Krass? Dieser Typ war die echte Inspiration für Indiana Jones

Was braucht es, um einen Charakter wie Indiana Jones zu inspirieren? Roy Chapman Andrews, die Personifikation des verwegenen Gentleman Explorer, fasste es so zusammen: „In 15 Jahren kann ich mich nur zehnmal erinnern, als ich wirklich enge Fluchten vor dem Tod hatte. Zwei ertrinkten in Taifunen, einer war, als unser Boot von einem verwundeten Wal angegriffen wurde, einmal wurden meine Frau und ich fast von wilden Hunden gefressen, einmal waren wir in großer Gefahr durch fanatische Lamapriester, zwei waren nahe dran, als ich über Klippen fiel, einmal wurde ich fast von einer riesigen Python gefangen, und zweimal hätte ich vielleicht von Banditen getötet werden können.“

Andrews wurde 1884 im Süden von Wisconsin geboren und verbrachte seine Kindheit in den Wäldern in der Nähe seines Hauses. Er begann im Alter von neun Jahren mit der Vogeljagd und entwickelte neben seinen Fähigkeiten mit einem Gewehr ein großes Interesse an der Natur. In seiner Jugend nahm er Präparatoren auf – weitgehend autodidaktisch – und bezahlte schließlich seinen Unterricht am Beloit College, indem er Hirsche für lokale Jäger montierte.

Am Ende von Andrews ‚Abschlussjahr besuchte ein Kurator des New Yorker American Museum of Natural History Beloit, um ein Seminar über den Ausbruch des Mount Pelee in der Karibik zu halten. Andrews ergriff eifrig die Gelegenheit, ihn in die Ecke zu stellen, um seine berittenen Tiere zu zeigen. Obwohl der Kurator ihn wahrscheinlich nur amüsierte, stimmte der Mann zu, Andrews ‚Arbeit dem Präparator für das Museum zu erwähnen. Das war die ganze Ermutigung, die Andrews brauchte, um sein Herz darauf zu richten, nach New York zu ziehen, um dort eine Zukunft zu verfolgen.

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Nach seiner Ankunft in New York City machte Andrews sich auf den Weg zum Museum und zu einer Audienz bei seinem Direktor Dr. Hermon Bumpus. Während Bumpus Andrews Leidenschaft schätzte, waren alle Positionen im Museum besetzt. Andrews war unbeirrt. „Du musst jemanden haben, der die Böden putzt, könnte ich das nicht tun?“ Bumpus grinste und stimmte zu.

In den Jahren danach bewies Andrews seinen Wert und kultivierte eine lebendige und weitreichende Karriere als Naturforscher und Archäologe. Seine erste wirkliche Aufgabe als Naturforscher war es, „jeden einzelnen Knochen“ aus dem Skelett eines nordatlantischen Glattwals zu sammeln, der an einem Strand in Long Island umgekommen war. Er und ein Kollege verbrachten drei miserable Tage in der eisigen Winterbrandung und gruben mühsam die Walknochen aus einigen „50 Tonnen Fleisch“, als sie im Sand versanken. Sie mussten ihre gefrorenen Gliedmaßen alle paar Minuten in der Nähe eines Feuers am Strand auftauen. Erst später erkannte Andrews, dass der Museumsdirektor nicht glaubte, dass sie es tatsächlich tun könnten.

Sein Interesse an den Tieren wurde geweckt, Andrews verbrachte die nächsten Jahre damit, das Verhalten der Wale zu verfolgen und zu studieren, oft als Zubehör für Walfangstationen sowohl im Atlantik als auch im Pazifik. Seine Bemühungen in Japan und Korea deckten eine Population von Grauwalen auf, die zuvor als ausgestorben galten. Andrews umrundete den Globus mehrmals in den frühen 1910er Jahren, und als neugieriger Reisender lernte er Japanisch zu sprechen, während er in einem berühmten Geisha-Haus wohnte, probierte Opium in China und kartierte die subalpinen Wälder Koreas auf Vorschlag von Sir Francis Youngblood.

Andrews ist wahrscheinlich am bekanntesten für seine Expeditionen in die Wüste Gobi in China und der Mongolei auf der Suche nach frühen menschlichen Fossilien. Während seine Suche nach menschlichen Fossilien mit leeren Händen endete, Er entdeckte eine unglaubliche Auswahl an Dinosaurier— und alten Säugetierknochen – darunter die frühesten bekannten Säugetiere zu dieser Zeit und die ersten jemals entdeckten Dinosauriereier. Die Nester der Eier bewiesen definitiv, dass sich Dinosaurier wie moderne Reptilien und Vögel reproduzierten, über die bisher nur spekuliert worden war.

Diese Expeditionen waren nicht ungefährlich. Andrews und seine Partei achteten darauf, die internationalen Konflikte zwischen den russischen Bolschewiki, der chinesischen Regierung und dem britischen Empire zu vermeiden. Andrews unternahm große Anstrengungen, um jeder Nation zu versichern, dass seine Absichten rein wissenschaftlich waren. Mitten in der Gobi waren die Banditen jedoch die dringendste Bedrohung. Als sein Fahrzeug eines Tages einen Hügel erklomm, Andrews stieß auf eine Gruppe eindeutig böswilliger Männer, Gewehre tragen und seinen Weg blockieren. Unfähig, den Hügel hinaufzusteigen, schlug er stattdessen mit dem Fuß auf das Gas und lud sie auf, wobei er seinen Revolver für ein gutes Maß abfeuerte. Drei der Reiter flohen sofort; der letzte zögerte, bis Andrews dem Mann fast den Hut vom Kopf schoss. Ungestört setzte Andrews seine Arbeit fort.

Sogar Schlaf könnte in der Gobi gefährlich sein. Auf Andrews ‚letzter Expedition dort erblickte ein dösendes Mitglied seiner Gruppe eine Grubenotter, die in ihr Zelt glitt. Bevor er seine Füße auf den Boden stellte, untersuchte er seine Umgebung und beobachtete mehrere weitere Schlangen, die sich um seine Bettpfosten schlängelten, und zwei, die versuchten, den ganzen Weg in sein Bett zu kriechen. In derselben Nacht fanden Andrews ‚andere Männer Vipern in ihren Schuhen, Vorratskisten, Waffenkoffern – sogar in ihren Hüten! Insgesamt zählten sie 47 giftige Schlangen, die in dieser Nacht in ihr Lager eindrangen. Obwohl Andrews Schlangen „instinktiv verabscheute“, akzeptierte er sie als Teil des Geschäfts. „Um der populären Vorstellung eines Entdeckers zu entsprechen, muss ein Mann Kälte, Hitze, Hunger, Fieber, Angriffe von wilden Tieren und wilden Eingeborenen erlitten und von Schlangen gebissen worden sein. Schlangen sind unerlässlich. Wenn Sie keine Schlangen hatten — echte -, können Sie einfach kein richtiger Entdecker sein.“

Andrews musste sich Anfang der 1930er Jahre aufgrund des politischen Drucks in Asien und des Mangels an Geldern aufgrund der Weltwirtschaftskrise aus der Region zurückziehen. 1934 wurde er Direktor des American Natural History Museum. Er verbrachte seine Tage in demselben Gebäude, dessen Fußböden er so viele Jahre zuvor gefegt hatte, und ermutigte aufstrebende Naturforscher, ähnlich wie Dr. Bumpus es für ihn getan hatte. Er verbrachte jedoch fast so viel Zeit mit Reisen und Urlaub wie mit Regie, und so zog er sich 1942 zurück und übergab das Museum an die nächste Generation von Naturforschern.

In seinem Buch This Business of Exploring fasste Roy Chapman Andrews die Härte des Erforschens zusammen: „Ich war so durstig, dass meine Zunge aus meinem Mund anschwoll. Ich habe mich mit fünfzig unter Null durch einen Schneesturm gepflügt, gegen Wind, der wie eine weißglühende Marke schnitt. Ich habe gesehen, wie mein ganzes Lager wie ein trockenes Blatt von einem wirbelnden Sandsturm aus der Wüste gefegt wurde. Ich habe mit chinesischen Banditen gekämpft. Aber all diese Dinge sind Teil der täglichen Arbeit.“ Oder wie Indiana Jones es ausdrückte: „Nichts schockiert mich. Ich bin Wissenschaftler.“

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