Haliotis rufescens

Innenansicht der Schale einer roten Abalone.

In den 1980er Jahren importierte ein Angestellter des California Department of Fish and Wildlife, der privat Abalone in Kalifornien züchtete, einige südafrikanische Abalone (Haliotis midae) und versäumte es, sie unter Quarantäne zu stellen. Mit der Abalone wurde der nicht heimische Polychaetenwurm Terebrassabella heterouncinata eingeführt. Dieser Wurm entkam in Cayucos, Kalifornien, in den Ozean, wo seit langem eine Abalone-Farm eingerichtet war. Es kam auch an vielen anderen Orten in die Wildnis. Wissenschaftler der University of California, Santa Barbara und des Department of Fish and Wildlife schlossen sich den Mitarbeitern der Abalone Farm und vielen Freiwilligen an, um den Schädling auszurotten.

Kurz darauf trat auf der Insel Santa Cruz eine weitere Abalone-Krankheit auf. Es breitete sich auf die anderen Kanalinseln Kaliforniens und auf das Festland Kaliforniens aus. Diese bakterielle Krankheit erwies sich sowohl für Wild- als auch für Nutzpopulationen als verheerend. Es wurde „Withering-Syndrom“ genannt, weil die Abalone verhungerten, selbst wenn es reichlich Nahrung gab. Dies lag daran, dass das Bakterium den Verdauungstrakt der Abalone befallen hatte und die Verdauung und Absorption von Seetang, der primären Nahrungsquelle der Abalone, verhinderte. Das Bakterium gehört zur Familie der Rickettsiaceae.

Zufällig trat das Withering-Syndrom erstmals einige Jahre nach dem Import von H. midae nach Kalifornien in der Nähe von Smugglers Cove auf der Insel Santa Cruz auf, neben dem Gebiet, in dem Algen für eine Abalone-Farm in Port Hueneme, Kalifornien, geerntet wurden. Seine Ausbreitung wurde von der Abteilung für Fisch und Wild unterstützt, die infizierte Abalone in die Wildnis nördlich von Point Conception pflanzte.

Dieses Bakterium befällt mehrere Abalone-Arten. Es führt zu einer Atrophie der Eingeweide und des Fußmuskels, was zu Lethargie und Hunger führt. Die infizierte Abalone kann sich nicht entlang des Substrats oder direkt selbst bewegen, wenn sie umgedreht wird. Die Krankheit ist tödlich.

Das Withering-Syndrom, Überfischung und der Verlust von Lebensräumen waren für die Auflistung der schwarzen Abalone und der weißen Abalone als gefährdete Arten verantwortlich. Der United States Fish and Wildlife Service wird ein Programm zur Wiedereinführung von Abalone starten. Das Withering-Syndrom hat alle Abalone-Farmen in Kalifornien zu der einen oder anderen Zeit getroffen und wurde auch nach Island und Irland durch den Export von infizierten kalifornischen Roten Abalone, H. rufescens, verbreitet.

Abalone, die nach Israel exportiert wurde, bevor H. midae nach Kalifornien importiert wurde, hatte kein Welkensyndrom. Schwarze Abalone, rote Abalone, grüne Abalone, weiße Abalone und zwei andere Abalone-Arten sind aufgrund des Welkensyndroms praktisch aus Südkalifornien verschwunden, während die Populationen in Nordkalifornien aufgrund der kälteren Gewässer zahlreicher geblieben sind. Grüne Abalone und weiße Abalone sind heute in Nordkalifornien nicht mehr üblich, während sie in Südkalifornien einst zahlreich waren, und schwarze Abalone könnten in naher Zukunft aussterben.

FarmingEdit

Aufgrund der Zerstörung der meisten Wildpopulationen ist die Abalone-Landwirtschaft zu einem boomenden Geschäft geworden. Im Gegensatz zu einigen Aquakulturbetrieben wird der Anbau von Abalone als eine Form der nachhaltigen Landwirtschaft angesehen. Dabei werden nur wenige Chemikalien verwendet, und die Abalone wird mit lokal geerntetem Seetang gefüttert, der sofort im Überfluss nachwächst. Zu diesem Zweck werden auch einige Algen angebaut.

Wild harvestEdit

1916 begann die Dokumentation der modernen kalifornischen Fischerei. Die Fischerei auf diese Abalone-Populationen erreichte in den 1950er und 1960er Jahren ihren Höhepunkt und es folgte ein Rückgang aller fünf Abalone-Arten, Rot, Grün, Rosa, Weiß und Schwarz. Vor diesem Zeitpunkt schien die Fischerei mit der Zunahme der Arten, die gefischt werden konnten, und der Ausweitung der Fanggebiete nachhaltig zu sein. Krankheiten und die Erholung der Seeotterpopulationen trugen zum Rückgang der Abalone bei, und die California Fish and Game Commission beendete 1997 den Fischfang nach Abalone.

In Nordkalifornien war die kommerzielle Fischerei während des Zweiten Weltkriegs jedoch nur drei Jahre lang legal. Da das Tauchen zur Ernte von Abalone verboten ist, besteht die Fischerei aus Uferpflückern, die bei Ebbe die Felsen durchsuchen, und Freitauchern, die das Tauchen mit angehaltenem Atem verwenden, um nach ihnen zu suchen. Dies schafft im Wesentlichen eine Reserve für die Abalone im Wasser unter 30 ft (9 m), wo nur wenige Taucher geschickt genug sind, um zu gehen. Derzeit beträgt die gesetzliche Mindestgröße 7 in (18 cm), und drei Proben können pro Tag entnommen werden. Es gibt auch eine jährliche gesetzliche Grenze von 12 Abalone pro Person, von denen nur 9 aus Sonoma County genommen werden dürfen.

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