Im Land der wilden Rampen ist es Festivalzeit

Rampen oder wilder Lauch gehören zur Familie der Lilien und ähneln mit ihren breiten Blättern und kleinen, weißen Zwiebeln, die rostrot gefärbt sind, Schalotten. John Blankenship /Der Register-Herold Beschriftung ausblenden

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John Blankenship / Der Register-Herold

Rampen oder wilder Lauch gehören zur Familie der Lilien und ähneln mit ihren breiten Blättern und kleinen, weißen Zwiebeln, die rostrot gefärbt sind, Schalotten.

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Frühling in den Appalachen bedeutet die Festivalsaison. Aber selbst wenn grassierende Festivals eine Rekordzahl von Menschen anziehen, die einen flüchtigen Geschmack der saisonalen knoblauchduftenden Grüns suchen, warnen Wissenschaftler, dass Überernte die Wildpopulationen in den Niedergang zwingt.

Lehrling Koch Ryan McClung sautées Rampen für die 2012 Rampe Festival in Richwood, West Va. F. Brian Ferguson / The Register-Herald Beschriftung ausblenden

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F. Brian Ferguson / The Register-Herald

In der Stadt Richwood, West Va., die selbsternannte „Rampenhauptstadt der Welt“, Rampengräber haben kürzlich Säcke voll wilder Grüns vom Waldboden gesammelt, nach Nancy Leffingwell von der Richwood Chamber of Commerce. Sie luden sie in Lastwagen für das größte und am längsten laufende jährliche Rampenfest des Landes.
Rampen oder wilder Lauch gehören zur Familie der Lilien und ähneln mit ihren breiten Blättern und kleinen, weißen Zwiebeln, die rostrot gefärbt sind, Schalotten. Die gesamte Pflanze ist essbar und wenn sie geerntet wird, wird sie vom Boden entwurzelt, Zwiebel und alles.
Köche und Hobbyköche, vor allem Städter, die gerade Rampen entdeckt haben, gehen Gaga über sie. Ihr stechender Geruch und Geschmack, eine Kreuzung zwischen Knoblauch und Zwiebeln, hat ihnen den Spitznamen „Little Stinkers“ eingebracht.“ Wenn sie in Richwood in großen Mengen gekocht werden, riecht die ganze Stadt nach ihnen“, sagt Leffingwell.
Sie berichtet, dass zwei Wochen vor dem Festival 20 Freiwillige pro Tag Rampen putzen, schneiden und absacken. Für das „Fest des Bärlauch“ werden sie mit Bohnen, Speck, Schinken, Kartoffelspalten, Maisbrot und in Speckfett gebratenen Rampen serviert. Andere Richwooders bereiten Rampensalsa, Rampengelee und eingelegte Rampen zum Verkauf vor.
Das Festival in Richwood ist nur eines von vielen traditionellen Festivals, die von März bis Mai in kleinen Städten stattfinden. Die Zahl der Festivalbesucher in Richwood ist jedes Jahr weiter gestiegen, mit einem spürbaren Anstieg allein in den letzten zwei Jahren. Zum 75-jährigen Jubiläum in diesem Jahr servierte das Richwood Festival über 1.000 Rampenessen, ein Rekord für die Stadt, sagt Leffingwell.
Aber die Nachfrage nach Rampen fordert einen hohen Tribut von Wildpflanzenpopulationen, besonders am äußersten Ende des wachsenden Bereichs, sagen Wissenschaftler. Bis vor kurzem waren Freizeitrampenernten in den meisten Nationalparks erlaubt – Rampen sind eine der wenigen Pflanzen mit dieser Art von Sonderbehandlung aufgrund ihrer tiefen kulturellen Wurzeln in den Gemeinden, die sie ernten. Im Great Smoky Mountains National Park in North Carolina und Tennessee dachte der Park Service, dass die Praxis im Laufe der Zeit von selbst aussterben würde. Sie lagen falsch.

Die Amokfahrt im Park wurde 2002 verboten. Am anderen Ende des Unternehmensgebiets in Quebec ist der Verkauf seit 1995 verboten, nachdem eine Studie die Anfälligkeit der Anlage hervorgehoben hatte.

Das Problem wird durch die Art und Weise verschärft, wie Rampen geerntet werden. Praktisch die gesamte Vermehrung erfolgt nicht aus Samen, sondern aus Rhizomen, einem Netz unterirdischer Stängel, die mehrere Rampentriebe miteinander verbinden, die zusammen mit den Zwiebeln und Blättern entwurzelt werden. Wenn Erntemaschinen die Pflanzen hochziehen, verringern sie auch ihr Fortpflanzungspotenzial, so Louis Gross, Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie und Mathematik an der University of Tennessee.

Im Durchschnitt wird eine 10-prozentige Ernte von Trauben 10 Jahre dauern, um wieder zu wachsen, aber Gross warnt davor, dass diese Zahl täuschen kann. „Es könnte leicht 60 bis 80 Jahre alt sein, selbst wenn Sie einmal bei 10 Prozent ernten“, sagt er The Salt. „Und die meisten dieser Populationen werden nicht einmal geerntet. Sie werden ziemlich regelmäßig geerntet.“

Auf Bauernmärkten in New York City verkaufen sie derzeit für bis zu 6 US-Dollar pro Bündel und sind laut Michael Hurwitz, Direktor des Greenmarket-Programms, um 10:30 Uhr verschwunden. Über 90 Prozent der auf Greenmarket verkauften Trauben stammen aus dem Bundesstaat New York, der Rest stammt aus New Jersey oder weiter nördlich, fügt er hinzu.

Jim Chamberlain, ein Wissenschaftler der Southern Research Station des U.S. Department of Agriculture Forest Service in Blacksburg, Va., ist besorgt, als er hört, dass einige Rampenverkäufer in New York 20.000 Pfund Rampen pro Jahr ernten. „Ich kann keiner Behauptung glauben, dass die Populationen nicht zurückgehen“, sagt Chamberlain.

Wie Nancy Shute 2011 für The Salt berichtete, wird Rampfarming gefördert, um neue Rampenthusiasten zu ernähren, ohne die einheimischen Pflanzenpopulationen zu bedrohen. Chamberlain startet dieses Jahr eine neue Studie, um zu sehen, ob das traditionelle Wissen über das Umpflanzen von Rhizomen wirklich funktioniert.

Egal was passiert, es wird einige Zeit dauern: Es kann bis zu 18 Monate dauern, bis es aus Samen keimt, und fünf bis sieben Jahre, bis es reif genug ist, um die Wurzel zu ernten.

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