Poker Alice Ivers

Poker Alice

Alice Ivers wurde am 17.Februar 1851 in Sudbury, England, geboren. In Wirklichkeit gibt es andere seriöse Quellen, die besagen, dass sie 1853 in Virginia als Tochter irischer Einwanderer geboren wurde. So oder so, es war kein sehr verheißungsvoller Anfang, aber spät in ihrer Jugend, Ihre Familie brachte sie nach Colorado, wo Alice einen Bergbauingenieur namens Frank Duffield traf und heiratete.

Frank spielte gern Karten und am Anfang stand Alice einfach hinter ihm und schaute zu. Nach einer Weile fing sie an, an Spielen teilzunehmen, während Frank arbeitete, und sie zeigte schnell eine gewisse Affinität zum Poker. Nachdem Frank beim Zurücksetzen einer nicht explodierten Dynamitladung in einer Mine in Leadville getötet wurde, Alice wandte sich den Pokertischen zu, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Bald nannten die Bergleute und andere Spieler sie Poker Alice. Sie hatte einen guten Kopf, um Karten zu zählen, Chancen herauszufinden und männliche Spieler mit ihrem Aussehen abzulenken: die meisten Bilder von Alice zeigen eine raue Frau in ihren 70ern mit einer Zigarre im Mund, aber selbst in ihren 50ern war sie eine attraktive Frau, die nur die besten Klamotten trug (Poker und Faro bezahlten gut und sie konnte sich leisten, was sie wollte).

Alice zog von Boom Town zu Boom Town, von Saloon-Spiel zu Parlor-Spiel, genau wie jeder andere professionelle Spieler. In Colorado arbeitete sie in Spielhallen in Alamosa, Georgetown, Trinidad, Central City und Leadville, bevor sie nach Süden nach Silver City, New Mexico, ging. Eines Nachts in Silver City schlug sie an einem Faro-Tisch groß zu und „brach die Bank“, sagte sie. Einige Leute denken, sie habe gerade ihre Gewinne gespart, aber so oder so, als sie genug Geld in der Hand hatte, ging sie nach New York City, um Spaß zu haben. Sie blieb nicht lange im Osten und als sie in den Westen zurückkehrte, ging sie nach Creede und machte sich wieder gut an den Tischen. „Ich würde lieber mit fünf oder sechs Experten Poker spielen, als zu essen“, war einer ihrer Lieblingskommentare über das Leben.

Blond, blauäugig, Alice mochte ihre Mode. Sie mochte auch ihre kleinen schwarzen Stogies. Und wegen ihrer religiösen Erziehung spielte (arbeitete) sie nie am Sonntag.

Wie die meisten professionellen Kartenspieler, Alice war gesperrt und geladen, in der Regel mit einem .38 leicht zu erreichen. Nachdem sie Creede um 1890 verlassen hatte, reiste sie nach Deadwood, South Dakota, und nahm einen Job im Salon von One Bedrock Tom an. Am Nebentisch war der Dealer W. G. Tubbs. Eines Nachts zog ein betrunkener Bergmann ein Messer an Tubbs und Alice palmte sie .38 und steckte eine Schnecke in den Arm des Bergmanns. Diese Aktion markierte den Beginn der Romanze zwischen Tubbs und Alice. Kurz darauf heiratete Alice Ivers Duffield Warren G. Tubbs.

Tubbs mag ein guter Hausmaler gewesen sein, aber er war nicht gut in Karten: Alice sagte immer „Er hatte kein Glück“, aber wer war dann neben ihr? Also versuchte sie, ihn malen zu lassen, während sie in die Stadt ging und Karten spielte, und machte manchmal bis zu 6.000 Dollar in einer guten Nacht. Zusammen hatten sie 4 Söhne und 3 Töchter. Um die Kinder von den Spielhallen fernzuhalten, verlegten sie und Tubbs die Familie aus Deadwood auf ein Gehöft nordöstlich von Sturgis am Moreau River. Irgendwo auf der Strecke hatte sich Tubbs beim Malen von Häusern Tuberkulose zugezogen, und Alice versuchte auch, ihn wieder gesund zu pflegen. Sie sagte später, sie mochte die Ruhe am Moreau River und vermisste nie die Salons und Spielhallen.

1910 erkrankte Tubbs während eines Schneesturms an einer Lungenentzündung und starb in Alices Armen. Sie fuhr dann seine gefrorene Leiche in einem Pferdeschlitten nach Sturgis, 48 Meilen entfernt, und verpfändete ihren Ehering, um seine Beerdigung zu bezahlen. Danach ging sie direkt in den Salon, setzte sich an den Pokertisch und gewann genug Geld, um ihren Ring zurückzubekommen. Während sie in Sturgis spielte, wurde George Huckert angeheuert, um ihre Schafe auf dem Gehöft zu beobachten. Er schlug ihr immer wieder vor und schließlich, als sein hinterer Lohn 1.008 Dollar betrug, bemerkte sie: „Es wäre billiger, ihn zu heiraten, als ihn auszuzahlen“, also tat sie es. Die Ehe war kurz: Huckert starb 1913. Das machte Alice zum dritten Mal Witwe.

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Es war auch ungefähr 1910, dass Alice ein altes Haus in der Nähe von Fort Meade am Bear Butte Creek kaufte. Sie sah Möglichkeiten für einige Spiele im Erdgeschoss und einige Mädchen im Obergeschoss, aber das Haus brauchte etwas Arbeit. Also ging sie zur Bank, um einen Kredit zu bekommen. Die Geschichte geht so (angeblich in ihren eigenen Worten):

„Ich ging zur Bank für ein Darlehen von 2.000 Dollar, um auf einem Zusatz aufzubauen und nach Kansas City zu gehen, um ein paar frische Mädchen zu rekrutieren. Als ich dem Banker sagte, dass ich den Kredit in zwei Jahren zurückzahlen würde, kratzte er sich eine Minute lang am Kopf und ließ mich dann das Geld haben. In weniger als einem Jahr war ich wieder in seinem Büro und zahlte den Kredit aus. Er fragte mich, wie ich so schnell an das Geld kommen konnte. Ich nahm ein paar Chaws am Ende meiner Zigarre und sagte ihm,, `Gut, es ist so. Ich wusste, dass die Große Armee der Republik hier in Sturgis ein Lager hatte. Und ich wusste, dass die State Elks Convention auch hier sein würde. Aber ich vergaß auch all diese methodistischen Prediger, die zu einer Konferenz in die Stadt kamen.“

Dies war wahrscheinlich die berühmteste Geschichte, die jemals Poker Alice zugeschrieben wurde, und wenn sie wahr ist, sagt sie viel über die Zeit aus. 1913 waren ein paar Soldaten im Haus, die ziemlich widerspenstig wurden, und sie feuerte einen Gewehrschuss ab, um sie zu beruhigen. Leider ging die Kugel durch zwei der Soldaten und tötete einen von ihnen. Die Polizei schloss das Haus und brachte Alice und alle sechs ihrer Mädchen ins Gefängnis. Bei ihrem Prozess, Die Schießerei wurde als zufällig eingestuft und sie wurde freigesprochen, aber für immer danach, Die Behörden in Fort Meade waren in ihrem Fall.

Sie war damals in ihren 60ern, aber sie verhafteten sie wegen Trunkenheit und behielten ein unanständiges Haus. Sie zahlte immer ihre Geldstrafen und ging wieder wie gewohnt zur Sache, aber schließlich, Sie wurde wegen ihrer wiederholten Verurteilung als Frau zu einer Haftstrafe im Staatsstift verurteilt. Da sie zum Zeitpunkt ihrer Verurteilung 75 Jahre alt war, wurde sie fast sofort vom Gouverneur begnadigt.

Alice war eine professionelle Spielerin, niemals eine „verschmutzte Taube“: Spieler genossen einen viel höheren sozialen Status und eine viel höhere Gehaltsskala. In den letzten 20 Jahren ihres Lebens leitete sie nicht nur das Haus in Sturgis, sondern war auch eine oft gesehene, bekannte Kartenspielerin in Deadwood, einer Stadt, die bis 1987 Glücksspiel und Prostitution tolerierte.

Alice starb am 27.Februar 1930 nach einer Gallenblasenoperation in einem Krankenhaus in Rapid City. Sie wurde in Sturgis auf dem St. Aloysius Friedhof begraben. Ihr Haus stand lange Zeit leer und sollte abgerissen werden, als ein Geschäftsmann aus Sturgis es kaufte und in die Junction Avenue in Sturgis umzog, wo es heute als Bed 9486 Breakfast Inn dient.

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