Sollten Sie Ihre Kinder religiös erziehen? Hier ist, was die Wissenschaft sagt

In der Eröffnungsmontage von „Religion“, einer Episode von Aziz Ansaris TV-Serie Master of None, sehen wir Kinder, die kläglich protestieren, während ihre Eltern sie in die Kirche, Synagoge, Tempel und eine Art Scientology-Verarbeitungszeremonie führen. Sie wollen nicht gehen, sie bleiben lieber zu Hause. Aber ihre Eltern, so scheint es, glauben, dass sie aus moralischer Notwendigkeit handeln: Ihre Kinder in die Religion einzuführen, bedeutet schließlich, ihnen eine Art Fahrplan für die Kunst zu geben, gut zu sein.

Viele Eltern gehen davon aus, dass die Erziehung von Kindern mit einem gewissen Maß an Religion der beste Weg ist, Kindern beizubringen, sich ethisch zu verhalten — sowohl in jungen Jahren als auch im Erwachsenenalter. Gleichzeitig hat in einigen Gesellschaften die Rolle der Religion abgenommen, und die Menschen werden zunehmend säkular. Weltweit wird erwartet, dass die Gesamtzahl der religiös nicht verbundenen Menschen (darunter Atheisten, Agnostiker und diejenigen, die sich insbesondere mit keiner Religion identifizieren) von 1,17 Milliarden im Jahr 2015 auf 1,20 Milliarden im Jahr 2060 steigen wird. In den USA identifiziert sich heute etwa ein Viertel der Bevölkerung als religiös nicht verbunden — gegenüber 16% im Jahr 2007. Im Vereinigten Königreich gaben 2017 53% der Erwachsenen an, keine Religionszugehörigkeit zu haben.

Und so stehen Eltern vor einem komplexen Dilemma: Obwohl sie selbst nicht religiös sind, wurden sie mit Religion erzogen, und sie fühlen sich verpflichtet, dasselbe für ihre Kinder zu tun, auf unzählige Arten und aus einer Vielzahl von Gründen. In der New York Times beschreibt Nurit Novis Deutsch, die sich selbst sowohl als „religiöse Jüdin“ als auch als „Agnostikerin“ bezeichnet, das Bedürfnis, ihre Kinder zu ermutigen, an einen Gott zu glauben, obwohl sie es nicht tat. „Manchmal“, erklärt sie, „bringen wir ihnen Dinge bei, an die wir nicht glauben, nur weil wir so sehr diese süße Unschuld am Werk sehen und bedingungslosen Glauben erfahren wollen, wenn auch nur durch Stellvertreter.“

Aber wie notwendig ist Religion wirklich? Und macht die religiöse Erziehung Ihres Kindes sie tatsächlich zu einer besseren — oder glücklicheren – Person?

Ist Religion gut für Kinder?

Die potenziellen Vorteile, die mit persönlicher Religiosität verbunden sind, sind gut dokumentiert. Sie können weniger Drogen-, Alkohol- und Tabakkonsum umfassen; niedrigere Raten von Depressionen und Selbstmord; bessere Schlafqualität; und größere Hoffnung und Lebenszufriedenheit. Eine Studie aus dem Jahr 2001 zeigte, dass persönlicher religiöser Glaube und Praxis als Puffer gegen Stress und die negativen Auswirkungen von Traumata bei Jugendlichen Einwanderern der ersten und zweiten Generation wirken und die Depressionsraten in dieser Bevölkerung senken. Eine andere Studie verband höhere Raten religiöser Gottesdienstbesuche mit besseren Testergebnissen bei US-Mädchen im Süden und wies auf einen sich abzeichnenden Konsens über „die allgemein positive Rolle religiöser Praxis in der Bildung“ hin, so eine Studie der Boston University aus dem Jahr 2003.

REUTERS / Tony Gentile

Papst Franziskus segnet ein Kind, als er am 13.Juni 2018 die Generalaudienz am Mittwoch auf dem Petersplatz im Vatikan leitet.

Religion hat auch eine lange Geschichte der Förderung von Gemeinschaft und Zusammenarbeit, wie der Soziologe Azim Shariff in einer Episode von NPR’s Hidden Brain erklärt. Aus evolutionärer Sicht bot die Religion den Menschen einen Anreiz, sich gut zu behandeln und moralisch zu handeln — damit sie nicht von einer höheren Macht beurteilt und entsprechend bestraft werden. Laut Shariff, wenn die Menschen lebten in kleinen, Stammesgemeinschaften, sie hatten viel eingebauten Anreiz für das Gemeinwohl zu handeln: „Wenn du gelogen hast, jemandem das Abendessen gestohlen hast oder es versäumt hast, die Gruppe gegen ihre Feinde zu verteidigen, gab es keine Möglichkeit, in der Menge zu verschwinden. Aber als die menschlichen Gemeinschaften größer wurden, übernahm die Vorstellung eines „übernatürlichen Bestrafers“— Gottes — die Macht, um Menschen von unmoralischem Verhalten abzuhalten. Wie Dominic Johnson, Professor an der Universität von Edinburgh, gegenüber NPR sagte: „Bestrafung ist sehr effektiv bei der Förderung der Zusammenarbeit.“

Aber einige Untersuchungen zeigen, dass die prosozialen Vorteile einer religiösen Erziehung weniger von der Präsenz der Religion selbst abhängen als vielmehr davon, wie religiös Sie sind. (Prosozialität ist, einfach ausgedrückt, der evolutionäre Anreiz, mit anderen Mitgliedern der eigenen Spezies zusammenzuarbeiten.)

Annette Mahoney, Professorin für Psychologie an der Bowling Green State University, die die Auswirkungen von Religion auf Familien, Elternschaft und Kinder untersucht, erklärte dies in ihrem Buch The Best Love of the Child: Geliebt zu werden und gelehrt zu werden, als erstes Menschenrecht zu lieben, als „Dosierungseffekt.“

„Die Vorteile der Religion für Jugendliche scheinen weitgehend auf Unterschiede zwischen den am meisten religiös engagierten Teenagern im Vergleich zu denen zurückzuführen zu sein, die sich von der Religion gelöst haben“, schreibt Mahoney. Tatsächlich scheint inkonsistente Religiosität wenig bis gar keinen Nutzen zu bringen: Laut Mahoney „ist Religion für die etwa 53% der US-Jugendlichen, deren Glaube sporadisch oder schlecht integriert ist, nicht besonders hilfreich.“ Praktisch bedeutet dies, dass Sie Ihre Kinder dazu bringen können, am Sonntag in die Kirche zu gehen oder fünfmal am Tag zu beten. Aber wenn sie nicht glauben, werden ihnen die Bewegungen der Religion keinen ihrer prosozialen und entwicklungspolitischen Vorteile bringen.

Darüber hinaus werden nicht-religiöse Kinder nicht unbedingt negative Folgen haben. Sie können auch ohne Religion gute Noten bekommen, glücklich sein, Sport treiben und mit anderen zusammenarbeiten.

Religion und Familie

Ein weiterer Faktor, den es zu berücksichtigen gilt, wenn es um Religion geht, ist, wie sie die Familiendynamik beeinflusst. Die meisten organisierten Religionen befürworten liebevolle und gesunde Beziehungen zwischen Eltern, Geschwistern und Großfamilienmitgliedern. Religiöse Institutionen bieten auch formelle Unterstützungssysteme für Familien, insbesondere für Bedürftige. Und die von diesen Institutionen organisierten Aktivitäten bieten Familien die Möglichkeit, sich zu verbinden, Zeit miteinander zu verbringen und Teil derselben Gemeinschaft zu sein — von Freiwilligenreisen über Backverkäufe bis hin zu Potlucks. Der Community-Teil scheint besonders wichtig zu sein: Laut Lisa Pearce, Soziologin an der University of North Carolina, Chapel Hill, „Familienmitglieder, die an derselben religiösen Institution teilnehmen, haben wahrscheinlich gemeinsame soziale Bindungen mit anderen Mitgliedern dieser religiösen Institution.“

Ein muslimisches Kind spielt am ersten Tag von Eid al Fitr in einer Moschee in Bangkok, Thailand, am 15.Juni 2018.

In einer 1998 in der American Sociological Review veröffentlichten Studie untersuchten Pearce und ihr Kollege William Axinn weiße, meist christliche Familien aus Detroit anhand von Daten aus der Intergenerational Panel Study of Mothers and Children und folgten ihnen 23 Jahre lang. Sie fanden heraus, dass Mütter, die regelmäßig mit oder ohne ihre Kinder Gottesdienste besuchen, im Laufe der Zeit positivere Beziehungen zu ihren Kindern berichteten. Aber während Mütter, die an Gottesdiensten teilnahmen, die Qualität ihrer Beziehungen zu ihren Kindern positiver zu sehen schienen, schien dies die Wahrnehmung der Kinder in keiner Weise zu beeinflussen.

Es ist auch so, dass Religion die familiären Beziehungen erheblich verschlechtern kann – wenn sie zu einem strittigen Thema wird. Eine Studie aus dem Jahr 2008 in Social Science Research ergab, dass religiöse Zwietracht die Beziehungen zwischen den Generationen jüngerer Familien beeinflusst. Wenn Eltern die Religion mehr schätzen als ihre Teenager, Jugendliche neigen dazu, schlechtere Beziehungen zu den Eltern zu melden. Dies galt insbesondere für Familien, in denen beide Elternteile und ihre Kinder derselben Religionszugehörigkeit angehörten, und in Familien, in denen der Elternteil evangelisch war. Das macht intuitiv Sinn: Wenn Eltern versuchen, ihr Kind gegen seinen Willen dazu zu bringen, auf eine bestimmte Weise zu beten oder eine bestimmte Art von Essen zu meiden, führt dies zwangsläufig zu Spannungen – manchmal unversöhnlichen. Unterschiede im religiösen Glauben verursachen den größten Schaden in Situationen, in denen nichtreligiöse Kinder in mäßig religiösen Haushalten leben, im Gegensatz zu solchen, in denen mäßig religiöse Kinder in sehr religiösen Haushalten leben.

Insgesamt kann Religion mehr schaden als nützen, wenn es zwischen den Familien religiöse Zwietracht gibt oder wenn einige Familienmitglieder anders praktizieren oder glauben als andere. Aber für viele jüngere Familien bieten religiöse Institutionen ein Unterstützungsnetzwerk, ein System von Überzeugungen und Praktiken, um ihre Kinder zu vermitteln, und eine formelle Umgebung, in der sie Erfahrungen und Zeit mit ihren Kindern teilen können. Pearce sagte Quartz: „Elternschaft kann hart und anstrengend sein, und Religion kann Ihnen helfen, mit den schwierigen Zeiten fertig zu werden.“

Es ist auch erwähnenswert, dass Religionswissenschaftler nicht sicher sind, ob die mit Religion verbundenen Vorteile das Ergebnis des Glaubens selbst oder der damit verbundenen Rituale sind. Wie Mark Regnerus und Glen Elder in einer Studie aus dem Jahr 2001 erklären, die auf der Jahrestagung der American Sociological Association vorgestellt wurde, „ist die rituelle Handlung, Gottesdienste zu besuchen, ein Prozess, der unabhängig von bestimmten Glaubenssystemen und organisatorischen Zugehörigkeiten funktioniert.“ Man muss kein starker Gläubiger sein, um einige der fünf Säulen des Islam zu erfüllen, wie zum Beispiel Zakat oder Nächstenliebe.

„Zu sagen, dass häufiger Kirchenbesuch mit einer besseren Gesundheit verbunden ist, sagt alles und nichts gleichzeitig“, sagt Neal Krause, Professor für Gesundheitsverhalten und Gesundheitserziehung an der Universität von Michigan, der den sozialen Aspekt der Religion und ihre Auswirkungen auf Erwachsene untersucht. „Wenn man durch die Tür eines Ortes geht, der Kirche, Synagoge oder Moschee genannt wird, passiert nicht nur eines.“ Was den Gläubigen hilft, sagt er, könnte alles sein, vom Gebet über das Singen von Kirchenliedern bis hin zu inspirierenden Predigten oder dem Plaudern bei einem Kaffee mit anderen Gemeindemitgliedern.

Welche Auswirkungen hat eine weltliche Erziehung auf Kinder?

Eltern, die beschließen, ihre Kinder ohne Religion großzuziehen, sollten sich keine Sorgen machen, dass sie sie zu einem Leben ungezügelter Ausschweifung verurteilen. „Viele Menschen gehen davon aus, dass Religion die Wurzel der Moral ist und dass Religionsunterricht moralische Kinder macht“, sagt Will Gervais, Psychologieprofessor an der Universität von Kentucky, der Atheismus in den Vereinigten Staaten studiert. Aber „unsere besten Beweise deuten darauf hin, dass moralische Instinkte bei Kindern von selbst entstehen.“

Studien haben gezeigt, dass es keinen moralischen Unterschied zwischen Kindern gibt, die als religiös erzogen werden, und solchen, die säkular oder nichtgläubig erzogen werden. Moralische Intuitionen entstehen bei Kindern von selbst, unabhängig vom religiösen Verständnis: Zum Beispiel, wie Jenny Anderson in Quartz schreibt, Kinder ab vier Jahren wollen kooperieren und mögen Trittbrettfahrer intuitiv nicht. „Kinder haben eine ziemlich starke pro-soziale Intuition in Bezug auf Fairness und Kooperation und die Notwendigkeit, zu größeren öffentlichen Gütern beizutragen“, sagt Yarrow Dunham, Assistenzprofessor für Psychologie an der Yale University, gegenüber Anderson.

REUTERS / Finbarr O’Reilly

Ein Mädchen aus der afrikanischen hebräischen israelitischen Gemeinde versteckt sich während des jüdischen Feiertags Schawuot in der südisraelischen Stadt Dimona am 15.Juni 2014 hinter einem Erwachsenen.

Studien haben gezeigt, dass selbst die jüngsten Kinder Anzeichen dafür zeigen, wie wichtig es ist, hilfreich zu sein. Aber nur weil Kinder dazu neigen, hilfreich zu sein, wenn sie jung sind, bedeutet das nicht unbedingt, dass sie erwachsen werden. Hier kommen Eltern ins Spiel: Durch einen Prozess, der als „Gerüstbau“ bekannt ist, können sie ihrem Kind beibringen, diesen natürlichen Wunsch, auf produktive Weise hilfreich zu sein, zu kanalisieren.

Ein gutes Beispiel dafür sind indigene Familien in Mexiko und Guatemala, wo Kinder oft freiwillig im Haus helfen, auf eine Weise, die bei anderen Eltern Neid hervorrufen könnte. Es ist das, was als Acomedido bekannt ist, was Andrew Coppens, ein Bildungsforscher an der University of New Hampshire, für NPR als den Akt definiert, „die Art von Hilfe zu kennen, die situativ angemessen ist, weil Sie aufpassen.“ Das Geheimnis dieser erstaunlichen Leistung ist, dass Eltern in Mexiko und Guatemala die natürlichen Wünsche von Kleinkindern fördern, hilfreich zu sein und zu lernen, was Kindern beibringt, autark und entgegenkommend zu sein, wenn sie erwachsen werden.

Und so gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass eine religiöse Erziehung notwendig ist, um ein Kind mit gutem Charakter und Moral zu erziehen, so Phil Zuckerman, Professor für Soziologie und säkulare Studien am Pitzer College. „Bei Moral geht es darum, anderen nicht zu schaden und den Bedürftigen zu helfen, und die Vorstellung, dass dies irgendwie die Domäne der Religionen ist, ist eine der größten Lügen … in der westlichen Zivilisation“, sagte er. Tatsächlich hat seine Forschung ihn zu dem Schluss gebracht, dass „säkulare Menschen im Durchschnitt weniger ethnozentrisch, weniger rassistisch, weniger frauenfeindlich, weniger homophob, weniger nationalistisch und weniger stammesorientiert sind als ihre religiösen Altersgenossen.“

Die gute Nachricht für Eltern, die darum kämpfen, zu entscheiden, wie sie mit Religion und ihren Kindern umgehen sollen, ist, dass es keine schlechte Wahl gibt — oder zumindest keine eindeutige, narrensichere gute. Gervais kommt zu dem Schluss: „Viele religiöse Leute gehen davon aus, dass Religion gut für Kinder und Atheismus schlecht für Kinder wäre. Viele prominente Atheisten gehen vom Gegenteil aus. Sie sind wahrscheinlich beide falsch.“

Lesen Sie mehr aus unserer Serie über die Neuverkabelung der Kindheit. Diese Berichterstattung ist Teil einer Reihe, die durch ein Stipendium der Bernard van Leer Foundation unterstützt wird. Die Ansichten des Autors sind nicht unbedingt die der Bernard van Leer Foundation.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.