Britiske Fængselsskibe: en sæson i helvede

koloniale amerikanske fanger ombord på Storbritanniens forfærdelige fængselsskibe græd, sultede og bad om døden, da England nægtede at anerkende dem som krigsfanger.

rutinen var grim for de amerikanske fanger, der bemandede årerne; bevogtet af britiske soldater roede de gennem armadaen i Brooklyn ‘ s Murbugtbugten, skønt intet i flotillen lignede et ægte skib— Hvidby, John, Preston, Stromboli, Felicity, Scheldt, Bristol Packet og andre skibe var blevet frataget enhver nautisk statur og skønhed ned til blotte hulker. Tid og vejr havde gjort disse skibe usødygtige for havpassager, vind fyldte ikke længere deres sejl, og kun tidevandsstrømme i denne East River cove raslede deres ankerkæder. Pakket i de fede skrog var tusinder af sultende, ujævn og skrantende amerikanske krigsfanger, fangede kapere og soldater fra utallige sammenstød i Revolutionskrigen, der kun ønskede at overleve. Da båden roede ved siden af hulks, en britisk officer brølede,” forbandede Yankee-oprørere, slå dine døde ud, ” og ligene blev sænket til begravelse.

voldsomheden i enhver konflikt måles ved behandling af krigsfanger, kæmpere, der snarere end fortabes overgiver sig til en sejrende og forhåbentlig medfølende fjende. Når det kommer til Revolutionskrigen, overses imidlertid ofte den hårde skæbne for amerikanske fanger, der begyndte i April 1775. Den britiske evakuering fra belejrede Boston i Marts 1776 og frastødelsen af det britiske angreb på Charleston, S. C., I juni fik den kontinentale kongres tillid til at udstede Uafhængighedserklæringen den 4.juli. Den amerikanske invasion af Canada blev en flugt, hvor mænd som oberst Daniel Morgan og Ethan Allen blev taget til fange. Deres behandling blev syg for amerikanske krigsfanger: Allen og 90 af hans soldater, der blev sendt i jern til engelsk fængsel, blev behandlet så brutalt, at da fregatten Solebay lagde til i Cork, Irland, sympatiske bøller donerede vin, frugt, sukker og 50 guineas at klæde sine mænd på.

da general George klagede til generalløjtnant over mishandlingen af amerikanske fanger i Canada den 15.juli 1776, skrev han ikke længere som leder af en oprørsk hær, men som øverstkommanderende for en nyligt erklæret Republik. Storbritannien kunne ikke desto mindre ikke anerkende kontinenterne som officielle krigsførere uden at anerkende amerikansk uafhængighed. Premierminister Lord Frederick North erklærede den 6. februar 1777, at “retssager for finder sted efter kronens glæde og dermed holder krigsfangerne i stand til at blive behandlet som kriminelle… som…regeringen måske finder det hensigtsmæssigt.”I 1780, da besætningen på HMS Vestal greb Henry Lauren, den amerikanske kommissær til Holland, ud af Mercury, i stedet for at få diplomatisk immunitet, fik Lauren at vide, at han ville blive sendt til London-tårnet. Lauren forblev i et middelalderligt fangehul i 15 måneder på mistanke om højforræderi, holdt under dystre forhold, der ville få hans helbred til at lide. Til kronen var oprørske amerikanere ikke bedre end de rastløse irere og skotter—forrædere til riget, ikke krigsfanger.

antallet af fanger var imidlertid lille indtil sommeren 1776, da to massive hære mødtes i kamp ved Ny York. 30.000 mand, den største ekspeditionshær, Storbritannien endnu havde samlet, og til forsvar mønstrede USA 23.000 mand, hovedsageligt dårligt udstyret, udisciplineret milits, hvoraf mange blev fanger i de forestående nederlag. En afgørende britisk flankerende manøvre under August 1776 Slaget ved Long Island nettede hundreder af fanger. Hudson River citadel på Upper Manhattan, gav yderligere 2.837 fanger i November. Hans engang formidable styrke, der trak sig tilbage over det frosne nye Jersey-landskab, var færre end de amerikanske fanger, der var i besiddelse af.

Det Britiske greb om Ny York varede indtil krigens afslutning i 1783, men den koloniale metropol var netop blevet besat, da John Joseph Henry, en amerikansk fange på den britiske fregatperle, ved midnat den 21.September 1776 observerede “afbrændingen af en gammel og kendt kro kaldet ‘The Fighting Cocks’…nær kajen.”Stærke sydvestlige vinde skar et brændende ødelæggelsesskår, der fortærede hele Manhattans vestside, 1.000 mursten-og tømmerbygninger inklusive Trinity Church, Byens højeste struktur. Denne storbrand forværrede allerede alvorlig boligmangel i en by fyldt med militære butikker, beboere, britiske tropper, loyalistiske flygtninge og amerikanske fanger.

udover at efterlade en tredjedel af byen i ruiner, producerede ild, hvad historikeren Barnet Schecter kaldte “et element af paranoia en belejringsmentalitet, der gjorde Britiske kommandanter voldsomt beskyttende over for byen”, hvor uforsigtigt bevogtede fanger kunne blive sabotører. Lader, pakhuse, plejehjem, selv King ‘ s College—senere Columbia—blev provisoriske stockader så overfyldte, at fanger, der var fængslet i den franske kirke, ikke havde plads til at lægge sig og måtte sove i skift på stengulvene. Nægtet noget brænde, ifølge en konto spiste de ” deres svinekød rå, da kirkebænkene & dør & træ på Facings svigtede dem for brændstof.”Thomas Stone, der blev fængslet i Sugar House, mindede om:” gamle sko blev købt og spist med så meget glæde som en gris eller en turkey….In foråret vores elendighed steg; frosne fødder begyndte at mortify….By den første maj ud af 69 taget med mig var kun 15 i live.”

ingen Geneve-konventioner eksisterede for at beskytte krigsfanger i det 18.århundrede. Mens afhandlinger som Hugo Grotius ‘ om krigs-og Fredsloven 1625-31 og Emmerich de Vattels publikation fra 1758 Nationernes Love tilbød retningslinjer, var behandlingen af fanger lige så meget afhængig af fangerens luner, vilje og midler. De europæiske magter blev imidlertid chokeret over ødelæggelsen af trediveårskrigen og forsøgte at begrænse krigsførelsens brutalitet. Den franske konge Louis var medvirkende til at skabe de Krigsartikler, der styrede soldaternes adfærd i mere end et århundrede i en æra, hvor ingen kommandør ville beordre sine tropper til at kæmpe til den sidste mand, fordi der ikke blev krævet sådanne heroikere. Officerer på modsatte sider dannede et broderskab af respekterede aristokratiske fagfolk, der anså baghold og uregelmæssig krigsførelse for upassende taktik for herrer-krigere. Hvor religiøse lidenskaber havde skabt ødelæggelse, blev det antaget, at logik og rationalisme kunne løfte menneskeheden ind i oplysningens ånd. Dens talsmand, filosof Jean Rousseau, foreslog at forbyde stående hære for militser, fordi han mente, at “enhver borger skulle være en soldat ud af sin pligtfølelse, men ikke som et professionelt kald… kun når han skal være det.”

hvis den svensk-franske teoretiker kunne finde sit ideal i de amerikanske Minutemen, uniformerede regelmæssige britiske tropper, trænet i masserede musketsalver og bajonetafgifter, så koloniale uregelmæssigheder som upålidelige og stædige—og uddelte straf i overensstemmelse hermed. Under den franske og indiske krig overlevede teamster Daniel Morgan for eksempel at få 500 vipper for at slå en britisk officer. De Britiske rækker, selvom de blev rekrutteret fra samfundets bærme og udsat for den samme brutale disciplin, bar stolt deres røde frakker, hvilket symboliserede deres professionalisme og vilje til at kæmpe under Krigsartiklerne. Det utilitaristiske tøj, der blev båret af meget af de amerikanske styrker, skelnede ikke kæmpende mænd fra neutrale civile, hvis musketter og rifler kunne være jagtstykker eller snigskytters våben affyret hårdt bag træer. Ny verdenskrigsførelse mod grænsekrigere og Massachusetts Minutemen, der angiveligt skalperede Britiske døde på Concord Bridge og specifikt målrettede officerer, udviste en vildskab og sordidness, som de fleste engelske tropper aldrig før havde stødt på. Traumet i denne krig arrede psyken hos Britiske kampmænd og påvirkede også deres behandling af fanger.

for at forsyne denne massive hær sejlede hundreder af britiske skibe ind i ny Yorks fantastiske naturlige havn, men den vanskelige Atlanterhavskrydsning gjorde mange skibe usødygtige. Forladte skibe kunne holde butikker, danne sunkne hindringer for fjendens navigation eller blive fængselshulker, en form for fængsling, der allerede havde en lang historie blandt franskmennene, spansk og britisk. Samuel Johnson kaldte amerikanerne for “en race af fanger”, men da revolutionen udelukkede den nye verden som dumpinggrund for Britiske kriminelle, løb horder, der samlede sig i britiske fængsler, over på skibe fortøjet i Portsmouth, Deptford, Themsen og uld. Forfatter Thomas fordømte de provisoriske fængsler: “Når jeg har set så meget hensynsløs grusomhed praktiseret om bord på de engelske hulks, på fattige elendigheder uden den mindste farve af retfærdighed, hvad kan jeg ikke med rimelighed udlede?- Fransk Bastille eller spansk inkvisition kunne ikke centrere mere om rædsler.”

forholdene i den dystre flåde, der blev samlet i Murabout Bay, var lige så forfærdelige. I denne bukoliske bugt forankrede den forladte Hvidby den 20. oktober 1776 for at påtage sig de første fanger og blev snart sammen med Mentor, uld og Rochford. Selvom han brændte inden for et år, udvidede 23 andre skibe som Good Intent, Grovesnor, Falmouth, Lord Dunlace, Scorpion, Judith, Myrtle, Chatham, Kitty, Good Hope, Frederick, skovområder, Clyde, Hunter og udholdenhed flåden eksponentielt. Sejlere fjernede først spars, Master, ror og overflødig rigning på skibene—hvoraf den største målte 150 fod, selvom de fleste var mindre. Jernstænger sikrede pistolportene, og små huller blev skåret langs skrogene til ventilation. Rå bænke foring skotter og skrog tilbudt lidt komfort, mens om natten hængekøjer blev ofte spændt i de fælles områder til at sove. Briterne brugte hulks i Canada og Charleston, hvor Torbay og Pack-Horse i 1780 blev forankret og ansat som fængsler, mens Peter også var stationeret i St. Lucia i Vestindien for at håndtere flådefanger.

hulkene frøs om vinteren og kvalt i sommervarmen, hvilket hjalp med at inkubere værter af lus og sygdomme under de overfyldte forhold. Flygtige doser frisk luft kom først, da kommandanter tillod fanger at træne på dækket. For proviant, ærter, havregryn, oksekød eller svinekød, der blev tilbudt fanger, var ofte rester fra hæren eller forkælet afvisning fra flådeskibe. Blandt de 500 mænd, der blev fængslet på Grovesnor, registrerede Vilhelm Slade, der var blevet fanget i Fort USA, ked af det, lidelse og afsavn: “lørdag den 7. drak vi 4 lb bisd ved middagstid, et stykke kød og ris….Fredag, 13 af Dec. 1776. Vi drak bisd og smør. En lille vand bouillon. Vi ser nu intet andet end Guds nåde til at gå i Forbøn for os. Sorgfulde tider, alle ansigter ser blege, modløse, modløse ud….Tirsdag, 17th. Ingen ild. Lider af kulde og sult. Vi bliver behandlet værre end kvæg og svin….Fredag, 27. Tre mænd fra vores bataljon døde i går aftes. Den mest melankolske aften, jeg nogensinde har set. Små kopper øges hurtigt….Slæbt bisd og smør. Maven er væk. Lørdag den 28. Slæbt bisd. I morges omkring klokken 10 døde Josiah Basset.”

i stedet for at fodre dem frigav briterne lejlighedsvis Amerikanske militsfolk for at vende hjem, men blandt officererne, Britisk generalløjtnant. John Burgoyne følte, at ” alle æresmænd tænker ens.”De højere rækker kunne vinde løsladelse fra fængslet ved at acceptere at forblive inden for geografisk indespærring. Det blev teoretiseret, at en officers “identitet som mand var afhængig af opfattelsen af, at han førte sit liv på en hæderlig måde, og at bryde ens prøveløsladelse var at bryde ENs Ord.”Den amerikanske generalmajor Charles Lee strejfede frit rundt i gaderne og nød i sin suite varme brande, stearinlys, god mad og vin, besøg fra gæster og selskab med sine hunde og den italienske tjener Guiseppe Minghini. En hessisk officer ved frigivelse angiveligt ” underholdt sine kammerater behageligt med historier om hans fangenskab hans besøg i det moraviske samfund i Betlehem, mens han var prøveløsladt.”Denne officer var involveret i en udvekslingsaftale, der blev underskrevet af USA i januar 1778. Efter generalmajor Benjamin Lincoln overgav Charleston med 5.000 amerikanske soldater, blev han byttet til generalmajor Gens. Philips og Baron Friedrich von Riedesel. Ethan Allen blev prøveløsladt og byttede til sidst til en skotsk officer. Historikeren Stanley Veintraub siger, at “hver side værdsatte sit begrænsede lager af officerer, og de fleste britiske officerer var også fra familier med rang og indflydelse. Den almindelige soldat forventede kun at Molde i bedste fald i dyster fangenskab.”Faktisk sagde USA, som ikke altid var ivrig efter at bytte Britiske stamgæster væk, den 10.juli 1780: “udveksling af fanger, skønt opfordret af menneskeheden, er ikke politisk. Det ville give briterne magt og kun tilføje lidt til vores egne. Kun få af de amerikanske fanger tilhører hæren og hvervning af dem, der gør, er næsten udløbet.”

selvom Thomas Andros tog af sted fra Jersey, og fanger på godt håb fyrede skibet i et desperat forsøg på at flygte, var der kun få flugt fra skibe forankret 300 meter fra kysten. Ud over død eller udveksling, en anden fange mulighed var at tilmelde sig de britiske styrker. Kaptajn Thomas Dring, holdt fanget på Jersey, huskede:” jeg kendte aldrig et eneste tilfælde af ansættelse blandt fangerne… “men Vilhelm Slade på Grovesnor rapporterede, at” tyve fanger havde tilsluttet sig Kongens Tjeneste.”

i Oktober 1777 opdagede en engelsk fængsel, der undersøgte jubel blandt fanger, en smuglet note bagt i et brødbrød, der hyldede overgivelsen af General Burgoyne ved Saratoga. “En forbandet Yankee-løgn,” udbrød Fangevogteren, men det nederlag, han benægtede, bragte ikke kun Frankrig ind i krigen, men stillede også 5.895 britiske og tyske fanger til oprørernes rådighed. “Jeg vil regulere al min adfærd over for de herrer, der er eller kan være i vores besiddelse, nøjagtigt efter den regel, du overholder over for dem af vores, der nu er i din varetægt.”Han udnævnte også den første generalkommissær for amerikanske fanger, Elias Boudinot, der chikanerede Kongressen til finansiering, arrangerede udvekslinger og avancerede $27.000 af sine egne penge for at lindre deres lidelse. Briterne accepterede hans inspektion og samtale, mens de lovede Boudinot bedre behandling af deres fanger, skønt de ikke viste ham nogen af fængselsskibene. Derefter rapporterede Joshua Loring, Britisk kommissær for Fanger, til General Hove, At Boudinot fandt “alt var tilfredsstillende.”

stadig med forsyningslinjen på 3.000 kilometer, der strækker sig over Atlanterhavet, hjemsøgte sult ofte beboere, soldater og fanger-som i August 1778, da den franske flådes tilstedeværelse offshore reducerede forsyningerne af rationer til kun fem uger. Gennem nogle af de mest alvorlige vintre frøs hjemløse loyalistiske flygtninge i” Canvass-byer ” af telte, mens horder af tyve, sorte marketingfolk og småfunktionærer dannede korruptionskæden, der løb ind i de højeste kredse af den britiske kommando.

sultne og inaktive britiske tropper kaldte Lord hvordan “Hertugen af Dally”, hvilket antydede, at han var mere ivrig i romantik end krig, og udtrykte deres frustration i rim:

Sir Vilhelm han, tæt som en loppe

Læg al denne tid a-snorken

heller ikke drømt om skade, da han lå varm

i seng med fru Loring.

Fru Elisabeth Loring var Joshua Lorings kone, som også tjente sobriketten “Lord Lingerloring.”For at dæmpe sin cuckolded mand gjorde han ham til den lukrative kommissær for fanger, en stilling med en høj løn og rigelige muligheder for graft. Loring ” blev rig, “blev det sagt, ved” at sulte de levende og fodre de døde.”Men som en Boston-Loyalist, der havde mistet sit hjem og levebrød, følte han ingen sympati for sine fængslede landsmænd. Det gjorde David Sproat heller ikke, generalkommissær for flådefanger, og især den berygtede Marskalprovost Vilhelm Cunningham. Da den irske immigrant udtrykte sin loyalitet over for kronen i foråret 1775, havde 200 Sons Of Liberty trukket ham gennem gaderne, flået sit tøj af og stjålet sit ur. Nu i en magtposition udførte Cunningham en frygtelig hævn. En britisk officer fandt ham ” hærdet til menneskelig lidelse og enhver blødgørende følelse af hjertet,” en mand”, der ville sparke over kedlen for at se hans anklager slikke suppe fra stenene.”Cunningham stjal og solgte rationerne på 2.000 fanger, og historikeren Henry Onderdonk dokumenterede, at han i hemmelighed hængte eller forgiftede hundreder af fanger.

Loyalisternes skæbne, der faldt i kontinentale hænder, var lige så hård. John Adams erklærede: “Jeg ville have hængt min egen bror, hvis han havde deltaget med vores fjende….”Tilfangetagne loyalister stod ofte over for henrettelse, som efter slagene ved King’ s Mountain og Bennington, mens Tories i oprørsområdet LED arrestationer, plyndrede hjem, tjære-og-fjerning og jernbanekørsel.

i 1777 Loyalist Malcolm Morrison blev arresteret for at Verve mænd til tjeneste med fjenden og blev indsat i en af tre Amerikanske hulker forankret langs Hudson-floden. Sikkerhedsrådet holdt 175 konservative som Robert Livingston for at være uvenlig over for den amerikanske sag, ligesom de holdt mænd som John Finch for at være personer, der var meget utilfredse og farlige fjender for den amerikanske friheds sag. I efteråret samme år tropper under britisk generalmajor. John Vaughan brændte fængselsflåden sammen med den nærliggende by Kingston, men fangerne var allerede flyttet til Connecticut, hvor amerikanerne holdt loyalister i Thames River hulks i Det Nye London og i Connecticuts berygtede Simsbury kobberminer, “loyalitetens katakomber.”Disse dank underjordiske huler holdt fanger så fremtrædende som ny Jersey’ s kongelige guvernør Vilhelm Franklin—Benjamin Franklins søn—og borgmester David Mattheus.

mens britiske fanger ikke frygtede henrettelse, udholdt de afsavn sammen med amerikanske kombattanter, der næppe kunne brødføde sig selv. Fanger hæmmede kun USAs strategi om konstant manøvrering, og Hessians—Storbritanniens tyske hjælpestoffer taget fanger i Trenton, Saratoga eller YorkBy-blev holdt i løs indespærring i sikre tyske bosættelser. At de “var uskyldige mennesker…tvunget ind i denne krig” var en lille trøst for Johann Conrad D., “værre end svineboder og hundehuse.”Ofte var fanger dog gode til lokal forretning, da de undertiden kunne købe mad og tøj ikke med oppustet kontinentalt papir, men hård valuta. I andre tilfælde, da de blev dårligt fodret og leveret, hyrede de sig ud som arbejdere på lokale gårde og støberier. Tilsyneladende tilpassede nogle krigsfanger sig til deres nye omgivelser, fordi 10.000 Hessianere og andre engelske tropper ved krigens afslutning bosatte sig i Amerika snarere end at vende tilbage til Europa. Hvad angår fangede britiske søfolk, Kontinentaler ofte bare frigivet snarere end plejet dem, til vrede fra fængslede amerikanske søfolk, der er desperate efter udveksling.

hvis Britannia styrede bølgerne over den lille kontinentale flåde, terroriserede privateering commerce raiders Britisk handelsskibsfart og fangede 733 skibe i Februar 1778. Præmiepenge gjorde undertiden privateering til den mest rentable form for patriotisme, og tusinder af hurtige, stærkt bevæbnede skibe strejfede rundt i verdenshavene bevæbnet med markeringsbreve. Den 29. November 1775 bragte Lee den britiske pris tilbage Nancy, fyldt med 2.000 musketter, bajonetter, skud og pulver til kontinentale tropper, der belejrede Boston. Skunk, en ny Jersey ketch, tog 19 præmier alene. Disse motorveje i det åbne hav ville koste Storbritannien 18 millioner pund. Hvis de blev fanget, blev de mere heldige kapere fængslet i Englands Mill-og Forton-fængsler, hvor dødeligheden på 5 procent blekede før dødsfrekvensen kl.

at blive sendt til et af de flydende fængsler i Murabout Bay var at få et fremsyn af helvede. En privatperson, kaptajn Thomas Dring, overlevede fangenskab på Jersey, tidligere en 64-kanons veteran fra havslag, der overtog sine første fanger i 1780. Blandt privatpersoner anerkendte briterne ingen officerer, så Dring blev kastet i dank, mørke holder, hvor kopper rasede. Han huskede ansigter, der ” var dækket af snavs og snavs; deres lange hår og skæg sammenfiltrede og foul, tøj i laser.”Kunstner John Trumbull ville skildre disse mænd med al den spændende koncentrationslejrfanger fra det 20.århundrede og mindede om, at de kun modtog to tredjedele af de britiske søfolks rationer, “orme og alt” og en ren pint frisk vand dagligt”, som en hund næppe kunne nyde.”Fange Thomas Andros indspillet Jersey som” en scene af rædsel, som forvirrer alle beskrivelse.”Han mindede om det som et sted”, hvor de syge og de sunde blev blandet….Jeg fandt nogle gange manden et lig om morgenen, ved hvis side Jeg lagde mig om natten.”

når mændene var begrænset, var det umuligt at bade, og når vi talte om de nederste dæk, beskrev Dring en ” modbydelig lugt…langt mere modbydelig og afskyelig end noget andet, som jeg nogensinde havde mødt … frembragte en følelse af kvalme….”Spar-dækket var det eneste sted ombord, hvor mænd kunne få luft og motion, men han huskede på grund af 1.000 fanger “og den lille plads, der var til rådighed us…it var vores skik at gå, i delinger hver vender på samme måde, og dreje på samme tid.”Nat bragte ikke hvile, men” stønner af de syge og døende…rastløshed forårsaget af den kvælende varme og den begrænsede og forgiftede luft…blandet med de vilde og usammenhængende ravings af delirium.”

arbejdsgrupper, rekrutteret blandt rækkerne, modtog ekstra rationer til tømning af latriner, skrubning af dæk, indhaling af træ og forsyninger ombord samt opdragelse af de døde,” det gennemsnitlige antal var omkring fem ” om natten. Begravelsesdetaljer var faktisk eftertragtede ,Dring huskede, ” fra ønsket om endnu en gang at placere deres fødder på…det faste land under, og den søde luft over os, genstande af dyb og spændende interesse.”

fangerne, der omfattede hollandske, spanske og franske søfolk, havde næsten ingen kontakt med besætninger, mens vagter bestående af 30 mænd og en officer skiftede mellem engelsk, skotter, Hessiere og de frygtede loyalister, der på Jersey udviste enestående brutalitet. Fange Vilhelm Burke sagde: “mange af fangerne blev dræbt af bajonetten, og at en nat, mens mange af dem blev samlet ved risten ved lugen for at få frisk luft og ventede på deres tur til at gå på dæk, stak en vagtpost sin bajonet ned blandt dem, og næste morgen blev 25 fundet døde.”Han sagde, at” dette skete flere gange, og på andre tidspunkter ville otte og ti blive fundet døde.”Deres indgreb havde al den højtidelighed at” begrave…døde dyr”, skrev Dring og tilføjede: “et enkelt blik var tilstrækkeligt til at vise os dele af mange kroppe, der blev udsat for visning…med den samme hån af begravelse, men et par dage før.”Andros mindede om:” en båd fyldt med døde kroppe, der indkaldte dem til Long Island shore, hvor de var meget let dækket af sand. Og jeg er sikker på, at et par højvande eller regnstrømme må have forstyrret dem.”

fangernes smerte sluttede kun med Paris-traktaten fra 1783 og krigens konklusion, da fanger blev stillet op på dækkene og læst proklamationen, der sluttede fjendtlighederne. De afmagrede overlevende efterlod de rådne hulker for at synke, hvor de var forankret, sammen med de fleste spor af deres saga om lidelse. Hvis mere end 8.000 kontinenter var blevet dræbt eller manglede i aktion, og et lige antal døde af sygdom eller eksponering, er de fleste historikere enige om, at 11.000 mistede livet alene på Fængselsskibene. Fanger på Jersey stod kun en 20 procent chance for at overleve, hvilket betød, at det var langt sikrere at gå i kamp end at blive fanget på en af fængselshulkene.

tre årtier senere, da opførelsen af Brooklyn Naval Yard begyndte, i løbet af arbejdet på hospitalet, værksteder, kaserner og dokker, blev menneskelige knogler rutinemæssigt udgravet. Arbejdere indsamlede disse rester, som blev afholdt i årtier på nærliggende York Street. Brooklyn Eagle-redaktør skældte ud, at den “mærkelige, vakkelvorne, væltede træstruktur” ikke havde nogen ære for de døde. Han pressede lidenskabeligt for både et monument og et respektfuldt gravsted for disse glemte amerikanere.

først i 1907 gjorde et offentligt abonnement det imidlertid muligt at konstruere den doriske søjle på toppen af Brooklyn ‘ s Fort Greene Park. Det 148 fods Fængselsskib Martyrs Monument, designet af Stanford Hvid, har udsigt over Naval Yard Basin og vægkanten, men inden for få år efter dets dedikation blev dens “evige flamme” slukket på grund af mangel på brændstof— og offentlig interesse.

Amerikanske fanger blev holdt i England, Irland, St. Augustin, Florida, Halifaks, Antigua og endda Senegal, Afrika. “Den britiske hær ikke officielt tolerere mishandling af sine fanger Britiske politik kunne ikke betegnes som grusom.”Alligevel digter-fange Philip Freneau, der overlevede fangenskab ombord Scorpion, skrev:

de forskellige rædsler af disse hulks at fortælle

hvor vil og ve, hvor smerte og bod dvæle

hvor døden i ti gange hævn holder hans regeringstid

og sårede spøgelser endnu unavenged, klage.

i dag som trafikken brøler over Manhattan og Vilhelmsburg broer, den urbane din overvælder enhver Klagesang koloniale specters og sagaen om dem, der døde på Murabout Bay.

James E. Held skriver om en række historiske emner fra Ny York City. Til videre læsning anbefaler han: Amerikanske Maritime fanger i Revolutionskrigen, af Francis D. Cogliano; Amerikanske fanger af revolutionen, af Danske Dandridge; og Fængselsskibets Martyrs historie, af Henry Onderdonk.

oprindeligt offentliggjort i november 2006-udgaven af militærhistorie. For at abonnere, klik her.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.