Ein Ramadan und Eid in Isolation

Ich habe Ende dieses Jahres mit meiner Ramadan-Vorbereitung begonnen. Normalerweise hätte ich die Wochen vor dem heiligsten Monat des Islam damit verbracht, eine sorgfältige Bestandsaufnahme der Vorräte vorzunehmen und die Grundnahrungsmittel und Leckereien vorzubereiten, die meinem Mann, meinen beiden Söhnen und mir helfen, lange Fastentage zu überstehen. Jede Familie hat eine andere traditionelle Mahlzeit am frühen Morgen oder Suhoor. In meinem Haushalt machen wir hausgemachte Eiermuffins, Obstsalat und fleischgefülltes Gebäck. Meine Eltern erwärmen Reis und Curry vom letzten Abendessen und beenden es unerklärlicherweise mit Rosinenkleie. Meine üblichen Vorbereitungen wurden jedoch durch die vielen Einschränkungen des Alltags durch das Coronavirus entgleist — und durch meine eigene Traurigkeit darüber, wie anders der Ramadan in diesem Jahr sein würde.

Während des Ramadan finde ich Solidarität im Fasten, eine sofortige Verbindung, die sich aus dem Verzicht auf Essen und Trinken zusammen mit Hunderten von Millionen anderen ergibt. Das Gemeinschaftsgefühl – an gemeinsamen Gebeten teilnehmen, Freunde und Familie besuchen, in großen Versammlungen fasten brechen und die Feier von Eid al-Fitr am Ende des Monats vorwegnehmen — hat mich und meine Familie durch vergangene Ramadans getrieben. Nichts davon ist in diesem Jahr möglich. Der heilige Monat soll den Alltag stören, aber in diesem Jahr wurde er durch ein weltweites Unglück gestört. Muslime weltweit erleben den seltsamsten Ramadan aller Zeiten. Das Zusammengehörigkeitsgefühl, das in diesem Monat so wichtig ist, ist allein zu Hause schwer zu replizieren, aber ich versuche meiner Familie zu helfen, ihre eigene besondere Verbindung zu diesem Ramadan zu finden.

Fotos: Ramadan vor der Pandemie feiern

Ich habe Anfang der 90er Jahre in der siebten Klasse den ganzen Monat mit dem Fasten begonnen. Ich beharrte sogar, als meine Klassenkameraden ihr Mittagessen vor meinem Gesicht winkten und fragten, ob ich hungrig sei. Ich lächelte zuvorkommend und täuschte vor, von ihren feuchten, saucengetränkten Pommes Frites in Versuchung geführt zu werden. Natürlich hatte ich Hunger, aber ich verstand, dass mein Hunger selbst auferlegt war und daher eher ein Geisteszustand als ein unmittelbares Bedürfnis.

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Für viele Menschen, die regelmäßig fasten, gibt es normalerweise einen Punkt, etwa drei Tage, an dem sich Ihr Körper an den Mangel an Essen und Trinken anpasst. Einige berichten sogar von einer ungewöhnlichen Konzentrationsfähigkeit. Das soll nicht heißen, dass Fasten einfach ist. Ist es nicht. Die Schwierigkeit ist der Punkt.

Als ich jung war, konzentrierte ich mich auf die südasiatischen Leckereien, die meine Mutter jeden Abend für Iftar aufpeitschte, die Mahlzeit, die wir essen, um unser tägliches Fasten zu brechen. Während des Ramadan bereitete meine Mutter, eine Einwanderin aus Indien, Hyderabadi-Köstlichkeiten von „zu Hause“ zu: frische Pakoras, mit Kichererbsenteig überzogenes und frittiertes Gemüse; Samosas, Fleisch- und Gemüsegebäck, ebenfalls frittiert; Dahi Vada, Linsenknödel, frittiert und in Joghurt eingeweicht. (Bemerken Sie ein Muster?) Solche komplizierten Snacks waren für diesen besonderen Monat reserviert, und meiner Mutter bei der Zubereitung zu helfen, war meine erste Einführung in die seelenpflegende Kraft des Essens. Wir lebten viele Jahre bei einer Großfamilie, also während verschiedener Ramadans in der Kindheit, Meine Großmütter, Tanten, und Cousins drängten sich alle zur Iftar-Zeit in die Küche, um Pakoras zu braten oder das süße Sorbetgetränk Falooda zuzubereiten, hergestellt mit Sirup mit Rosengeschmack, Basilikumsamen, und Milch. Wir hörten Reflections on Islam, ein in Toronto ansässiges Ramadan-Radioprogramm mit Gedichten, Liedern, Schriftstellen und Ankündigungen der Gemeinschaft, während wir auf Sonnenuntergang, Essen und heißen Chai warteten.

Dies ist der dritte Ramadan, den die Fotografin außerhalb ihrer Familie in Ägypten verbracht hat. Jetzt ist sie gesperrt.

Nach dem Abendessen ging meine Familie in die Moschee für Taraweeh, die besonderen Gemeinschaftsgebete sunnitischer Muslime. Unsere örtliche Moschee war jede Nacht mit tausend Gläubigen gefüllt. Ich kann immer noch den Nachhall ihres „Ameen“ hören, ein kraftvolles Echo der Bestätigung, das den Boden zu erschüttern schien. Ich vermisse das Gefühl, Schulter an Schulter mit meinen muslimischen Mitbürgern zu stehen, zu wissen, dass ich Teil von etwas Größerem bin als ich selbst, eine einzelne Person, die an einer globalen Tradition teilnimmt.

Als die Gotteshäuser Mitte März ihre Türen schlossen, gab es Gerüchte, dass die Sperrung bis zum Ramadan dauern könnte, der am 24.April begann. Während des heiligen Monats nicht in die Moschee zu gehen, war undenkbar. Dann wurde das Undenkbare Wirklichkeit. Jetzt muss meine Familie diesen Ramadan-Funken ohne die vielen Menschen finden, die ihn sinnvoll machen.

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In einem Monat, in dem wir größtenteils nicht gegessen haben, denken wir am Ende viel über Essen nach. Ich bin in der Küche nicht so begabt wie meine Mutter, aber ich weiß, dass die Schönheit dieses Monats von zusätzlichen Anstrengungen herrührt. Mein Mann und ich kochen abwechselnd Abendessen, während meine Söhne Obstsalat zusammenstellen oder Samosas braten. Manchmal mache ich Chana, würzige Kichererbsen oder Haleem, einen herzhaften Linsen-Fleisch-Eintopf, wenn wir Lust haben. Danach räumen wir alle zusammen auf und besprechen das Menü für den nächsten Tag.

Weil wir isoliert sind, haben mein Mann, meine Söhne und ich begonnen, die fünf täglichen Gebete zusammen zu beten, während wir sie vorher getrennt beobachtet hätten. Weil wir nicht in die Moschee gehen können, haben wir angefangen, spirituelle Online-Vorträge und -Programme zu hören und anzusehen, normalerweise zusammen in der halben Stunde, bevor wir unser Fasten brechen. Nach dem Abendessen versammeln wir uns zum nächtlichen Gebet und machen uns dann bereit, die Routine am nächsten Tag und am nächsten und am nächsten für den ganzen Monat zu wiederholen.

Ein Gebetsteppich im Haus des Fotografen in Hannover

Auf diese Weise sind die Tage vergangen, aber ich habe meine Angst immer noch nicht losgelassen, weil ich weiß, dass meine Familie die Störung dieser Pandemie am Eid, der Feier zum Ende des Ramadan, am stärksten spüren wird. Normalerweise gingen wir alle in die Moschee, gekleidet in unser Bestes, um zu beten und Kontakte zu knüpfen. Danach genossen wir das Mittagessen bei meinen Eltern — eine Mahlzeit mit Khichdi (Linsen gemischt mit Reis), Fleischcurry, Sesam-Kokos-Chutney und knusprigem Papadum (würzige Linsenchips). Zum Nachtisch: Sheer Khurma, ein traditioneller Pudding aus Fadennudeln, Nüssen und Milch. Nach dem üblichen Eid-Nickerchen machten wir uns auf den Weg zu einer großen Familienfeier, wo meine Kinder mit Geschenken und genug Geld überschüttet wurden, um ihre Taschen für die nächsten sechs Monate zu füllen.

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Ich habe versucht, mir vorzustellen, wie Eid in diesem Jahr aussehen wird. Vielleicht werde ich abenteuerlustig sein und versuchen, das traditionelle Mittagessen meiner Mutter zuzubereiten. Vielleicht besuchen wir meine Eltern und sprechen ein paar Minuten von der Einfahrt aus mit ihnen. Wenn meine Kinder sehr viel Glück haben, könnten Umschläge voller Bargeld in ihre greifenden Hände geflogen werden. Aber der Tag wird nicht derselbe sein. Ich weiß, dass die Unsicherheit, die uns den ganzen Monat verfolgt hat, auch unser Begleiter auf Eid sein wird.

Dennoch gab es in diesem Monat einige positive Entwicklungen. Mein Mango-Milchshake-Spiel war noch nie stärker, obwohl meine Pakoras zugegebenermaßen noch Arbeit brauchen. Weil wir alle zu Hause festsitzen und tagsüber nichts essen können, um uns abzulenken, nehmen mein Mann, meine Söhne und ich eine aktivere Rolle bei den Ritualen des Ramadan ein. Mein 15-Jähriger hat begonnen, den Rest der Familie für das Suhoor-Essen am frühen Morgen zu wecken, und meine beiden Söhne führen abwechselnd Gebete laut, wobei ihr Selbstvertrauen mit jeder Rezitation wächst.

Obwohl ich keinen weiteren Ramadan wie diesen durchmachen möchte, hat mir die Sperrung geholfen, mich auf den Zweck dieses Monats zu konzentrieren, der unter dem frittierten Essen und der ständigen Geselligkeit begraben werden kann. Im Kern soll der Ramadan das tägliche Leben unterbrechen. Wir wachen vor der Sonne auf und verzichten bis zum Abend auf Essen und Trinken. Viele Menschen bleiben lange im Gebet auf oder nutzen den Geist des Ramadan, um schlechte Gewohnheiten aufzugeben und bessere zu beginnen. So sehr ich den sozialen Aspekt des Monats genieße, Die Stille hat die persönliche Reflexion erleichtert. Viele Muslime verstehen Fasten als einen Akt radikaler Empathie, unsere Erfahrung von Hunger und Durst und Müdigkeit als eine Möglichkeit, unseren Segen zu ehren und gleichzeitig die Notlage anderer anzuerkennen, die weniger Glück haben. Und ich bin mir der Kämpfe anderer jetzt während einer Pandemie sehr bewusst.

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Letzten Freitag hat mein Mann ein Video des Jummah-Gebets in unserem Fernsehen gestreamt. Wir sahen zu, wie derselbe Imam, der vor 10 Jahren die Hadsch-Gruppe meines Mannes geleitet hatte, das Ritual des Tages durchführte. Er riet uns, geduldig und dankbar zu bleiben und weiterhin bei unseren Familien Schutz zu suchen.

Wir sagten leise „Ameen“, nicht Schulter an Schulter mit Tausenden von anderen, sondern wir vier saßen auf der Couch. Und ich erkannte eine letzte Sache über diesen heiligen Monat: Abgesehen von dem Verständnis, das mit dem Fasten und der Arbeit an unserem spirituellen Selbst einhergeht, jenseits der Zeit, die wir mit Familie und Freunden verbringen und für wohltätige Zwecke geben, geht es im Ramadan darum, sich mit dem Verlust vertraut zu machen — jeden Tag stundenlang mit diesem Verlust zu sitzen, bereitwillig, sich dem Unbehagen hinzugeben.

Mein älterer Sohn sagte es am besten: „Du hast, was du brauchst, aber du vermisst, was du hattest.“

Letztendlich weiß ich, dass meine Familie sich an diesen Ramadan erinnern wird, als wir alle allein waren, alle zusammen.

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