Parker Beam, Master Distiller von Kentucky Bourbon, stirbt

LOUISVILLE, Ky. Parker Beam, der die historische Bourbon-Tradition seiner Familie als langjähriger Master Distiller für die in Kentucky ansässigen Heaven Hill Distilleries fortsetzte, starb am Montag nach dem Kampf gegen Amyotrophe Lateralsklerose, besser bekannt als Lou Gehrig-Krankheit. Er war 75.

Beams Karriere als Whiskyhersteller erstreckte sich über mehr als ein halbes Jahrhundert bei Heaven Hill in Bardstown, Kentucky, einem Familienunternehmen und Hersteller der beliebten Marke Evan Williams. Beam war verantwortlich für die Destillation und Alterung von Evan Williams — dem weltweit meistverkauften Bourbon – und anderen Heaven Hill Whiskys.

„Er war ein wahrer Branchenriese, lange vor der aktuellen Bourbon-Renaissance“, sagte Max L. Shapira, Präsident von Heaven Hill Brands. „Ohne Frage war er unserer Branche verpflichtet und besaß eine echte Leidenschaft für das Handwerk des Destillierens.“

Beams Stammbaum als Bourbon-Hersteller war einwandfrei. Als Großneffe von Jim Beam wurde Parker Beam in eine Familie hineingeboren, die ihre Wurzeln in der Whiskyherstellung in Kentucky bis 1795 zurückverfolgt, als Jacob Beam seine erste Brennblase aufstellte. Park Beam, Parkers Großvater und Namensvetter, war Jim Beams Bruder.

„Wenn Sie ein Beam wären, wären Sie dazu bestimmt, in die Fußstapfen Ihres Vaters, Ihrer Großväter, Cousins oder Onkel zu treten“, sagte Parker Beam 2007 in einem Interview mit der Associated Press.

Ein anderer Patriarch der Branche, Bill Samuels Jr., nannte seinen langjährigen Freund am Montag „einen der Guten.“ Für manche Menschen kann es eine Belastung sein, einem legendären Familiennamen gerecht zu werden, aber nicht so für Parker“, sagte Samuels.

„In seinem Fall wurde er der Last gerecht, den berühmtesten Namen in Bourbon zu haben, und übertraf sie“, sagte Samuels, der sich nach einer langen Karriere als Top-Manager bei Maker’s Mark zurückzog.

Während seines jahrelangen Kampfes gegen die Störung sammelte Parker Beam Spenden in der Hoffnung, ein Heilmittel zu finden.

Parker Beam gehörte zu einer kleinen Bruderschaft von Meisterbrennern, die während der Wiederbelebung des Bourbons die Produktion in verschiedenen Brennereien in Kentucky überwachten.

Laut einem Bericht des Urban Studies Institute der University of Louisville aus dem Jahr 2014 trägt das Destillieren jedes Jahr 3 Milliarden US-Dollar zum Bruttoinlandsprodukt von Kentucky bei, gegenüber 1,8 Milliarden US-Dollar vor zwei Jahren. Kentucky Bourbon und Tennessee Whiskey Exporte schossen über $ 1 Milliarde zum ersten Mal im Jahr 2013, nach dem Distilled Spirits Council. Bis 2015 stiegen die kombinierten US-Einnahmen für Bourbon, Tennessee Whiskey und Rye Whiskey um 7,8 Prozent auf 2,9 Milliarden US-Dollar, während die Exporte von Bourbon und Tennessee Whiskey im dritten Jahr in Folge 1 Milliarde US-Dollar überstiegen.

Parker Beam begann seine Karriere 1960 bei Heaven Hill und erlernte das Handwerk an der Seite seines Vaters Earl. Der Job des Master Distiller wechselte 1975 von Vater zu Sohn, als Parker Beam die Rolle übernahm. Er entwickelte die ersten Premium Small Batch und Single Barrel Bourbons des Unternehmens.

Diese Vater-Sohn-Partnerschaft dehnte sich auf eine weitere Generation aus, als Parker Beams Sohn Craig Anfang der 1980er Jahre bei Heaven Hill zu arbeiten begann. Jahrelang teilten sich die Beams die Aufgaben als Co-Master Distillers. Parker Beam hatte zum Zeitpunkt dieses Todes den Titel eines Master Distiller Emeritus in Heaven Hill.

„Parker Beam war nicht nur ein Name auf einer Flasche — er war die lebendige Verkörperung des Whiskys im Inneren — authentisch, klassisch, gut gewürzt und aus altmodischer harter Arbeit und Gentleman-Integrität destilliert“, sagte Eric Gregory, Präsident der Kentucky Distillers’Association.

Craig Beam hatte seinen eigenen bescheidenen Start. In einer Sommerpause von der Schule säuberte er Taubenkot in einem leeren Lagerhaus, das Heaven Hill gekauft hatte. Später fuhr er einen Lastwagen für die Brennerei und arbeitete in der Abfüllung.

„Ich habe eine ganze Menge mit meinem Vater und Großvater zu leben“, sagte Craig Beam der AP im Jahr 2007. „Ich habe viel Gewicht auf meinen Schultern.“

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