Paleo Profile: The Pig-Footed Bandicoot

Es gibt einige Tiere, die mich denken lassen „Ernsthaft? Wie konnte das eine Sache sein?“ Der pig-footed Bandicoot ist einer von ihnen. Ich habe gerade erst von der Existenz des kleinen Säugetiers erfahren, und leider bin ich zu spät, um eines lebend zu sehen. Die letzten dieser Beuteltiere wurden in den 1950er Jahren ausgelöscht, dem Ende einer Linie, die bis ins Pliozän zurückreicht.
Der schweinefüßige Bandicoot hat seinen Namen von seinen ungewöhnlichen Tootsies. Dieses kleine Biest, das aussah wie eine schnauzige Version einer Känguru-Ratte, hatte nur zwei Zehen an der Vorderfüße und nur eine funktionelle Zehe an den Hinterfüßen, der Rest auf Restschienen reduziert. Jetzt, Paläontologe Kenny Travouillon berichtet, Ein Trio von Zähnen erweitert die Reichweite dieser ungewöhnlichen Säugetiere zwei Millionen Jahre früher als bisher angenommen.

Die Zähne wurden von Fisherman’s Cliff in New South Wales Australien befreit. Sie ähneln denen des kürzlich ausgestorbenen Schweinfußbandikoots, berichtet Travouillon, aber die Kronen sind niedriger und ansonsten unterschiedlich genug, um eine neue Art – Chaeropus baynesi – darzustellen.

Niedrigere Zahnkronen deuten darauf hin, dass der ältere Schweinfuß-Bandicoot seine Zähne schneller abgenutzt hätte als sein jüngerer Verwandter, schreibt Travouillon, und der älteren Spezies fehlte auch eine Scherspezialisierung, die die moderne Iteration verwendete, um Gräser zu durchschneiden. Während der moderne schweinfüßige Bandicoot ein Graser war, Die älteren Arten wählten wahrscheinlich aus einem kosmopolitischeren Menü, das sowohl Insekten als auch Vegetation hätte enthalten können. Irgendwann in den zwei Millionen Jahren zwischen den beiden Arten wechselten diese Säugetiere vom Kauen verschiedener Nahrungsmittel zu Grasern – ein seltsamer Wechsel für ein Säugetier, da angenommen wird, dass eine kleine Körpergröße Nahrung benötigt, die mehr Nahrung als Gras liefert. Wir wissen vielleicht nie warum. Der schweinefüßige Bandicoot konnte über zwei Millionen Jahre Klima- und Umweltveränderungen überleben, aber er konnte unserer Spezies nicht standhalten.

 Bandicoot
Die Zähne von Chaeropus baynesi (links) im Vergleich zu denen seines jüngeren Verwandten. Bildnachweis: Travouillon 2016

Fossil Facts

Name: Chaeropus baynesi

Bedeutung: Chaeropus ist die Gattung des kürzlich ausgestorbenen Schweinfußbandicoots, und Baynesi ist eine fossile Art, die zu Ehren des Säugetiers Alexander Baynes benannt wurde.

Alter: Pliozän-Pleistozän, 2,92-2,47 Millionen Jahre alt.

Wo in der Welt?: New South Wales, Australien.

Was für ein Lebewesen?: Ein Bandicoot im Zusammenhang mit dem kürzlich ausgestorbenen Chaeropus ecaudatus.

Größe: Unbekannt, aber auf weniger als ein halbes Pfund geschätzt.

Wie viel vom Körper der Kreatur ist bekannt?: Drei Backenzähne.

Referenz:

Travouillon, K. 2016. Die ältesten fossilen Überreste des rätselhaften schweinefüßigen Bandicoots zeigen eine schnelle pflanzenfressende Evolution. In: Royal Society Open Science. Ursprungsbezeichnung: 10.1098/rsos.160089

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