Ramon S. Velez

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RAMON S. Velez starb am 30. November 2008 im Alter von 75 Jahren an den Komplikationen der Alzheimer-Krankheit in New York City. Ramon wurde am 19.April 1933 in Hormigueros, Puerto Rico, als Sohn eines armen Bauern geboren. Er absolvierte die Interamerikanische Universität von Puerto Rico und studierte Rechtswissenschaften an der Universität von Salamanca in Spanien. Ramon trat der Nationalgarde bei und diente 5 Jahre lang in Panama im 33. Als der Koreakrieg begann, wurde er aktiviert und in das 65. Infanterieregiment versetzt und diente von 1951 bis 1953 in der Kompanie „L“ als Abbruchspezialist, der Minen entfernte.

Nachdem er aus der Armee entlassen wurde, kam er im Alter von 28 Jahren nach New York und wurde zu einem der wichtigsten Hispanics von New York City, der seit den 1960 unermüdlich daran arbeitete, die Interessen armer Minderheitengemeinschaften zu fördern. Die direkten Ergebnisse seiner Führung und Vision manifestieren sich in der gesamten South Bronx: das Lincoln Medical and Mental Health Center; die Umsetzung des zweisprachigen Unterrichts im New Yorker Schulsystem, die Registrierung von mehr als 500.000 spanischsprachigen Wählern nach Abschaffung diskriminierender Sprachanforderungen; Eugenio Maria de Hostos Community College; mehr als fünfundzwanzigtausend neue oder renovierte Wohneinheiten, darunter drei Seniorenwohnheime; und das Hunts Point Multi-Service Center, Inc. (ein Netzwerk von Gesundheitskliniken, Programmen für psychische Gesundheit, Drogen- und Alkoholbehandlung und Rehabilitationsdiensten) und innovativen Tagespflege- und Head-Start-Zentren. Zusammen, Jährlich bietet Dienstleistungen für mehr als fünfundzwanzigtausend Minderheitenbewohner des ärmsten Kongressbezirks in den Vereinigten Staaten von Amerika.

Herr Velez diente als Mitglied des Stadtrats von New York City und als Beauftragter für die Task Forces des Präsidenten. Im Jahr 1995 gründete Herr Velez die National Puerto Rican Day Parade, Inc., Zeichnung auf vierzig Jahre Erfolg mit der New York Puerto Rican Day Parade. Er hinterlässt seine Frau Caroline Fitzpatrick, sechs Kinder, sechs Enkelkinder, zwei Schwestern und einen Bruder.

Seine sterblichen Überreste werden am Donnerstag, den 4. Dezember, bei der Beerdigung von Martell in Mayagüez, Puerto Rico, zur Besichtigung übergeben und er wird am Freitag auf dem Friedhof von Hormigueros beigesetzt. Eingereicht von José Acevedo.

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