Covid-19-Ausbruch in polnischen Kohlebergwerken verursacht weitere Schmerzen für den kämpfenden Sektor

Die Coronavirus-Pandemie hat den maroden polnischen Kohlebergbau in die Knie gezwungen.

Ein Covid-19-Ausbruch unter Bergleuten in der südlichen Region Schlesiens ist die jüngste Geißel einer Branche, die unter sinkender Nachfrage, billigerem Wettbewerb und angesammelten finanziellen Verlusten leidet.

In ganz Polen wurden mehr als 16,900 Coronavirus-Fälle gemeldet. Die höchste Infektionsrate verzeichnete die Bergbauregion Schlesien mit rund 4.000 Fällen – 1.450 davon Bergleute und ihre Familienangehörigen, so die Regierung.

Der Sektor steht nun in der Kritik, weil er nicht genug zum Schutz der Arbeitnehmer unternimmt.

Der polnische Gesundheitsminister Łukasz Szumowski sagte am Dienstag, Schlesiens Kohlebergwerke seien zu einem Hotspot für das Virus geworden und Massentests von Bergleuten seien im Gange.

„Es ist nicht so, dass ganz Schlesien ein Problem hat. Wenn wir die Minen subtrahieren, ist die horizontale Übertragung nicht viel „, sagte er.

Die staatliche Polska Grupa Górnicza (PGG), Polens größtes Kohleunternehmen, musste wegen des Ausbruchs frühestens am 17.

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Der Minister für Staatsvermögen, Jacek Sasin, sagte dem polnischen Rundfunk, dass weitere Minen vorübergehend geschlossen werden könnten, um das Virus einzudämmen.

Robert Tomaszewski, Senior Energy Analyst beim Warschauer Think Tank Polityka Insight, sagte, die Aussetzung der Aktivitäten ermögliche es Polen, die Produktion zu einer Zeit zu reduzieren, in der der Markt gesättigt sei.

Die Produktion polnischer Kohle ist in den letzten Jahrzehnten zurückgegangen und konnte nicht mit billigerer importierter Kohle aus Russland oder Kolumbien konkurrieren.

Investitionen in Solar- und Offshore-Windenergie haben auch dazu geführt, dass der Anteil der Kohle am Energiemix im vergangenen Jahr auf den niedrigsten Stand in der Geschichte gefallen ist und 74% der Stromerzeugung ausmacht.

Da sich Versorgungsunternehmen für kostengünstige Alternativen entscheiden, häufen sich in Polen große Steinkohlenreserven an. Ende März wurden nach Angaben der polnischen Agentur für industrielle Entwicklung 7,6 Millionen Tonnen in den Minen gelagert.

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Ein milder Winter und die Coronavirus-bedingte Konjunkturabschwächung drückten die Kohlenachfrage noch weiter.

„Es gibt zu viel Kohle auf dem Markt und Covid-19 bietet die Möglichkeit, die Produktion zu senken und die Transformation des gesamten Energiesektors zu unterstützen“, sagte Tomaszewski gegenüber Climate Home News.

Der Niedergang des polnischen Kohlebergbaus sei „unumkehrbar“, fügte er hinzu. „Es wird nicht sehr bald passieren, aber es wird passieren. Der Wind hat sich gewandelt und weht sehr stark zugunsten erneuerbarer Energien.“

Nach wochenlangen bitteren Verhandlungen einigten sich die Gewerkschaften bei PGG darauf, die Arbeit und die Bezahlung der Bergleute für den Monat Mai um 20% zu reduzieren, damit das Unternehmen staatliche Unterstützung beanspruchen kann.

Die Solidaritätsgewerkschaft schrieb an die Regierung und warnte, dass die Industrie ohne staatliche Beihilfen zusammenbrechen würde.

Die Regierung versprach, noch vor Ende Juni einen Plan für den Kohlebergbau bekannt zu geben – was laut Tomaszewski eine „enorme“ Gelegenheit zur Umstrukturierung des Sektors in einer Zeit sein könnte, in der die Gewerkschaften geschwächt sind.

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Der Zeitplan kollidiert jedoch mit einem laufenden Präsidentschaftswahlkampf.

Die Regierung hatte gehofft, die für den 10.Mai geplante Wahl trotz Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung des Virus durch Briefwahl vorantreiben zu können, doch die Abstimmung wurde fünf Tage vor der Abstimmung abgesagt. Ein neuer Wahltermin wird nun zwischen Ende Juni und Mitte Juli erwartet.

Präsident Andrzej Duda, der eine Wiederwahl anstrebt, ist ein Verbündeter der regierenden rechten Partei Recht und Gerechtigkeit (PiS), die davon ausgeht, dass Kohle bis 2030 immer noch 60% des Stroms des Landes liefert. Polen muss noch ein EU-weites Ziel zur Erreichung der Klimaneutralität bis 2050 unterstützen.

Bergleute haben die PiS traditionell unterstützt, und Analysten glauben nicht, dass die Partei vor der Wahl einen Plan für den Niedergang des Sektors bekannt geben wird. Stattdessen kündigt die PiS eher „Umstrukturierungsmaßnahmen“ an.

Dies öffnet ein Fenster für einige Steinkohlebergwerke, die mit Verlust betrieben werden, sagte Marta Anczewska, Klima- und Energiepolitikerin beim WWF Polen, gegenüber CHN und erwartet, dass die Regierung „sicherstellen wird, dass die Unternehmen dem heimischen Markt weiterhin Kohle zur Verfügung stellen, jedoch nicht auf eine Weise, die Verluste verursacht“.

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Aleksandra Gawlikowska-Fyk, Analystin beim Warschauer Forum Energii, warnte, dass trotz der Fragilität des Kohlebergbaus „in Polen eine starke Bereitschaft besteht, Strom aus heimischer Kohle zu beziehen. Es wird als eine Frage der Energiesicherheit wahrgenommen.“

Und doch argumentierte sie, die Pandemie habe ein weiteres „Warnsignal“für die dringende Notwendigkeit geschaffen, die Diversifizierung des Energiesektors zu planen. „Wir müssen profitable Minen halten und uns auf die Optimierung des Sektors konzentrieren“, sagte sie.

Die polnische Regierung hat die Aussichten für inländische Kohlebergwerke wiederholt überschätzt. Die Produktion geht viel schneller zurück als der gesamte Kohleverbrauch, sagte Wojciech Kość, ein polnischer Journalist, der ausführlich über die Kohleindustrie des Landes geschrieben hat.

Im Jahr 2004 prognostizierte die Regierung, dass das Land in diesem Jahr bis zu 89 Millionen Tonnen Kohle produzieren würde. Im Jahr 2019 sank die Inlandsproduktion jedoch unter 62 Millionen Tonnen.

„Die heimische Kohleproduktion wird viel schneller sinken, als die Regierung erwartet, und sie wird in den nächsten Jahren sehr schnell wiederkommen“, sagte Kość.

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