Ich möchte Liebe finden, keinen digitalen Brieffreund

„Hey“, sagte der Mann und sah mich auf meinem Handybildschirm an. „Schön dich kennenzulernen!“

Ich saß an meinem Esstisch, mein Handy auf einem Stapel Bücher. Ich hatte zum ersten Mal seit Wochen Mascara aufgetragen. Und ich trug meine schönste Loungewear. Das ist zu seltsam, dachte ich mir. Aber ich lächelte ihn trotzdem an, nahm einen Schluck von meinem Wein, und sagte, „Hallo.“ So begann mein erstes virtuelles Date.

Ein paar Wochen bevor Social Distancing in meinen Wortschatz aufgenommen wurde, entschied ich, dass ich wieder bereit war, mit dem Dating zu beginnen. Eine Reihe kurzer und enttäuschender Romanzen in den Monaten zuvor hatte mich nach etwas Zeit für mich selbst sehnen lassen. Aber nach einer erforderlichen Pause war ich bereit, wieder einzuspringen. Natürlich hätte mein Timing nicht schlechter sein können. Plötzlich waren wir mitten in einer Pandemie, und ich habe mich in meiner New Yorker Wohnung selbst unter Quarantäne gestellt, Ich fühle mich lediger als je zuvor.

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Einsam und isoliert beschloss ich, FaceTime Dating auszuprobieren. Ich hatte ein paar „Verabredungen“,“Jede Nacht, Aber ich fand niemanden besonders interessant. Und dann, ein paar Tage nach meinem Experiment, traf ich einen Mann, den ich Aaron nennen werde. Ich ließ mich mit einer Tasse Tee für unser erstes virtuelles Date auf meiner Couch nieder. Er war bei seinen Eltern zu Hause und lag in einem Sweatshirt auf dem Bett. Unser Gespräch floss mühelos. Wir schienen viel gemeinsam zu haben, und sein Sinn für Humor war entwaffnend. Ich lächelte immer noch, als wir auflegten. Er schrieb mir später am Abend eine SMS, und wir verabredeten uns schnell zu einem anderen Termin. Es war verjüngend, sich mit jemandem zu verbinden, der neu war. Um eine Entschuldigung zu haben, um ein wenig Mühe in mein Aussehen zu bringen. Flirten. Aber es gab einen Gedanken, der mich immer wieder nagte: Wir wissen nicht, wie lange wir so leben werden. Diese Zeit der sozialen Distanzierung — und für diejenigen wie mich, die alleine leben, körperliche Isolation – kann monatelang andauern. Wo kann diese Verbindung wirklich hingehen?

Die Erfahrung der Vergangenheit hat mich gelehrt, dass es einige tiefe Fallstricke gibt, wenn man sich hauptsächlich auf digitale Kommunikation verlässt. Letztes Jahr hatte ich eine Affäre mit einem Mann, den ich Peter nennen werde. Er besuchte die juristische Fakultät in Kanada, war aber für den Sommer in New York und arbeitete in einer örtlichen Anwaltskanzlei. Bei unserem ersten Date tranken wir etwas in einer Bar in der Nähe meines Büros und schlenderten dann durch die Stadt. Unsere körperliche und geistige Chemie war mächtig, und wir verbrachten einen Großteil des Sommers zusammen nach dieser Nacht. Aber August kam und Peter ging nach Kanada. Ich war traurig, mich zu verabschieden, aber ich hatte von Anfang an von unserem Ablaufdatum gewusst.

Zu meiner Überraschung schien Peters Abreise aus New York eine Spitze in unserer Kommunikation auszulösen. Seine Texte wurden immer häufiger. Wir haben oft telefoniert. Und ich fühlte mich ihm näher als damals, als wir in derselben Stadt lebten. Wir haben uns ungefähr einen Monat später wieder persönlich getroffen. Ich war früh von einem Urlaub in Panama nach Hause zurückgekehrt, nachdem ich mich bei einem Fahrradunfall verletzt hatte. Peter hatte einen Flug von New York nach Großbritannien gebucht, wo er eine 10-wöchige Rucksackreise beginnen würde. Er beschloss, vorbeizuschauen und mich auf seinem Weg zu sehen. Es war ein dramatisches Wiedersehen; Ich war schwer verletzt und bandagiert, humpelte auf einem gebrochenen Fuß herum. Er kam in seiner Reisekleidung mit nichts als einem kleinen Rucksack an. Wir waren froh, einander zu sehen und machten das Beste aus den wenigen Stunden, die wir hatten.

Petrus ging wieder fort. Diesmal, obwohl, Ich schwamm in einem berauschenden Cocktail von Gefühlen. Ich war zerbrechlich und erholte mich sowohl körperlich als auch emotional von dem Fahrradunfall. Peter war aufmerksam und hat mich umsorgt fühlen. Es gab auch inhärentes Drama in den Umständen; Er strahlte auf ein episches Abenteuer, und wir würden jetzt durch Tausende von Meilen und mehrere Monate getrennt sein.

Peter und ich blieben den größten Teil seiner Reise in engem Kontakt. Er hat Fotos von seinen Reisen geteilt, und ich habe ihn über meine Orthopädentermine informiert. Wir telefonierten, wann immer wir konnten. Bald, obwohl, Er schrieb mir den ganzen Tag eine SMS, beschwerte sich über die Taxifahrer oder schickte mir ein Foto von einem Hautausschlag, den er behandeln wollte. Meine verliebten Gefühle begannen zu verblassen. Irgendwie, Es fühlte sich an, als hätten wir aufgehört, uns kennenzulernen, und die Magie war verdampft. Trotzdem waren wir verstrickt. Ich hatte mich daran gewöhnt, mein emotionales Leben mit ihm zu teilen. Es dauerte ein paar Versuche, bis wir es endgültig beenden konnten.

Jetzt, sechs Monate später, im Auge dieses pandemischen Sturms, bin ich vorsichtig, diese Art von Fernliebe wiederherzustellen. Sicher, Es ist eine Zeit, die sich reif für Romantik anfühlt. Wir sind verletzlich und einsam. Wir befinden uns im Krieg mit einem gemeinsamen, unsichtbaren Feind. Die Einsätze sind sicherlich hoch. Und doch, für diejenigen, die nicht mit einem Partner unter Quarantäne gestellt wurden, Die einzige verfügbare Romantik ist die der digitalen Vielfalt. Und für mich ist digitale Liebe wie Aspartam. Ein bisschen mag sich gut anfühlen und dich überfordern, aber etwas Unbestreitbares fehlt.

Es gibt eine enorme Menge an nonverbalen Informationen, die Sie über eine Person erfahren, nur indem Sie in ihrer Gegenwart sind. Ihre Manierismen. Wie sie einen Server in einem Restaurant behandeln. Wie sie dich küssen. Die Informationen, die Sie über FaceTime oder Text erhalten, sind ein kleiner Bruchteil dessen, was die gesamte Person ausmacht. Gleichzeitig kann digitale Kommunikation ein unmittelbares Gefühl der Intimität hervorrufen. Vielleicht bist du allein in deinem Zimmer, entspannend auf deinem Bett, und am anderen Ende deines Telefons ist eine romantische Aussicht, mit der du deine tiefsten Hoffnungen und Ängste teilen kannst. Wenn Sie mit so begrenzten Daten arbeiten, könnten Sie — wie ich und Peter — emotional an jemanden gebunden sein, der teilweise eine Projektion Ihrer eigenen Fantasien ist.

Ich bereue mein Experiment mit virtuellem Dating nicht. Es hob meine Stimmung in einer Zeit, in der Optimismus eine unerbittliche Herausforderung ist. Aber letztendlich sagte ich Aaron, dass ich nicht daran interessiert sei, mich weiterhin über das Internet kennenzulernen.

Verstehen Sie mich nicht falsch; digitale Kommunikation hat ihre Vorzüge. Telefonanrufe und Zoom-Daten mit Angehörigen haben mir geholfen, in dieser ängstlichen Zeit über Wasser zu bleiben. Aber sie können auch als hohle Erinnerung an die reale Sache dienen. Für mich ist es eine Lektion in der Vitalität des menschlichen Kontakts.

Also entscheide ich mich zu warten. Um zu versuchen, das Beste aus dieser Zeit zu machen, die ich mit mir selbst habe. Und sich daran zu erinnern – wenn dieser Sturm vorüber ist -, die Magie, die Welt Seite an Seite mit jemandem zu erleben, den man lieben könnte, nicht für selbstverständlich zu halten.

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