Shaquille O’Neal: Penny Hardaway und ich hätten definitiv den NBA-Titel gewinnen können, wenn wir zusammen geblieben wären‘

Shaquille O’Neal hatte eine ziemlich legendäre Karriere. Nicht nur mit seinen eigenen Leistungen, sondern auch in Bezug auf die Stars, mit denen er sich zusammengetan hat. Er hat mit einer Reihe zukünftiger Hall of Fame-Spieler gespielt, darunter Kobe Bryant, Dwyane Wade, Steve Nash und LeBron James. Natürlich begann alles in Orlando mit Penny Hardaway. Diese Paarung schaffte es, gemeinsam ein NBA-Finale zu erreichen, aber ihre Partnerschaft dauerte nicht allzu lange.

O’Neal entschied, dass es Zeit für einen neuen Weg woanders war und ging nach Los Angeles, um für die Lakers zu spielen. Er gewann dort drei Titel, während Verletzungen die Zukunft von Hardaways Karriere dezimierten. Dies hat immer eine Frage in den Köpfen vieler hinterlassen. Was wäre, wenn Shaq bei Penny in Orlando geblieben wäre?

In einem Interview, das nach dem Crunch Celebrity Classic-Gewinnspiel stattfand, das von Cheez-It und Pringles gesponsert wurde, sagte O’Neal – einer der beiden Trainer des Celebrity-Spiels, das am Final Four-Wochenende in San Antonio stattfand – gegenüber Reid Forgrave von CBS Sports, dass er sich ziemlich sicher sei, dass das Duo zusammen mindestens einen NBA-Titel hätte gewinnen können.

“ Alles, was ich dachte, war die neue Magie und das neue Kareem. Als wir zusammen spielten, war es großartig. Er war Kobe vor Kobe. Also ich denke, wenn wir zusammen geblieben wären, hätten wir definitiv einen bekommen. Vielleicht zwei.“

Die Entscheidung, sich den Lakers anzuschließen, hat für Shaq eindeutig gut geklappt (drei NBA-Titel in L.A.), obwohl es interessant ist zu überlegen, was für die Magie hätte sein können, wenn O’Neal mit Penny an seiner Seite geblieben wäre. Es wäre eine Sache gewesen, wenn er eine unterlegene Mannschaft ohne Hoffnung verlassen hätte, aber er verließ eine, die gewonnen hatte, aber das Glücksspiel – zu der Zeit – zahlte sich aus.

Während Shaq Penny seinen Kobe vor Kobe nennt, war Hardaway in seinen besten Jahren ein ganz anderer Spieler als das, was Kobe wurde, aber das liegt mehr daran, wie sie mit Shaq auf dem Platz in Beziehung standen – Jungs, auf die er sich verließ, um ihren Teams zu helfen, Spiele zu gewinnen. Zuerst gab es Penny, dann wurde es Kobe. In Miami war es Wade.

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Shaq hatte immer den Kumpel, den er brauchte, um zu gewinnen. Genau wie jeder Allzeit große.

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