Königreich von Redonda

Die Geschichte des „Königreichs“ von Redonda ist in Zweifel und Legenden gehüllt, und es ist schwierig, Fakten von Fiktion zu trennen.

Zu Shiels LebenBearbeiten

M. P. Shiel (1865-1947), Autor von Abenteuer- und Fantasy-Romanen, war der erste, der 1929 in einer Werbebroschüre für eine Neuauflage seiner Bücher über das „Königreich Redonda“ berichtete.

Der Überlieferung nach beanspruchte Shiels Vater Matthew Dowdy Shiell, ein Händler und methodistischer Laienprediger von der nahe gelegenen Insel Montserrat, die Insel Redonda, als sein Sohn Matthew Phipps Shiell geboren wurde. Angeblich hatte der Vater das Gefühl, dies rechtmäßig tun zu können, weil anscheinend kein Land die Insel offiziell als Territorium beansprucht hatte. Shiell senior soll auch Königin Victoria um den Titel des Königs von Redonda gebeten haben, und wie die Legende besagt, es wurde ihm gewährt, eher vom britischen Kolonialamt als von Victoria selbst, vorausgesetzt, es gab keinen Aufstand gegen die Kolonialmacht.

Der Sohn (ursprünglich Matthew Phipps Shiell genannt, später aber als Schriftsteller M. P. Shiel bekannt) behauptete, er sei 1880 im Alter von 15 Jahren von einem Bischof aus Antigua auf Redonda gekrönt worden. Wie M. P. Shiels Erzählung dieser Geschichte wurde erst 1929 gedruckt, es ist möglich, dass einige oder die meisten oder möglicherweise alle Geschichten über seine Krönung zum König von Redonda tatsächlich reine Erfindung sind.

In seinen Schriften über Redonda kritisiert Shiel jedoch den Egoismus, der ihn dazu veranlasste, den Titel anzunehmen, was darauf hindeutet, dass hinter der Geschichte der Krönung möglicherweise etwas Wahres steckt. Shiel nennt jedoch zwei verschiedene Namen für den Bischof, der die Krönung durchgeführt hat: Reverend Dr. Mitchinson und Rev. Hugh Semper. Diese Männer waren beide echte Kleriker in der Karibik während dieser Zeit. Der Widerspruch könnte natürlich eher auf Shiels fehlerhaftes Gedächtnis zurückzuführen sein, als dass die Geschichte auf einer vollständigen Erfindung basiert. In „About Myself“ schreibt Shiel, dass sein Versuch, den amerikanischen Guano-Bergleuten eine Tributsteuer aufzuerlegen, eine Anfrage war, die sie ablehnten. Diese frühe Nichtanerkennung seines Königtums ist ein weiteres mögliches Argument dafür, dass die Krönung tatsächlich stattgefunden hat.

Mehrere von Shiels Romanen betrafen verschiedene Aspekte der Monarchie. Einer seiner Detektivhelden heißt Cummings King Monk. In Shiels Ende-der-Welt-Geschichte The Purple Cloud von 1901 etabliert sich der Protagonist Adam Jeffson, der letzte Mann auf der Erde, als Monarch des verwüsteten Globus, während Shiels Roman Der Herr des Meeres (1901) Richard Hogarth, eine weitere Overman-Figur, hat die Welt dominieren. 1899 schrieb Shiel in seinem Abenteuerroman Contraband of War über den Besuch von Redonda.

Im späteren Leben gab Shiel den Titel und die Rechte an seinem Werk seinem Hauptverehrer, dem Londoner Dichter und Herausgeber John Gawsworth (Terence Ian Fytton Armstrong), dem Biographen von Arthur Machen, der der Erzherzog des Reiches war. Gawsworth (1912-70) scheint den Titel mehrmals weitergegeben zu haben, als der Schriftsteller wenig Geld hatte. Gawsworths Reich wurde scherzhaft „Almadonda“ (vom shielianischen Gelehrten A. Reynolds Morse (1914-2000)) nach dem Alma Pub in Westbourne Grove, Bayswater, London, genannt, wo „König Juan“ in den 1960er Jahren häufig Hof hielt.

Nach Shiels TodBearbeiten

Gawsworth hatte offenbar auch versprochen, den ersten Sohn seiner Freunde Charles und Jean Leggett, Max John Juan Leggett, zu seinem redondanischen Erben zu machen, wenn sie dem Kind (geboren in den späten 1950er Jahren) seinen königlichen Namen Juan gaben.

Einige redondanische Gelehrte akzeptieren, dass Gawsworth 1967 seinem Freund, dem Zöllner Arthur John Roberts, den Titel durch „unwiderruflichen Bund“ verlieh. Zuvor hatte auch der verstorbene Schriftsteller Dominic Behan (1928-89) behauptet, Gawsworth habe ihm den Titel 1960 übertragen. Es wird auch gesagt, dass Gawsworth den Thron einem Aleph Kamal übergab, zu dessen Kollegen die Schriftstellerin Edna O’Brien gehört.

Zu den selbsternannten Monarchen von Redonda gehören Marvin Kitman und William Scott Home. Scott Home Anspruch auf den Titel war, er sagt, basierend auf ESP und Reinkarnation.

Verleger, Autor und Umweltschützer Jon Wynne-Tyson behauptet jedoch, dass Gawsworth, bevor er 1970 starb, ihm das Königtum mit den literarischen Vollstreckern verlieh, obwohl der Schriftsteller Iain Fletcher der gemeinsame literarische Vollstrecker für Gawsworth war.

Spätere EntwicklungenBearbeiten

Jon Wynne-Tyson besuchte Redonda 1979 auf einer Expedition, die vom Philanthrop und Shielian-Verleger A. Reynolds Morse organisiert wurde. Wynne-Tyson regierte als König Juan II., bis er 1997 zugunsten des Schriftstellers Javier Marías von Madrid abdankte und die literarische Vollstreckung von Gawsworth und Shiel zusammen mit dem Titel übertrug.

Arthur John Roberts ‚Titel wurde später von William Leonard Gates geerbt, dem Gawsworth den Titel „Baron L’Angelier de Blythswood de Redonda“ gegeben hatte. Von seinem Haus in Thurlton, Norfolk, Gates, der als König Leo bekannt war, leitete eine Gruppe, die als „The Redondan Foundation“ bekannt ist, nicht zu verwechseln mit „The Redondan Cultural Foundation“ von Paul de Fortis (siehe unten). Gates starb am 2. Januar 2019 und seine Krone ging an Königin Josephine über.

Wie in Gawsworths Regierungszeit fanden Treffen dieser rivalisierenden Gruppen in der Fitzroy Tavern in Fitzrovia im Zentrum von London statt. König Leo regierte seit 1989 dreißig Jahre lang als König. Williamson, der bis zu seinem Tod 2009 auf Antigua lebte, stellte sich als Rivale „König Robert der Kahle“ auf. König Robert der Kahle wurde 2009 vom Yachtautor Michael Howorth abgelöst.

1988 gründete der verstorbene Londoner Geistliche Paul de Fortis die „Redondan Cultural Foundation“. Aufgrund dessen, was er als Untätigkeit der verschiedenen rivalisierenden Monarchen ansah, förderte de Fortis einen neuen König, Cedric Boston (geboren 1960 auf Montserrat). Boston beanspruchte 1984 den Redondan-Thron und gewann die Treue einer Reihe von Gawsworths Kollegen.

Über die Frage des Königreichs Redonda hat Wynne-Tyson geschrieben:

Die Legende ist und soll ein gefälliges und exzentrisches Märchen bleiben; ein Stück literarischer Mythologie, das mit Salz, romantischen Seufzern, angemessener Ratlosigkeit, etwas Belustigung, aber ohne großen Ernst genommen werden muss. Es ist schließlich eine Fantasie.

Eine stellare Legion redondanischer Kollegen, hauptsächlich Schriftsteller, stammt aus der Shiel- und Gawsworth-Ära. Dazu gehören Arthur Machen, Oliver Stonor, Edgar Jepson, Thomas Burke, Victor Gollancz, Carl Van Vechten, Arthur Ransome, Lawrence Durrell, Gerald Durrell, G. S. Fraser, Michael Harrison, John Heath-Stubbs, Dylan Thomas, Henry Miller, Julian MacLaren-Ross, Philip Lindsay, Rebecca West, John Waller, August Derleth, Stephen Graham, Dorothy L. Sayers, JB Priestley, Eden Phillpotts, Stephen Potter, Martin Secker, Frank Swinnerton, John Wain, Esther Terry Wright und Julian Symons und der britische Beat-Poet Royston Ellis, der zweimal geadelt wurde.

Schauspieler, die während Gawsworths Regierungszeit geadelt wurden, waren Michael Denison, Dulcie Gray, Barry Humphries, Diana Dors, Dirk Bogarde, Mai Zetterling, Vincent Price, Joan Greenwood und Robert Beatty. Geehrt wurden auch die Sender Libby Purves, Roy Plomley und Alan Coren. Zu den Kollegen von King Xavier gehören Pedro Almodóvar, Francis Ford Coppola, AS Byatt, Alice Munro, Umberto Eco, George Steiner, Ray Bradbury, Frank Gehry, JM Coetzee, Éric Rohmer und Philip Pullman. Der Künstler Stephen Chambers wurde 2017 geadelt.

Wynne-Tyson, Javier Marías, Bob Williamson, William Gates und Cedric Boston wurden alle in der BBC Radio 4-Dokumentation interviewt Redonda: Die Insel mit zu vielen Königen, ausgestrahlt im Mai 2007.

Liste der Königebearbeiten

Unbestritten

  • Matthew Dowdy Shiell, 1865-1880
  • Matthew Phipps Shiell, 1880-1947 (gestylt als König Felipe I)
  • John Gawsworth, 1947-1967 oder 1970 (gestylt als König Juan I)
  • Arthur John Roberts, 1967-1989 (gestylt als König Juan II)
  • Jon Wynne-Tyson, 1970-1997 (gestylt als König Juan II)
  • William Leonard Gates, 1989-2019 (gestylt als König Leo)
  • Javier Marías, 1997– (gestylt als König Xavier)

Andere

  • Bob Williamson, 2000-2009 (gestylt als König Bob der Kahle)
  • Michael Howorth 2009- (gestylt als König Michael der Graue)

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