Papst Alexander I.

Alexander gilt als fünfter Papst nach St. Peter. Wie bei vielen Personen aus der frühen Zeit der Kirche ist wenig über Alexander bekannt. Das wahrscheinlichste Szenario ist, dass er ein Römer war, manche sagen, er sei nach seinem Vater benannt. Die Legende besagt, dass er in Caput Tauri („Kopf des Stiers“) geboren wurde, einem Gebiet Roms auf dem Esquilline Hill, einem der sieben benannten Hügel Roms. Dies ist eine gut zu tun Gegend um Porto S. Lorenzo, ein Haupteingangstor in die Stadt. Das Datum seiner Geburt ist in der Antike verborgen.
Die Tradition besagt, dass Alexander zu Ehren des Bischofs von Rom gewählt wurde, als er noch in seinen Zwanzigern war. Wenn das der Fall ist, muss er ein brillanter und gelehrter Mann gewesen sein, um in so jungen Jahren so viel Anerkennung zu erlangen. Es könnte die erste Papstwahl gewesen sein. Zuvor war der Prozess eine Nominierung zum Nachfolger des derzeitigen Papstes. Alexander scheint Gefallen am Hof gehabt zu haben, mit einer kleinen Anhängerschaft, darunter ein Präfekt, Ermetes, und ein Tribunal, Quirinius. So war er ein perfekter Kandidat für eine Zeit reduzierter Verfolgung.

Wie in einem anderen Artikel erwähnt, bürgte Plinius der Jüngere für die christliche Bevölkerung und forderte die Römer auf, die Verfolgungen zu reduzieren, weil die Christen keine Verbrechen gegen das Reich selbst begingen. An Trajan, der 98 – 117 regierte, schrieb Plinius, dass er sich um die Christen kümmere. Trajan stimmte zu, dass Christen nicht wegen Klatsch getötet werden sollten, sondern nur, weil sie dem Kaiser nicht geopfert hatten. So waren die Christen im zweiten Teil der Herrschaft Trajans ab etwa 111 etwas friedlicher mit der Gesellschaft.
Hadrian wurde 115 Kaiser und setzte eine gleichgültige Herangehensweise an das Christentum fort, vorausgesetzt, sie wurden nicht gewalttätig. Die großen Aufstände der Juden zwangen Hadrian damals, die Juden aus den östlichen Regionen des Reiches zu vertreiben. Zu dieser Zeit wurde das Christentum als vom Judentum getrennt angesehen, aber es war nicht zu erwarten, dass Soldaten den Unterschied immer kannten. So wurden einige Christen zusammen mit ihren jüdischen Nachbarn schlecht behandelt.

Papst Alexander hat in seinen frühen Jahren viel zur Entwicklung der administrativen und liturgischen Traditionen der Kirche beigetragen. Die Legende besagt, dass er derjenige war, der Weihwasser und den Segen von Weihwasser und Salz in ein Haus einführte, um das Böse abzuwehren. Es wird auch gesagt, dass er den Wortlaut der Weihe in die Messe einführte.
Alexander regierte zwischen sieben und zehn Jahren und starb um 115-119 n. Chr. Eusebius, der Mitte der 300er Jahre schrieb, behauptet, dieser Papst sei im dritten Regierungsjahr Hadrians gestorben.

Eine Geschichte besagt, dass Alexander einen gut platzierten römischen Beamten, Hermes, und seinen gesamten Haushalt von 1500 Menschen bekehrte. Dies dürfte den Zorn Hadrians auf sich gezogen haben, der befahl, den Bischof zu töten. Er könnte auch getötet worden sein, weil er in der Öffentlichkeit gepredigt hatte. Jedenfalls wurde Mitte der 1800er Jahre entlang der Via Nomentana in Rom eine unterirdische Höhle mit drei vergrabenen Leichen am siebten Meilenstein entdeckt. Sie wurden Alexander, Eventius und Theodulus genannt. Die Behauptung ist, dass diese drei zusammen getötet wurden. Ob dieser Alexander unser Papst Alexander ist, wird vielleicht nie bekannt sein, aber die Szene ist sicherlich plausibel.

Aus irgendeinem Grund sollen die Überreste von Papst Alexander in den 800er Jahren nach Bayern gebracht worden sein. Vielleicht wird eines Tages das Schicksal dieses Papstes bekannt sein.

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