbeitete daran, das System der Krieger zu lernen, nachdem er nicht im Trainingslager war.

„Wenn Sie für Golden State spielen, achten alle darauf“, sagte Cook. „Es war definitiv anders. Ich wollte nur die richtigen Spiele machen und nicht auf die Zehen treten.“

Nachdem Curry kürzlich mit Knöchel- und Knieverletzungen pausiert hatte, stieg Cooks Rolle bei den amtierenden Champions plötzlich an, da ein Starter wichtige Minuten bekam. Curry, Trainer Steve Kerr und andere Mitglieder der Warriors überzeugten Cook, offensiv aggressiv zu sein, wie er es in der G League war, und er hörte zu.

Mit Curry aus mit einer Knöchelverletzung, Koch hatte einen Durchbruch Spiel, mit 25 Punkte auf 10-of-13 Schießen und fünf 3-Zeiger, 4 Rebounds und 3 Assists in 40 Minuten am März 16 gegen die Sacramento Kings. Cook folgte am nächsten Tag mit 28 Punkte, ein Scoring-Rekord für einen Zwei-Wege-Spieler, und fünf 3-Zeiger gegen die Phoenix Suns. Cook erzielte in vier Spielen vom 14. bis 19. März durchschnittlich 21,5 Punkte, 3,2 3-Zeiger und 3,2 Vorlagen.

Cook lobte die „ständige Unterstützung und das Vertrauen“ des Trainerstabs der Warriors und seiner Teamkollegen.

„Meine Trainer und Teamkollegen lassen mich wissen: ‚Wir wissen, was Sie tun können. Wir haben Sie aus einem bestimmten Grund hierher gebracht. Wir brauchen dich, um dieser Typ zu sein „, sagte Cook. „Sie haben mir jeden Tag Selbstvertrauen gegeben. Trainer Kerr würde wütend auf mich werden, wenn ich nicht schießen würde. Draymond , Kevin, all diese Typen wären sauer auf mich, wenn ich nicht geschossen hätte. Damit solche Typen dir Selbstvertrauen geben, du könntest nichts anderes tun, als besser zu werden. Ich hatte einfach Glück, dass diese Leute an mich glauben.“

Curry beschreibt Cook als NBA-Spieler.

„Er ist aus einem bestimmten Grund in diesem Team und er hat eine erstaunliche Gelegenheit, wirklich zu zeigen, worum es ihm ging, einem Team zu helfen, ein Ziel zu erreichen“, sagte Curry. „Nicht passiv zu sein, wenn er auf dem Platz steht. Nicht jemand anderes sein. Sei aggressiv. Sei ein Torschütze. Sei ein Spielmacher und tu, wofür sie ihn hierher gebracht haben.

„An diesem Punkt kann er stolz auf sich und seine Arbeit sein. Ich versuche, diese Denkweise so weit wie möglich zu fördern. … Er hat unglaublich gespielt. Ich bin mir sicher, dass das den Rest der regulären Saison andauern wird und was auch immer danach passiert.“

Während Kerr zuvor gesagt hatte, dass Cook nicht im Playoff-Kader stehen würde, könnten Cooks Spiel und Currys Gesundheit dies ändern.

Curry kehrte am vergangenen Freitag von seiner Knöchelverletzung gegen die Hawks zurück, aber das dauerte nicht lange, da er eine Kniezerrung erlitt. Der zweimalige NBA-MVP wird laut Kerr voraussichtlich die erste Runde der Playoffs verpassen. Eine Quelle teilte The Undefeated mit, dass die verletzungsgeplagten Warriors ernsthaft erwägen, Cook für den Rest der Saison zu verpflichten. Dies würde bedeuten, dass die Warriors einen Spieler in ihrem 15-Mann-Kader streichen müssten. Cooks Agent, Jim Tanner, sagte dem Ungeschlagenen am Montag, dass die Krieger nicht mit ihm über die Unterzeichnung seines Kunden für den Rest der Saison gesprochen haben.

Cook ist „im Moment zu bleiben“ und nicht darüber nachzudenken, was das ultimative Urteil der Krieger sein wird. Er fügte hinzu, wenn er es nicht in den Playoff-Kader schaffen würde, wäre es sein Ziel, seine Teamkollegen im Training weiter zu pushen, um ihnen bei der Vorbereitung zu helfen.

„Ich habe nichts gehört. Wir haben nichts besprochen „, sagte Cook. „Ich kontrolliere nur, was ich kontrollieren kann. Ich kann das nicht kontrollieren. Alles, was ich tun kann, ist, weiterhin ein großartiger Teamkollege zu sein und die Jungs im Training zu pushen. Wenn ich längere Minuten spielen muss, spielen Sie einfach konsequent weiter. Wir konzentrieren uns nur darauf, die Jungs gesund zu machen, Die Saison stark zu beenden und einfach einen großartigen Playoff-Lauf zu machen.

„Ich habe schon einmal versucht, Teams zu bilden. Wenn du anfängst, vorauszudenken und darüber nachzudenken, was passieren kann, spiele ich für mich nicht so gut. Ich mag es einfach, im Moment zu bleiben und zu kontrollieren, was ich kontrollieren kann. Wenn Sie anfangen, hypothetisch zu denken, führen Sie nicht so gut. Ich bleibe nur im Moment, Mann.“

Die Warriors haben noch neun reguläre Saisonspiele, das Finale findet am 10.April statt. Die Entscheidung, ob Cook behalten werden soll, könnte kurz vor der Nachsaison getroffen werden, wenn Curry neu bewertet wird. Und wenn Cook nicht für die Playoffs unterschrieben wird, hofft der 25-Jährige, dass er sich nächste Saison in der NBA eines garantierten Vertrags würdig erwiesen hat.

„Ich wollte nur zeigen, dass ich als NBA-Spieler wirklich zu diesem Level gehöre, keine Fragen gestellt“, sagte Cook.

Sagte Kerr: „Er wird noch lange in dieser Liga sein. Hoffentlich mit uns.“

Marc J. Spears ist der Senior NBA Writer für die Undefeated. Er war immer in der Lage, auf dich einzutauchen, aber er war seit Jahren nicht mehr in der Lage und seine Knie tun immer noch weh.

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