Esse quam videri

Ich komme aus dem Westen von North Carolina, aus einer Stadt in den Ausläufern der Appalachen (Appa-LATCH-un, wie ich es sage, aber dazu später mehr). Als Kind spielte ich den ganzen Tag im Wald, hob Crawdads auf (vielleicht nennt ihr dieses Lebewesen einen Langusten im Westen), aß Collard Greens und Black-eyed Peas für viel Glück am Neujahrstag und stand jedes Mal verwirrt auf Die Großmutter meines Nachbarn bat mich und meinen Spielkameraden, das Geschirr zu „warsh“.

Woher zum Teufel kam dieses R? Dann gab es das verwirrende Problem der fehlenden Buchstaben in den „Gemüse“, die derselbe Maw-Maw beim Abendessen für uns kochen würde, oder was ich tun sollte, als mir gesagt wurde (natürlich vor der Kirche), dass die Naht in meinen Strümpfen Sigogglin sei.

Die Oldtimer fügten am Ende von Wörtern, die eindeutig nicht mit t endeten, T’s hinzu und platzierten A’s dort, wo ich offensichtlich hingegangen bin: „Du hast mich gehört: Ich sagte, git arosst diesen Hof mit dem Mäher … oder muss ich einen Fahr unter deinen Arsch legen? Ich werde es dir nicht zweimal sagen.“

Und wir alle wussten, dass sie es uns nicht zweimal sagen würden.

Ehrlich gesagt, mein Akzent war nie stark, und ehrlich gesagt, die meisten meiner Familie sprechen nicht so. Aber ich bin mit dieser Art von Sprache aufgewachsen. Meine Eltern und Großeltern haben alle stärkere südländische Akzente und Dialekte als ich, und ihre Eltern hatten stärkere Akzente als sie, und mir wurde irgendwann klar, dass wir alle dazu gedrängt worden waren, die Knicke aus unseren Stimmen zu glätten.

Laut Leuten, die solche Dinge studieren, begann das Stigma, wie ein Hinterwäldler zu klingen, im späten 19. Die Autoren schufen fiktive Analphabeten, deren gebrochene Grammatik die Grundlage für das negative Stereotyp der Appalachen bildete, das heute noch existiert. Dann hast du deine Beverly Hillbillies und Karl von Sling Blade und Cletus Spunkler von den Simpsons und Forest Gump und du siehst, wohin das alles ging.

Von den Outer Banks bis zu den Bergen haben die Nordkaroliner das Glück, dank des Soziolinguisten Walk Wolfram so viel über die Geschichte unserer Dialekte zu wissen. Wolframs Meisterwerk zu diesem Thema, Talkin ‚Tarheel, beschreibt die Ursprünge unserer südlichen Klänge, die Art und Weise, wie sich diese Klänge verändern und warum.

Der westliche North Carolina-Dialekt entwickelte sich aus den ersten europäischen Siedlern in der Region, die zuerst von Schottland nach Irland und dann in die USA zogen.

Im England des 18.Jahrhunderts war es üblich, Wörter wie „gehört“ und „gewusst“ zu verwenden, ebenso wie das Hinzufügen des Buchstabens T zu Wörtern wie einmal und zweimal. Südländer schufen oft ihre eigenen Wörter – wie Sigogglin, um krumm zu bedeuten – was, wenn man nur innehält und eine Sekunde darüber nachdenkt, wirklich gar nicht komisch ist, wenn man bedenkt, dass wir heute alle mit Wörtern wie Twittern und Twerking und Fleek herumlaufen.

Aber North Carolina ist einer der am schnellsten wachsenden Staaten der Nation, mit Charlotte das zweitgrößte Finanzzentrum des Landes. Das Forschungsdreieck Raleigh-Durham-Chapel Hill zieht großartige Köpfe aus der ganzen Welt an, um bei Duke, UNC Chapel Hill und NC State zu arbeiten, und Sie können in Boulder nicht „Asheville“ sagen, ohne dass Ihnen jemand sagt, dass sie stattdessen fast dorthin gezogen wären. Die Dinge ändern sich also und sie ändern sich schnell.

Und der Druck, südländische Klänge und Phrasierungen zu mildern, ist stark, und nirgends ist der Druck stärker als von innen.

Als Kind, wenn ich es wagte, ein G oder ein R fallen zu lassen, oder ein Wort wie Bibliothek so verwischt hätte, dass es wie Li-Berry klang, müsste ich ruhig die weißglühende Verachtung meiner ebenso im Süden geborenen, aber besser gereisten (sprich: reicheren) Cousins ertragen.

Als sie ungefähr 12 Jahre alt war, telefonierte sie mit einem Brieffreund aus Oklahoma und verspottete die Art und Weise, wie ich Appa-LATCH-un sagte. Nein, korrigierte sie, es ist Appa-LAY-shun.

Aber jeder um mich herum sagt es so, wie ich es tue …

„OK“, sagte sie mit einem Lachen, das eindeutig Mitleid implizierte, „was auch immer.“

Ich hatte plötzlich das Gefühl, dass sie mich gerade schuhlos, zahnlos und geistlos vorgestellt hatte und es gab kein Zurück mehr. Caitlin Spunkler zu Ihren Diensten.

Aber warum sind wir so wertend zueinander?

Eine Studie der University of Chicago ergab, dass Stereotype, die auf Akzenten basieren, in der Kindheit gelernt werden. Um herum 10 Jahre alt, Kinder assoziieren Stimmen mit nördlichem Akzent als „schlauer“ und „verantwortlich“,“Während diejenigen mit südlichen Akzenten“schöner“ klingen.“

Letztendlich hören südliche Schulkinder in jungen Jahren nördliche Akzente in den Nachrichten und in Filmen. Wenn sie erwachsen werden, verbinden sie den nördlichen Akzent mit Intelligenz und Macht. Kinder aus dem Norden hören nicht so viel südliche Akzente, und wenn sie es tun, ist es wahrscheinlich eine Figur wie Cletus.

In gewisser Weise sind Südstaatler vielleicht unbewusst darauf trainiert, sich selbst abzuwerten, und es gibt nur eine Sache, die von Hass kommen kann, und das ist mehr Hass.

Und vielleicht ist das ein Teil des Problems im Süden.

Das Motto von North Carolina ist „esse quam videri“, was bedeutet „sein, anstatt zu scheinen.“ Das Motto ist eine Interpretation eines Satzes in Ciceros Über Freundschaft: „Virtute enim ipsa non tam multi praediti esse quam videri volunt.“

„Weniger besitzen Tugend als diejenigen, die uns glauben machen wollen, dass sie sie besitzen.“

Vielleicht, wenn North Carolina und der Süden als Ganzes über den Selbsthass hinauskommen könnten, könnten wir beginnen, echte Veränderungen herbeizuführen, um mit dem Rest dieses Landes voranzukommen. Hören wir auf, Politiker zu wählen, die sich hinter Angst und Hass verstecken und es religiöse Überzeugung und Tugend nennen — hören wir auf, uns selbst zu hassen, hören wir auf, andere zu hassen, und zeigen wir, dass wir echte Tugend besitzen.

Wir müssen nicht die Knicke aus unseren Stimmen glätten — wir müssen die Knicke aus unserem kollektiven Bewusstsein glätten.

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