Bei CNN feiert Ramon Escobar den Unterschied

Für Ramon Escobar beginnt die Geschichte, wie er Vizepräsident bei CNN Worldwide wurde, nicht mit seiner Ausbildung an der University of Missouri School of Journalism oder mit seiner ersten Position als Produzent bei Univision WXTV Channel 41. Es beginnt mit einer Liebesgeschichte.

„Mein Vater hatte eine sehr vielseitige Erziehung in El Salvador – er rannte mit dreizehn von zu Hause weg und bereiste die Welt, um auf Booten zu arbeiten. Er ist sogar einmal dem Zirkus beigetreten „, sagt Escobar. „Aber eines Tages traf er in Kolumbien diese schöne Frau bei einem Blind Date und beschloss, sie zu heiraten. Das war meine Mutter.“

Escobars Eltern planten zunächst, sich in New York niederzulassen, und hielten nur kurz in Arkansas an, um einige Verwandte zu besuchen. Aber sobald sie in Little Rock ankamen, setzte ein Schneesturm ein und machte das Reisen unmöglich. „Meine Eltern hatten nichts, kein Geld. Aber sie hatten ein Neugeborenes zu versorgen – meinen älteren Bruder „, sagt Escobar. „Also ging mein Vater in die katholische Kirche und bat um Hilfe. Sie gaben ihm einen Job in der Wartung, und wir blieben die nächsten zwanzig Jahre in Little Rock.“

Aufgewachsen in Little Rock, lebten Escobar und seine Familie von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck. „Aber meine Geschwister und ich wussten das nicht“, sagt Escobar. „Wir hatten nie das Gefühl, arm zu sein. Ich arbeite mit vielen klugen Leuten zusammen, aber ich betrachte meine Eltern immer noch als die beiden klügsten Menschen, die ich kenne, weil sie trotz der Opfer, die sie gebracht haben, alles schaffen konnten.“

Escobars Eltern erlaubten ihm jede Gelegenheit, die sie konnten, sagt er, ob das bedeutete, dass er El Salvador und Kolumbien während der Schulferien besuchte oder ihm half, als Arkansas State Representative of Boys Nation ins Weiße Haus zu reisen — eine Ehre, für die er damals von Gouverneur Bill Clinton, einem ehemaligen Vertreter der Boys Nation, beglückwünscht wurde.

Ramón Escobar CNN Worldwide
Ramon Escobar, Vizepräsident für Talentrekrutierung & Entwicklung, CNN WorldwidePhoto: David Scott Holloway

“ Meine Eltern bestanden sehr darauf, dass wir nicht vergessen, woher wir kamen „, sagt Escobar. „Das bedeutete, mit unseren Verwandten über die Kultur, die Bräuche und das Essen zu sprechen – aber es bedeutete auch, alle möglichen Zeitschriften und Zeitungen zu bekommen, um mit den Nachrichten aus der Heimat Schritt zu halten. So entstand in mir ein enormer Wunsch, dem zu folgen, was in der Welt vor sich ging.

„Aber in den Medien erfuhren meine Eltern auch alles, was sie über Amerika wussten“, fährt Escobar fort. „Als sie Anfang der 1960er Jahre hierher kamen, sahen sie die Bürgerrechtsbewegung im Fernsehen und dann wieder direkt vor ihrem Haus.“

Diese Erfahrung hat sowohl Escobar als auch seinen Eltern eine tiefe Wertschätzung für die Bürgerrechte vermittelt, eine Wertschätzung, die nur durch die Diskriminierung verstärkt wurde, der Escobar und seine Familie aufgrund ihres „Ausländerstatus“ ausgesetzt waren.

Aber selbst als er im Fernsehen über internationale Ereignisse berichtete, sagte Escobar, habe er nicht viele Menschen gesehen, die wie er aussahen. Und diejenigen, die es taten, wurden nicht oft in einem positiven Licht dargestellt.

„Ich sah Bürgerkriege, Drogenkriege und Menschen in schlimmen Situationen. Ich war in El Salvador. Ich war in Kolumbien. Also wusste ich, dass das nicht das ganze Bild war „, sagt er. „Ich entschied, dass es das war, was ich tun wollte — ein Teil der Welt zu werden, der nicht nur Meinungen, sondern auch die Realität und Fakten des Lebens für Menschen auf der ganzen Welt mitgestaltet.“

Und seit fast drei Jahrzehnten ist es genau das, was Escobar getan hat. Von den Nachrichten über den Mord an Gianni Versace und dem jüngsten Nachrichtendirektor in der Geschichte von NBC über die Bush-Gore-Wahl im Jahr 2000 bis hin zu Tagen ohne Schlaf, um über das Chaos und Trauma von 9/11 zu berichten, ist Escobar zu einer unbestreitbaren Kraft in der Branche geworden.

Aber heutzutage befindet sich Escobar hinter den Kulissen und arbeitet daran, die nächste Generation von Reportern, Produzenten und Redakteuren als Vice President of Talent Recruitment and Development bei CNN zu finden und zu entwickeln.

„Wir müssen ständig darüber nachdenken, wie wir die besten und klügsten Leute der Welt für On-Air- und Off-Air-Positionen finden können“, sagt Escobar. „Wir müssen fantastische Leute finden und herausfinden, warum sie nicht bei uns sind, und manchmal bedeutet das, Leute zu finden, bevor sie überhaupt merken, wie gut sie sind.“

Man muss ein Auge für Talente in dieser Branche haben, sagt Escobar, ein Händchen dafür, talentierte junge Männer und Frauen zu entdecken, die zu angesehenen Journalisten wie Lester Holt, Natalie Morales, Mika Brzezinski und Ashleigh Banfield werden. Aber Sie müssen auch darauf achten, wie all diese talentierten Personen in das Gesamtbild passen.

„Viele der Leute, mit denen ich zusammengearbeitet oder die ich mitgebracht habe, haben das Gesicht des Netzwerks verändert, indem sie es diversifiziert haben — Leute, die Latino oder Afroamerikaner sind. Aber die Leute vergessen, dass ich auch aus Arkansas komme „, sagt Escobar. „Und aus Arkansas zu kommen, ist genauso ein Vorteil und Bestandteil meiner Vielfalt wie alles andere.“

 Ramón Escobar CNN Weltweit
Foto: David Scott Holloway

Alle verschiedenen Komponenten dessen, wer wir sind und wie wir denken, sind wichtig, betont Escobar. Und das müssen wir so früh wie möglich verstehen.

„Als ich mit der Schule anfing, kam meine Mutter zu mir und sagte: ‚Ich möchte nur, dass du verstehst, dass es möglich ist, dass sie sich über dich lustig machen'“, erinnert sich Escobar. „Und ich dachte nur:’Warum? Warum sollte sich jemand über mich lustig machen?'“

„‚ Weil du anders bist als sie,‘ Sie sagte. Deine Eltern kommen aus einem anderen Land, du sprichst eine andere Sprache als Englisch, du hast einen Akzent und dein Name ist so anders. Du bist anders.'“

„‚ Also, was soll ich tun?‘ Fragte ich.“

„Und sie sagte: „Lass mich dich etwas fragen, Ramon. Denken Sie, dass es besser ist, zwei Sprachen zu sprechen als eine?'“

„Ja.“

„Denkst du, dass es besser ist, mehrere Kulturen zu bereisen und zu verstehen, als nur eine zu kennen?“

„Ja.“

„“Ich denke auch“, sagte sie. Das ist eine Stärke. Aber sie werden es wie eine Schwäche erscheinen lassen, weil sie es nicht verstehen. Also, erziehen Sie sie. Erzähl ihnen von Kolumbien, erzähl ihnen von deiner Familie. Sie können Menschen helfen, Unterschiede nicht nur zu verstehen, sondern auch zu feiern.“

Sowohl als Journalist als auch als Führungskraft hat Escobar sich bemüht, den Worten seiner Mutter gerecht zu werden. Und jetzt, als VP of Talent Recruitment and Development, hat er die Plattform, die er braucht, um sicherzustellen, dass alle anderen bei CNN ihren Wert erkennen.

„Vielfalt ist nicht nur das Richtige, sondern auch das richtige Geschäft“, sagt Escobar. „Wenn Sie einen Newsroom haben, der wirklich wie die Welt aussieht, merkt er an, einen Raum mit Menschen aus Arkansas und Korea, Menschen mit konservativem und liberalem Hintergrund, Menschen, die schwul und hetero sind, weiß und Schwarz, Sie haben einen besseren Journalismus, höhere Bewertungen und ein besseres Geschäft rundum.

„Wenn wir bekennen, eine Nachrichtenorganisation der Welt zu sein“, sagt der Vizepräsident, „müssen wir die Welt reflektieren.“

Seit Jahrzehnten hat Ramon Escobar Elite-On-Air-Talente entdeckt, entwickelt und betreut. Mehr als nur ein Talent, Diese ausgeprägte Fähigkeit ist praktisch zu einer Supermacht geworden — wie die Medienpersönlichkeiten zeigen, die er im Laufe seiner Karriere beeinflusst hat.

„Ich kenne Ramon seit mehr als fünfundzwanzig Jahren und hatte in dieser Zeit das Vergnügen, ihn wachsen zu sehen und sich zu einer großartigen Führungskraft mit einem der besten Augen für Talente in der Branche zu entwickeln. Er hat dazu beigetragen, das Gesicht von CNN zu verändern und sicherzustellen, dass wir die unterschiedlichsten On-Air-Talente in der Branche haben.“

— Jeff Zucker, Vorsitzender, WarnerMedia News & Sport und Präsident, CNN Worldwide

„Fünf Minuten nach meinem Vorstellungsgespräch mit Ramon wurde klar, dass die Tugenden der Vielfalt für ihn persönlich waren. Er sprach mit wahrer Leidenschaft darüber und war offensichtlich sehr stolz auf das Team, das er aufgebaut hat, und die Vorteile eines integrativen Arbeitsplatzes, und er wollte, dass die Leute, die seinem Team beitreten, das von Anfang an verstehen. Das war vor zwanzig Jahren, und in gewisser Weise fühlte es sich an, als wären wir dem Spiel voraus.“

-Lester Holt, Anker, NBC Nightly News mit Lester Holt; Anker, Dateline NBC

„Die Arbeit mit Ramon Escobar war einer der Höhepunkte meiner journalistischen Karriere. Während der Florida-Nachzählung 2000 berichtete ich über die Palm Beach-Stimmen. Ramon rief mich an und ermutigte mich, noch ein paar meiner Quellen anzurufen. Mit seiner brillanten Einsicht als Redakteur, Wir haben während einer der genau beobachteten Geschichten meines Lebens große Neuigkeiten verbreitet, als eine Präsidentschaftswahl auf dem Spiel stand. Er ist ein großartiger Manager und Produzent.“

—Norah O’Donnell, Anker und Managing Editor, CBS Evening News und ein 60 Minuten Korrespondent

„Ramon ist jede Definition von Führer. Er geht mit gutem Beispiel voran, erhebt Kollegen und investiert in Menschen, um jedem von uns zu helfen, sein Potenzial auszuschöpfen. Seine Beiträge zu CNN sind in der Luft sichtbar und hinter den Kulissen zu spüren, in der Zusammenarbeit von Kollegen mit unterschiedlichen Hintergründen und Perspektiven, die Ramon in seiner Rekrutierungs- und Entwicklungsrolle priorisiert hat. Seine Leidenschaft inspiriert, und sein Mitgefühl hat dazu beigetragen, eine Kultur der familia bei CNN zu schaffen.

„Ramon hat sich zum ersten Mal an mich gewandt, als ich ein lokaler Nachrichtensprecher bei der ABC-Tochtergesellschaft in Denver, meiner Heimatstadt, war. Ich zögerte damals, meine Arbeitssituation zu verlassen, aber Ramons Energie und Vision überzeugten mich, einen Glaubenssprung zu machen und die Mission von CNN zu erkunden. Sechs Jahre später bin ich dankbar, Ramon als Freund und Mentor zu betrachten. Ich habe mich noch nie zufriedener oder leidenschaftlicher über die Arbeit gefühlt, die ich als Journalist mache, zum großen Teil dank Ramons Anleitung und Unterstützung.

„Als Organisation hat CNN das Glück, Ramon unter seiner Führung zu haben. Und als Latina, mich, Ramons Erfolg ist ehrgeizig. Er ist wie ein Nordstern und veranschaulicht, was durch Hartnäckigkeit, Beziehungsaufbau und Engagement für positive Auswirkungen möglich ist — bei der Arbeit, in unserer Gemeinde und auf der ganzen Welt.“

-Ana Cabrera, Anchor, CNN

„Ramon war einer der ersten Führungskräfte in unserer Branche, der den Mangel an Vielfalt in unseren Redaktionen erkannte und ansprach. Nicht nur Geschlecht und Rasse, aber Kultur, sexuelle Orientierung, Alter, und Standpunkte. Er versteht den Wert, den dies für die Unternehmen, für die er gearbeitet hat, und für das Publikum generiert. Ich habe das Glück, ihn Mentor und Freund zu nennen.“

-Enrique Acevedo, Anker / Korrespondent, Univision Network News

„Ramon war maßgeblich an der Gestaltung der Journalist, Newsroom Führer, und Person, die ich heute bin. Ob es mich dazu drängt, faire und genaue Inhalte zu produzieren, eine kollaborative Newsroom-Umgebung zu pflegen oder Vielfalt und Inklusion als zu lösendes Problem in eine zu realisierende Chance umzuwandeln, Ramon war eine wichtige Ressource für mich.“

-Hugo Balta, Präsident der National Association of Hispanic Journalists und News Director, WTTW (PBS Chicago)

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