/ red-billed tropicbirds

Sie haben vielleicht noch nie von pelagischen Vögeln gehört, aber Sie werden mit mehreren Mitgliedern der Familie vertraut sein.

Albatrosse, Fregattenvögel, Sturmvögel, Papageientaucher, Tölpel und sogar Pinguine sind alle Arten von pelagischen Seevögeln, und dies bedeutet, dass sie einen erheblichen Teil ihres Lebens auf See verbringen. Pelagische Vögel verlassen sich auf marine Beute als Nahrung und kommen nur an Land, um zu brüten.

Sie werden oft hunderte, wenn nicht Tausende von Meilen vor der Küste gefunden und ertragen kolossale Stürme. Es ist unmöglich, sich nicht sofort in sie zu verlieben, wenn Sie an einem stürmischen Tag einen Seevogel im Wind „surfen“ sehen.

Leider haben diese Vögel in den letzten Jahrzehnten aufgrund von Bedrohungen an Land (z. B. eingeschleppte Raubtiere) und auf See (z. B. Unfallsterblichkeit in einigen Fanggeräten, insbesondere Langleinen, und Zusammenbruch in einigen Fischereien) einen enormen Bevölkerungsrückgang erlitten. Um diesen Rückgang zu stoppen, müssen wir etwas über ihre grundlegende Biologie lernen, welche Bereiche sie das ganze Jahr über nutzen und die Hauptbedrohungen in jedem dieser Bereiche identifizieren. Diese Informationen fehlen jedoch häufig, insbesondere bei Arten, die an schwer zugänglichen Orten brüten.

Ein solcher Vogel ist der Rotschnabel-Tropenvogel (Phaethon aethereus). Diese wenig bekannte Art brütet auf Felsspalten oder auf dem Boden ozeanischer Inseln in den tropischen Gewässern des Atlantischen und Pazifischen Ozeans sowie im nördlichen Indischen Ozean. Wir begannen im Rahmen eines großen Projekts zur Erhaltung der Seevögel in Kap Verde, finanziert von der MAVA Foundation, koordiniert von BirdLife International und mit mehreren Partnern wie Kap Verde Organisationen (Nacional Direction of the Environment and National Parks and Protected Areas), NGOs (Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves, Projeto Biodiversidade, Projecto Vitó, Biosfera, Fundação Maio Biodiversidade, Bios.CV ) und die Universitäten von Barcelona, Coimbra und Kap Verde.

Adulter Rotschnabel-Tropenvogel mit rotem, kräftigem Schnabel und langem, weißem Schwanz auf See und im Bau (Bildnachweis: Jacob González-Solís)
Rotschnabel-Tropenvogelküken links und ein Elternteil rechts im Bau. Sie können leicht durch die Schnabelfarbe unterschieden werden, die bei den Küken gelb und bei den Erwachsenen rot ist (Kredit: phototrap Kamera 16 Dezember 2017)

Im Jahr 2017 fanden Biologen des NGO-Projekts Biodiversity auf der Insel Sal auf den Kapverden eine zugängliche Kolonie von Rotschnabel-Tropenvögeln – die größte Kolonie dieser Art im Westatlantik -, die der Wissenschaft bisher unbekannt war. An diesem Ort können wir die Art leicht untersuchen, ihre Hauptbedrohungen verstehen und so zu ihrer Erhaltung beitragen.

Zunächst markieren wir jeden Vogel in der Kolonie individuell mit einem eindeutigen Erkennungsring. Dies wird als wissenschaftliche Forschung bezeichnet und ermöglicht es uns, die Größe der Population, das Überleben in verschiedenen Stadien ihres Lebens und letztendlich die Lebensfähigkeit der Populationen abzuschätzen.

Einmal beringt, nehmen wir einige biometrische Messungen vor, prüfen, ob der Vogel Flugfedern häutet (da das Häutungsmuster dieser Art noch ziemlich unbekannt ist) und prüfen auf Fehlerbalken (kleine Defekte in den Federn, die durch Probleme durch Häutung oder Nahrungsmangel verursacht werden). Da Seevögel ihre Federn normalerweise während der Brutzeit häuten, kann das Vorhandensein von Störungsbalken uns helfen, den Stress zu verstehen, der in einer Zeit auftritt, in der Vögel für Forscher auf See unzugänglich sind.

Messung der Kopflänge eines Rotschnabel-Tropenvogels (Credit: Jacob González-Solís)

Einer der Vorteile der Untersuchung der Rotschnabel-Tropenvögel im goldenen Zeitalter der Tierverfolgung besteht darin, dass der technologische Fortschritt uns kleine, genaue und leistungsstarke Geräte wie GPS und Geolokatoren zur Verfügung gestellt hat, um die von Seevögeln ganzjährig genutzten Gebiete zu untersuchen. Wir setzen GPS-Datenlogger an der Basis ihrer Schwänze ein, um die Futtergebiete zu bestimmen, die die Vögel während der Brutzeit nutzen. Sie geben auch die Lage der Futtergebiete der Tropenvögel an, welche Routen sie nutzen und ihre Aktivität und ihr Verhalten auf See. All diese Informationen können dann verwendet werden, um die wichtigsten Meeresgebiete zu identifizieren, die für die Art wichtig sind, und um die Bedrohungen zu verstehen, denen Vögel auf See ausgesetzt sind, z. B. Beifang von Seevögeln in einigen Fischereien.

Derzeit haben GPS-Geräte eine kurze Akkulaufzeit und sind immer noch zu groß, um Vögel das ganze Jahr über zu verfolgen. Geolokatoren sind Miniaturgeräte, die alle paar Minuten Umgebungslicht aufzeichnen. Die von Geolokatoren erhaltenen Lichtdaten werden verwendet, um die Tageslänge und die Zeit des Sonnenmittags zu bestimmen, wodurch wir Breiten- und Längengrade zweimal täglich schätzen können. Vor dem Aufkommen der Geolokalisierung waren Informationen über die Migrationsbewegungen pelagischer Seevögel knapp, voreingenommen und fragmentarisch. In der Tat wissen wir immer noch nicht, wo der kapverdische Rotschnabel-Tropenvogel seine Brutzeit verbringt, ob er das ganze Jahr über in der Nähe der kapverdischen Gewässer bleibt oder irgendwo im Atlantik wandert. Geolokatoren werden während der Brutzeit eingesetzt und müssen nach einem Jahr wiederhergestellt werden, um die gespeicherten Lichtwerte herunterzuladen, anhand derer wir dann die Migrationsbewegungen außerhalb der Brutzeit ableiten können, um die Migrationswege und die wichtigsten Nicht-Brutgebiete zu bestimmen.

Erwachsener Rotschnabel-Tropenvogel mit einem GPS am Schwanz (Kredit: Sarah Saldanha).

Tropenvögel haben sich auf Inseln ohne Säugetierräuber entwickelt, und daher haben diese Vögel keine wirksamen Möglichkeiten, sich vor dieser Art von Raubtieren zu schützen. Menschen eingeführt Katzen, Hunde und Ratten fast auf jeder Insel auf der ganzen Welt, seitdem Rotschnabel tropicbirds werden von diesen Säugetieren bedroht, die predate auf Erwachsene, Jugendliche und Eier. Unten sehen Sie eine Katze, die von einer Kamerafalle fotografiert wurde und auf ein rotschnabeliges Tropenvogelnest hinweist. Ein paar Erwachsene und Eier verschwanden, nachdem dieses Bild aufgenommen wurde.

Außerdem töteten Anfang dieses Jahres in der Kolonie, in der die Dokumentation gedreht wurde, einige wilde Hunde 18 Erwachsene und 5 Küken.

In weniger als zwei Wochen töteten einige Wildhunde 18 Erwachsene und 5 Küken des Rotschnabeltropenvogels in einer der wichtigsten Kolonien dieser Art auf Kap Verde. Links 5 Erwachsene und zwei Küken und rechts 4 Erwachsene und zwei Küken, die an nur zwei aufeinanderfolgenden Tagen von diesen Hunden getötet wurden. (Kredit: Vanessa Tavares)

Rotschnabel-Tropenvögel werden auch von Einheimischen geerntet, die sie essen. Leider fanden wir im Januar acht Erwachsene, die in der Nähe einer unserer Hauptüberwachungsstellen für die Art in Boavista, Kap Verde, getötet wurden.

Seevogelpopulationen reagieren sehr empfindlich auf einen Anstieg der Erwachsenensterblichkeit; da die Strategie dieser Vogelgruppe darin besteht, viele Jahre zu leben; Einige Seevögel können mehr als 50 Jahre alt werden! Viele Arten, wie tropische Vögel, beginnen erst nach einigen Jahren zu brüten und legen jedes Jahr ein einziges Ei. Infolgedessen sind die Mengen an Raubtieren an Katzen, Hunden und Ratten sowie an Menschen, die wir auf Kap Verde gefunden haben, sehr alarmierend und können wichtige Folgen für die Lebensfähigkeit der Bevölkerung haben, was sogar zum Aussterben der Arten in Westafrika führen kann. Leider wurden bisher nur wenige Anstrengungen unternommen, um diese Bedrohungen zu kontrollieren.

Daher ist es dringend erforderlich, die Katzen-, Hunde- und Rattenpopulationen in den Gebieten um die Kolonien der Rotschnabeltropenvögel zu kontrollieren und die Menschen vor Ort zu sensibilisieren, damit sie die Folgen der Ernte dieser Art verstehen. Kap Verde hat bereits eine seiner emblematischsten Seevogelarten, den Fregattvogel, verloren, und andere Vogelarten wie der ägyptische Geier sind auf dem Archipel vom Aussterben bedroht. Natürlich ist es dringend notwendig, die Kapverden in die Erhaltung der Rotschnabel-Tropenvögel einzubeziehen, bevor es zu spät ist.

Teresa Militão ist Biologin und studierte in den letzten 10 Jahren Meeresvogelökologie und -schutz mit Schwerpunkt auf makaronesischen und mediterranen Arten. Sie promovierte über die Migrationsökologie pelagischer Seevögel und die Verwendung der stabilen Isotopenanalyse als geografischer Marker für die Verbreitung von Seevögeln, die nicht brüten. Ihre Forschungsinteressen gehen jedoch über die Migrationsökologie hinaus und umfassen Naturschutzbiologie und Populationsdynamik. Heute ist sie Koordinatorin der Naturschutzaktivitäten, die von der Universität Barcelona in Kap Verde im Rahmen des von der MAVA Foundation finanzierten Projekts „Förderung der Erhaltung der Seevögel in Westafrika“ entwickelt wurden.

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Unser Blauer Planet ist eine Zusammenarbeit zwischen BBC Earth und OceanX Media.

Von Teresa Militão
Ausgewähltes Bild von Paul Souders / Getty

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