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Um Anmeldern einen schnelleren Weg zur Patentvergütung zu bieten, die Arbeitsbelastung des Patentamts zu reduzieren und das Verfahren zu rationalisieren, haben viele Patentämter nach Möglichkeiten gesucht, ihre Arbeit zu teilen. Der Patent Prosecution Highway besteht aus einem Netzwerk von Vereinbarungen zwischen verschiedenen Patentämtern, die es Anmeldern ermöglichen, die Verfolgung in einem Amt anhand positiver Prüfungsergebnisse eines anderen Amtes zu beschleunigen. Diese Seite bietet einen allgemeinen Überblick über das PPH-System und seine Anforderungen.

Was ist PPH?

Der Patent Prosecution Highway bietet einen Mechanismus, mit dem positive Prüfungsergebnisse in einem Amt bei einem zweiten Amt eingereicht werden können, um die Patentanmeldung im zweiten Amt zu beschleunigen. Das heißt, die Verfolgung eines zweiten Antrags kann auf der Grundlage positiver Ergebnisse bei der Prüfung eines anderen Antrags beschleunigt werden. Es gibt zwei Arten von PPH.

  1. PPH auf der Grundlage von Hausarbeitsprodukten. Dies ist die häufigste. Hier ist das erste Büro ein erstes Inlandsbüro und das zweite Büro ein zweites (anderes) Inlandsbüro.
  2. PPH basierend auf PCT-Arbeitsprodukten. Hier ist das erste Amt die Internationale Recherchenbehörde (ISA) (es muss auch die Internationale Vorläufige Prüfungsbehörde (IPEA) sein, wenn ein Antrag gestellt wurde), und das zweite Amt ist ein Inlandsamt.

Warum sollte ich PPH verwenden?

Wenn an einem Ort ein positives Prüfungsergebnis erzielt wurde und in anderen geografischen Gebieten der gleiche Schutzumfang gewünscht wird, kann PPH Ihnen die schnelle Erteilung entsprechender angemeldeter Patente in diesen Gebieten erheblich erleichtern.

Was ist erforderlich, um sich für PPH zu qualifizieren?

Zwischen jedem Büropaar besteht in jeder einzelnen Richtung eine separate PPH-Vereinbarung.

Die Kernanforderungen gelten weitgehend für jede Vereinbarung, obwohl es Ausnahmen gibt. Es gibt einige Feinheiten für bestimmte Büros und bestimmte Vereinbarungen. Einige der wichtigsten sind unten aufgeführt.

Die Kernanforderungen sind im Allgemeinen:

(1) Die zweite Anwendung (im zweiten Büro) muss eine „entsprechende“ erste Anwendung (en) (im ersten Büro) haben. Was eine „entsprechende“ Anwendung ausmacht, ist von Vereinbarung zu Vereinbarung unterschiedlich. Im Allgemeinen muss die zweite Anmeldung mit der/den ersten Anmeldung(en) entweder nach Priorität, nach PCT-Ursprung oder nach gemeinsamem letztem Elternteil verknüpft sein.

(2) Mindestens ein Anspruch in jeder ersten Anmeldung muss vom ersten Amt als zulässig angegeben worden sein. Handelt es sich bei dem ersten Amt um eine ISA oder IPEA, so genügt die Zulässigkeit hinsichtlich Neuheit, erfinderischer Tätigkeit und gewerblicher Anwendbarkeit. Eine Kopie der zulässigen Forderung (en) muss eingereicht werden.

(3) Jeder der Ansprüche der zweiten Anmeldung muss hinreichend einem der Ansprüche entsprechen, die das erste Amt in der/den ersten Anmeldung(en) als zulässig bezeichnet hat. (Eine gewisse Flexibilität ist beispielsweise zulässig, um Ansprüche vorzulegen, die eingeschränkter sind als die als zulässig angegebenen.) Eine Anspruchskorrespondenztabelle kann verwendet werden, um dies zu zeigen.

(4) Die Prüfung durch das zweite Amt darf nicht begonnen haben.

(5) Die Teilnahme am PPH-Programm muss beantragt werden. Die meisten Büros stellen ein Formular zur Verfügung, um dies einzureichen.

(6) Abschriften jeder vom ersten Amt erteilten (für die Patentierbarkeit relevanten) Amtshandlung sind dem zweiten Amt vorzulegen.

(7) Kopien jedes Nichtpatentdokuments, das vom ersten Amt in der Anklageschrift angeführt wird, müssen beim zweiten Amt eingereicht werden.

Zu den Feinheiten einiger Vereinbarungen gehören:

(a) Manchmal sind Übersetzungen der zulässigen Ansprüche und Amtshandlungen erforderlich (abhängig vom ersten und zweiten Amt).

b) Übersetzungen der zitierten Dokumente (Patent- oder Nichtpatentdokumente) können vom zweiten Amt beantragt werden.

(c) Beim USPTO müssen Anmelder auch Kopien aller Nicht-US-Patentzitate einreichen.

(d) Beim USPTO müssen Anmelder auch für die Patentierbarkeit relevante amtliche Klagen einreichen, die nach der die Zulässigkeit anzeigenden Klage ergehen.

(e) Beim USPTO ‚erben‘ Fortsetzungsanträge nicht den PPH-Status ihrer Eltern.

f) Beruht der PPH-Antrag auf dem WOISA oder IPER, kann der Anmelder Änderungen oder Argumente einreichen, um die in Feld VIII („bestimmte Bemerkungen zur internationalen Anmeldung“ – typografische Fehler, Klarheit usw.) genannten Einwände auszuräumen.

(g) Ämter können für die Nutzung des PPH-Systems eine Gebühr erheben.

Es ist ratsam, die in einer bestimmten Vereinbarung festgelegten Anforderungen zu überprüfen, bevor Sie PPH im Rahmen dieser Vereinbarung in Anspruch nehmen, da von vielen der „Anforderungen“ Ausnahmen bestehen.

Mehrere Ämter geben dem Antragsteller eine einzige Gelegenheit, Mängel in seinem PPH-Antrag zu beheben. Diese Ämter weisen ferner darauf hin, dass die Prüfung nicht ausgesetzt oder verschoben wird, um Zeit für die Berichtigung des PPH-Antrags zu haben. Wenn die Prüfung beginnt, ist der PPH-Antrag (in der Regel) nicht zulässig (siehe Anforderung (4) oben).

PPH kann beliebig oft beantragt werden, sofern die oben genannten Voraussetzungen erfüllt sind. Die Ablehnung einer PPH-Anfrage ist also nicht unbedingt das Ende.

Was haben Sie davon, PPH zu machen? Was bekommst du nicht?

Der spezifische Nutzen einer PPH-Teilnahme variiert von Land zu Land. Im Allgemeinen wird eine Form der beschleunigten Untersuchung gegeben. Dies kann innerhalb eines bereits bestehenden Beschleunigungsrahmens (z. B. des PACE-Rahmens im EPA – weitere Informationen finden Sie in unserem Blatt mit dem Titel „Accelerated Prosecution“) oder unter Verwendung einer weniger definierten „Beschleunigung“ (z. B. „advancement out of turn for examination“ im USPTO) erfolgen. Das EPA gibt während des gesamten Prüfungsprozesses eine Beschleunigung vor (sofern die PACE-Anforderungen erfüllt sind). Das PACE Acceleration Framework steht allen Anwendungen zur Verfügung – PPH ist nicht unbedingt erforderlich.

PPH bietet keine Garantie für die Zulage. Sie erlaubt auch keine komplizierten Anspruchsstrategien (z. B. wenn in verschiedenen Ländern unterschiedliche Dokumente zum Stand der Technik verfügbar sind).

PPH ist keine ‚Filing‘-Initiative. Die ersten und zweiten Anträge im ersten Büro und zweiten Büro müssen bereits vorhanden sein, damit ein PPH-Antrag gestellt werden kann. Es bietet keine Möglichkeit, beispielsweise neue Anmeldungen außerhalb des Prioritätsjahres einzureichen oder ein erteiltes europäisches Patent in ein US-Patent umzuwandeln.

Wer macht PPH?

Es gibt eine ständig wachsende Zahl von PPH-Abkommen. Wenn Sie an einer bestimmten Kombination aus First Office und Second Office interessiert sind, wenden Sie sich bitte an Ihren üblichen Mewburn Ellis-Kontakt.

Sowohl das UKIPO als auch das EPA haben eine Vielzahl von Abkommen mit Patentämtern auf der ganzen Welt geschlossen, darunter die USA, Japan, Korea, China, Kanada und Australien.

Weitere Informationen

Das PPH-Programm wird vom japanischen Patentamt koordiniert. Eine große Menge an Informationen finden Sie auf ihrer Website unter https://www.jpo.go.jp/e/toppage/pph-portal/index.html.

Eine nützliche Tabelle aller PPH-Vereinbarungen finden Sie unter http://www.jpo.go.jp/ppph-portal/links.htm.

Diese Informationen sind vereinfacht und dürfen nicht als endgültige Erklärung des Gesetzes oder der Praxis verstanden werden.

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