Der Punisher erklärt, warum echte Vigilanten normale Bösewichte sind, keine Superhelden

Der Punisher würde 2017 immer ein unangenehmer Verkauf sein. Zu den Leistungen des Charakters als Superheld gehört eine Reihe tödlicher Massenerschießungen, und es ist schwer, dies als eskapistische Unterhaltung auszugeben, wenn solche Vorfälle zu einem beunruhigenden Merkmal des wöchentlichen Nachrichtenzyklus geworden sind.

Glücklicherweise scheint sich Marvels neuester Netflix-Ausflug der möglichen Fallstricke der Verherrlichung eines Massenmörders bewusst zu sein. Der Punisher verbringt einen Großteil seiner Laufzeit damit, seine eigene Prämisse zu dekonstruieren, was darauf hindeutet, dass Selbstjustiz monströs ist, wenn sie in die Praxis umgesetzt wird.

Vieles davon kommt in den parallelen Erzählungen von Frank Castle (Jon Bernthal) und Lewis Walcott (Daniel Webber) vor, einem jungen Kriegsveteranen, der an einer posttraumatischen Belastungsstörung leidet. Wie Batman oder John Wick ist Castle’s Punisher ein prototypischer Antiheld, der außerhalb des Gesetzes operiert. Er tötet Gewaltverbrecher, die das Rechtssystem umgehen, Bürokratie durchschneiden, um eine direktere Form der Justiz zu verwalten.

Das Setup ist ansprechend, weil es ordentliche moralische Auflösungen bietet. In der realen Welt finden schlechte Menschen oft Schlupflöcher, die es ihnen ermöglichen, die Konsequenzen ihres Handelns zu vermeiden. In Comics tun schlechte Menschen schlechte Dinge und werden dafür bestraft.

Der Trick beruht auf einer Aura absoluter Gerechtigkeit. Um den Helden zu unterstützen, muss das Publikum glauben, dass er (und normalerweise ist er) grundsätzlich unbestechlich ist, weshalb Batmans (und Supermans und Spider-Mans und Daredevils) Moratorium für das Töten für seinen Charakter so wichtig ist. Das wird ein wenig komplizierter mit The Punisher, aber die gleiche Grundidee gilt. Wir wurzeln für ihn, weil wir überzeugt sind, dass er unter keinen Umständen die falschen Leute töten würde.

Das Problem ist, dass diese Art von Klarheit in der realen Welt einfach nicht existiert – und nur in der Fiktion umstritten ist. Der Punisher Zehen diese Linie, mit der Realität, um die kompromisslose Vision seines Protagonisten zu verwischen. Die Einwohner von New York haben nach einem Terroranschlag zu Recht Angst vor Frank. Das Publikum weiß, dass er dieses Verbrechen nicht begangen hat, aber die anderen Charaktere nicht. Für sie ist seine Beteiligung auf eine Weise plausibel, die den Trugschluss vieler Superhelden-Fiktionen demonstriert. Egal wie rein die Absichten des Helden sind, es gibt keine perfekte Form von Ursache und Wirkung. Die Comic-Entschlossenheit des Punisher ist eine Quelle der Angst und Spannung, weil sie sich auf unerwartete Weise manifestieren kann.

Lewis verstärkt den Explosionsradius als der eigentliche Täter des oben genannten Bombenanschlags. Wie Frank ist Lewis stur, aggressiv und unberechenbar. Nach dem Start der Show als traumatisierter und sympathischer Kriegsveteran, Lewis ermordet Dutzende von Zivilisten in einem fehlgeleiteten Versuch, sich für den zweiten Verfassungszusatz und andere eindeutig definierte Freiheiten einzusetzen. Er zitiert Frank als Inspiration und glaubt, dass seine Handlungen gerechtfertigt sind, weil er mit ähnlicher Überzeugung handelt.

Lewis ‚Geschichte wird als tragisch, warnend und schrecklich dargestellt. Bei seinen ersten Auftritten in einer Selbsthilfegruppe sucht er nach Frieden und Sinn, die ihm seit seiner Rückkehr aus dem Krieg entgangen sind. Er ist zu Optimismus und Mitgefühl fähig – vor allem während seines Versuchs mit einem privaten Militärunternehmer -, aber seine Frustration kocht in etwas Bedrohlicheres über, wenn er keine einfache Behandlung für seine Unruhe findet.

Die Abwärtsspirale wird mit Hilfe eines älteren Veteranen beschleunigt, der Lewis radikalisiert, um seine jugendliche Wut zu nutzen, aber der Punkt ist, dass Lewis ‚Motivationen selbst innerhalb des begrenzten Umfangs der Show nicht konsistent sind. Er handelt mit Zuversicht, wenn er anfängt, Bomben zu bauen, und projiziert ein Gefühl der Gewissheit, das nicht seinem inneren Aufruhr entspricht. Er ist so tief in sein eigenes Trauma versunken, dass er nicht sehen kann, wie seine persönlichen Ideologien (und seine Qualen) seinen Gerechtigkeitssinn völlig verzerrt haben. Wenn es sich neu auszurichten beginnt, begeht er Selbstmord, weil er die Auswirkungen nicht mehr rationalisieren oder damit leben kann.

Lewis ‚Geschichte entfernt den Glamour, der oft mit Bürgerwehren in Verbindung gebracht wird. Ein Vigilant soll einen Kodex haben, der für ein moralisches Ideal kämpft, das sich richtig anfühlt, sich aber nicht im Gesetz widerspiegelt. Die Familie von Frank Castle wurde ermordet. Der Schuldige ist ein entfernter Regierungssprecher, dessen Position innerhalb der CIA ihn vor dem Fallout schützt. Als Punisher ist Frank in der Lage, das Gleichgewicht wiederherzustellen und Gerechtigkeit zu schaffen, die ohne sein Eingreifen niemals erreicht würde.

Franks Kreuzzug ist jedoch in der Tat eine dramatische Bequemlichkeit; Der Spuk – Paul Schulzes William Rawlins – ist ein sauberes Erzählmittel. Er ist ein Name und ein entstelltes Gesicht und steht als der einzige Bösewicht, den Frank töten kann, um das Gespenst des Todes seiner Familie verschwinden zu lassen.

Lewis sehnt sich nach der Gewissheit, dass die Show Frank frei gibt, aber seine Probleme sind viel heimtückischer. Er ist ein Opfer eines kaputten Systems, das ihn zum Kämpfen trainierte und ihn dann wegwarf, sobald er nicht mehr notwendig war. Sein ‚Peiniger‘ ist ein komplexes Netzwerk sozialer und infrastruktureller Defizite, die weder im Zuständigkeitsbereich noch in der Verantwortung eines Einzelnen liegen. Verwechslungen zwischen persönlicher und systemischer Schuld führen zu katastrophalen Ergebnissen, wenn Menschen auf erstere einschlagen, um ihre Probleme mit letzteren zu lösen. Der Punisher ist der Protagonist, aber Lewis repräsentiert eine echte Bürgerwehr.

Jessica Miglio / Netflix

Das ist das zugrunde liegende Problem mit Selbstjustiz. Eine Ein-Mann-Armee spiegelt unweigerlich die Vorurteile des Henkers wider. Wenn diese Vorurteile fehlerhaft und inkonsistent sind, zahlen andere Menschen den ultimativen Preis für das mangelnde Selbstbewusstsein eines Mannes. Lewis ist eine explizite Ablehnung von allem, wofür The Punisher steht, ein Vorschlag, dass Menschen, die Frank Castle nachahmen, Terroristen sind, keine Helden, weil sie einer unwilligen Öffentlichkeit gewaltsam private Unsicherheiten zufügen.

Leider denke ich, dass viele Zuschauer diesen Punkt verpassen werden, vor allem, weil der Rest von The Punisher einen Großteil seiner Kritik am Vigilantismus untergräbt. Die Show ist immer noch eine Rachefantasie. Franks Beseitigung der Todesschwadronen der Regierung ist blutig und unterhaltsam, und die eventuelle Katharsis fühlt sich wie eine Bestätigung an — sie gibt uns genau das, was wir gesehen haben.

Es hilft nicht, dass die erste Staffel auch als Ursprungsgeschichte für Ben Barnes Billy Russo / Jigsaw dient, die eine Figur, die Frank am Leben lässt. Der letzte Showdown soll Teil von Franks Erlösungsbogen sein — er muss seinen Erzfeind nicht töten -, aber unter der Annahme, dass Russo in der zweiten Staffel mehr Chaos verursachen wird, wird sein Überleben zu einer stillschweigenden Bestätigung des Mandats des Punisher. Es impliziert, dass das Justizsystem nicht in der Lage ist, Gewaltverbrecher zu behandeln, und dass Mord eine effektivere Lösung für das Problem gewesen wäre. Die Fans werden zu dem Schluss kommen können, dass Lewis ‚Methoden akzeptabel wären, wenn er bessere Ziele wählen würde (mit anderen Worten, wenn er eher wie Frank wäre) und die Schuld auf den Einzelnen und nicht auf die Umwelt legen würde, die ihn geschaffen hat.

In der Praxis gibt es keine solche Unterscheidung. Für einen externen Beobachter gibt es keine Möglichkeit, eine gute Bürgerwehr von einer schlechten zu unterscheiden. Sie alle scheinen gefährlich zu sein, weil wir nichts über ihren mentalen Zustand wissen, außer ihrer Bereitschaft, eine Bürgerwehr zu sein, was selbst ein Zeichen für einen zutiefst verzerrten moralischen Kompass ist. Es zeigt an, dass dem Individuum die Bewältigungsmechanismen fehlen, die benötigt werden, um konstruktiver mit der Welt zu interagieren, und ist mehr als genug Grund, das Urteilsvermögen dieser Person in Frage zu stellen.

Durch das Prisma der realen Welt betrachtet, ist der Punisher keine Ausnahme. Frank ist kein gesunder Mensch mit unbehandelter PTBS (und regelmäßigen Albträumen), die ihn unglücklich machen. Er unterscheidet sich von Lewis nur in Bezug auf die Schussauswahl. Der unglaubwürdigste Aspekt von Franks Charakter ist nicht seine militärische Ausbildung oder seine übermenschliche Schmerzgrenze. Vielmehr ist es seine unerschütterliche Fähigkeit, die Menschen, die es nicht verdienen zu sterben, von denen zu trennen, die es tun, ohne jemals einen Fehler zu machen. Es ist gut, dass der Punisher ein Superheld ist, weil er nur in einer Fiktion existieren konnte.

Lewis ist der Haftungsausschluss, der den Zuschauern sagt, dies nicht zu Hause zu versuchen. Das sendet offensichtlich eine gemischte Botschaft — es könnte fast als zynisch angesehen werden -, aber es erlaubt den Showrunnern, der Selbstjustizfantasie nachzugeben, während sie nicht voll unterstützt werden. Das wiederum zieht eine scharfe Grenze zwischen Fiktion und Realität. Es ist erfreulich zu denken, dass es einen Punisher geben könnte. In Wahrheit sehen die meisten Bürgerwehren Lewis sehr ähnlich.

Eric ist ein in Toronto ansässiger Kritiker, Podcaster und kreativer Autor. Er ist derzeit der Spiele-Editor bei DorkShelf.com und der Mitschöpfer und Dramatiker von Not All Fedoras, eine neue Bühnenkomödie, die toxische Männlichkeit in der Geek-Kultur untersucht. Sie finden ihn auf Twitter @Harry_Houdini.

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