Forscher sind bereit, Schweinehaut-Transplantationen zum ersten Mal am Menschen zu testen

In Zukunft müssen wir uns möglicherweise nicht mehr auf menschliche Spenden für lebensrettende Hauttransplantationen verlassen.

Das ist das Ziel von XenoTherapeutics, einer gemeinnützigen Biotech-Organisation mit Sitz in Boston. Letzte Woche genehmigte die US-amerikanische Food and Drug Administration den ersten Antrag der Gruppe auf vorübergehende Hauttransplantationen von gentechnisch veränderten Schweinen. Dies bedeutet, dass sie beginnen können, Schweinehaut-Transplantate an Menschen zu testen, die schwere Verbrennungen erlitten haben. Es ist das erste Mal, dass ein tierisches Organ in den USA für Tests am Menschen freigegeben wurde.

Die Haut, das größte Organ des Körpers, spielt eine entscheidende Rolle im Immunsystem, indem sie verhindert, dass Krankheitserreger unsere empfindlichen inneren Organe erreichen. Es enthält auch Wasser, Elektrolyte und andere Nährstoffe und hilft dem Körper, eine konstante Temperatur aufrechtzuerhalten. Menschen mit schweren Hautschäden haben ein hohes Risiko, tödliche Infektionen oder Organversagen infolge von Temperatur- oder Feuchtigkeitsänderungen zu entwickeln.

Hauttransplantationen können helfen, diese Patienten zu schützen, während sie heilen. Derzeit stammen die einzigen in den USA erhältlichen Hauttransplantate von Leichen, die sich als Organspender bereit erklärt haben, oder von Patienten, die sich nach dramatischem Gewichtsverlust einer Operation unterzogen haben, um überschüssige Haut zu entfernen. STAT berichtet, dass diese für Grafiken verwendete menschliche Haut ein „seltenes Gut“ ist.“

XenoTherapeutics, das seinen Namen von der Xenotransplantation oder Tier-zu-Mensch-Transplantation hat, hat Schweine gezüchtet, deren Haut unserer bemerkenswert ähnlich ist. Obwohl Schweinehaut normalerweise eine Zuckerart produziert, die die menschliche Haut nicht produziert, wurden diese Schweine genetisch verändert, um sie nicht herzustellen. Transplantate von diesen Schweinen rutschen daher eher unter das Radar des Immunsystems des Wirts — zumindest vorübergehend. Die Idee ist, dass sie zur sofortigen Verbrennungsbehandlung verwendet werden könnten, gefolgt von einer späteren Behandlung mit Hauttransplantaten.

„Ich würde es wagen, wenn wir einen Cola- und Pepsi-Side-by-Side-Vergleich machen würden … es wäre schwer zu sagen, welches das menschliche Kadaver-Allotransplantat war“, sagte XenoTherapeutics CEO Paul Holzer gegenüber STAT.

Die gemeinnützige Organisation hat eng mit Ärzten des Massachusetts General Hospital zusammengearbeitet, die ab dem nächsten Monat bei der Durchführung der klinischen Studien behilflich sein werden. Die erste Studie wird nur die Sicherheit und Verträglichkeit der Transplantate bei sechs Patienten mit schweren Verbrennungen testen. Unter der Annahme, dass die Ergebnisse nach einem Monat positiv sind, müssen die Transplantate zwei weitere Testphasen durchlaufen, bevor sie für eine breite klinische Anwendung zugelassen werden können.

Mehrere andere Gruppen auf der ganzen Welt arbeiten daran, tierische Organe für die klinische Medizin geeignet zu machen. In Brasilien untersuchen Forscher die Verwendung von Tilapia-Haut als temporäre Bandagen für Brandopfer, deren Haut nachwächst. Erst letzte Woche berichteten Wissenschaftler aus Deutschland, dass sie einen entscheidenden Schritt getan hätten, um Paviane, denen gentechnisch veränderte Schweineherzen verabreicht wurden, ein halbes Jahr lang am Leben zu erhalten. Ihr Erfolg legt nahe, dass Schweineherzen eines Tages zur Behandlung von Patienten mit Herzinsuffizienz eingesetzt werden könnten.

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