bør du opdrage dine børn Religiøse? Her er hvad videnskaben siger

i åbningen montage af “Religion”, en episode på Ansari tv-serie Master of None, ser vi børn protesterer ynkeligt som deres forældre indvarsle dem ud til kirke, synagoge, tempel, og en slags Scientology forarbejdning ceremoni. De ønsker ikke at gå; de vil meget hellere blive hjemme. Men deres forældre synes at tro, at de handler ud af moralsk nødvendighed: at introducere dine børn til religion er trods alt at give dem en slags køreplan til kunsten at være god.

mange forældre antager, at opdragelse af børn med en vis grad af religion er den bedste måde at lære børn at opføre sig etisk—både når de er unge og når de vokser til voksne. Samtidig er religionens rolle i nogle samfund faldet, og folk bliver mere og mere sekulære. På verdensplan forventes det samlede antal religiøst ikke-tilknyttede mennesker (som inkluderer ateister, agnostikere og dem, der ikke identificerer sig med nogen religion i særdeleshed) at stige fra 1,17 milliarder i 2015 til 1,20 milliarder i 2060. I USA identificerer omkring en fjerdedel af befolkningen sig som religiøst ikke—tilknyttet i dag-op fra 16% i 2007. I Det Forenede Kongerige beskrev 53% af de voksne i 2017 sig selv som uden religiøs tilknytning.

og derfor står forældre over for et komplekst dilemma: selvom de måske ikke selv er religiøse, er de opvokset med religion, og de føler en nagende forpligtelse til at gøre det samme for deres børn på et utal af måder og af en lang række grunde. Nurit Novis Deutsch, der beskriver sig selv som både en “religiøs jøde” og en “agnostiker”, beskriver det behov, hun følte for at opmuntre sine børn til at tro på en Gud, selvom hun ikke gjorde det. “nogle gange,” forklarer hun, ” lærer vi dem ting, vi ikke tror på, bare fordi vi så meget ønsker at se den søde uskyld på arbejdspladsen og opleve ubestridelig tro, hvis kun ved fuldmagt.”

men hvor nødvendig er religion egentlig? Og gør det at opdrage dit barn religiøst faktisk dem til en bedre—eller lykkeligere-person?

er religion godt for børn?

de potentielle fordele forbundet med personlig religiøsitet er veldokumenteret. De kan omfatte mindre stof -, alkohol-og tobaksbrug; lavere satser på depression og selvmord; bedre søvnkvalitet; og større håb og livstilfredshed. En undersøgelse fra 2001 viste, at personlig religiøs tro og praksis fungerer som en buffer mod stress og de negative virkninger af traumer blandt første – og andengenerations indvandrerungdom og reducerer antallet af depression blandt denne befolkning. En anden undersøgelse forbandt højere satser for deltagelse i religiøs tjeneste med bedre testresultater blandt amerikanske piger i syd og pegede på en ny konsensus om “den generelt positive rolle, som religiøs praksis spiller på uddannelse”, ifølge en undersøgelse fra Boston University i 2003.

Reuters / Tony Gentile

Pave Frans velsigner et barn, da han ankommer for at lede onsdagens generelle publikum på Peterspladsen i Vatikanet den 13.juni 2018.

Religion har også en lang historie med at fremme samfund og samarbejde, som sociolog Asim Shariff forklarer om en episode af NPRs Skjulte hjerne. Fra et evolutionært synspunkt gav religion et incitament for folk til at behandle hinanden godt og handle moralsk—for at de ikke skulle dømmes af en højere magt og straffes i overensstemmelse hermed. Ifølge Shariff, da folk boede i små, stammesamfund, de havde masser af indbygget incitament til at handle for det fælles gode: “Hvis du fortalte en løgn, stjal nogens middag eller undlod at forsvare gruppen mod dens fjender, var der ingen måde at forsvinde i mængden.”Men da menneskelige samfund blev større, overtog forestillingen om en “overnaturlig punisher”—Gud—for at afskrække folk fra umoralsk opførsel. Når alt kommer til alt, som Dominic Johnson, professor ved University of Edinburgh, fortalte NPR, “straf er meget effektiv til at fremme samarbejde.”

men nogle undersøgelser tyder på, at de prosociale fordele ved en religiøs opdragelse kan være mindre om tilstedeværelsen af selve religionen og mere om, hvor religiøs du er. (Prosocialitet er simpelthen det evolutionære incitament til at samarbejde med andre medlemmer af ens Art.)

Annette Mahoney, professor i psykologi ved Green State University, der studerer den virkning, som religion har på familier, forældre og børn, forklarede dette i sin bog, barnets bedste kærlighed: At blive elsket og blive lært at elske som den første menneskerettighed, som “doseringseffekten.”

” fordelene ved religion for unge synes i vid udstrækning at skyldes forskelle mellem de mest religiøst involverede teenagere sammenlignet med dem, der er frakoblet fra religion, ” skriver Mahoney. Faktisk synes inkonsekvent religiøsitet at bringe lidt til ingen fordel overhovedet: ifølge Mahoney er “religion ikke særlig nyttig for de omkring 53% af amerikanske unge, hvis tro er sporadisk eller dårligt integreret.”Praktisk set betyder det, at du kan skubbe dine børn til at gå i kirke på søndag eller bede fem gange om dagen. Men hvis de ikke tror, vil det at gennemgå religionens bevægelser ikke give dem nogen af dens prosociale og udviklingsmæssige fordele.

desuden vil ikke-religiøse børn ikke nødvendigvis lide negative resultater. Du kan få gode karakterer, være glad, motion, og samarbejde med andre uden religion, også.

Religion og familie

en anden faktor at veje, når det kommer til religion, er, hvordan det påvirker familiedynamikken. De fleste organiserede religioner går ind for kærlige og sunde forhold mellem forældre, søskende, og udvidede familiemedlemmer. Religiøse institutioner tilbyder også formelle støttesystemer til familier, især dem i nød. Og aktiviteterne arrangeret af disse institutioner giver familier en chance for at binde sig, tilbringe tid sammen, og være en del af det samme samfund—fra frivillige ture til bagesalg og potlucks. Fællesskabsdelen synes at være særlig vigtig: Ifølge Lisa Pearce, en sociolog ved University of North Carolina, Chapel Hill, “familiemedlemmer, der deltager i den samme religiøse institution, vil sandsynligvis have et fælles sæt sociale bånd med andre medlemmer af den religiøse institution.”

et muslimsk barn leger i løbet af den første dag i Eid al Fitr i en moske i Bangkok, Thailand, den 15.juni 2018.

i en undersøgelse fra 1998 offentliggjort i den amerikanske sociologiske gennemgang, Pearce og hendes kollega studerede hvide, for det meste kristne familier fra Detroit ved hjælp af data fra intergenerationelle Panel undersøgelse af mødre og børn, og fulgte dem i 23 år. De fandt ud af, at mødre, der regelmæssigt deltager i gudstjenester, med eller uden deres børn, rapporterede mere positive forhold til deres børn over tid. Men mens mødre, der deltog i religiøse tjenester, syntes at se kvaliteten af deres forhold til deres børn mere positivt, det så ikke ud til at påvirke børnenes opfattelse på nogen måde.

det er også tilfældet, at religion kan forværre familieforholdene væsentligt—hvis det bliver et omstridt spørgsmål. En undersøgelse fra 2008 i samfundsvidenskabelig forskning viste, at religiøs uenighed påvirker forholdet mellem generationerne mellem yngre familier. Når forældre værdsætter religion mere end deres teenagere gør, unge har en tendens til at rapportere dårligere forhold til forældre. Dette var især tilfældet i familier, hvor både forældre og deres børn delte den samme religiøse tilknytning, og i familier, hvor forælderen var en evangelisk Protestant. Dette giver intuitiv mening: hvis forældre forsøger at skubbe deres barn mod deres vilje til at bede på en bestemt måde eller undgå en bestemt type mad, er det bundet til at skabe spændinger–nogle gange uforsonlige. Forskelle i religiøs tro forårsager mest skade i situationer, hvor ikke-religiøse børn bor i moderat religiøse husstande, i modsætning til dem, hvor moderat religiøse børn bor i meget religiøse husstande.

samlet set, når der er en religiøs uenighed blandt familier, eller når nogle familiemedlemmer praktiserer eller tror anderledes end andre, kan religion gøre mere skade end gavn. Men for mange yngre familier, religiøse institutioner giver et supportnetværk, et system med tro og praksis for at indgyde deres børn, og en formel ramme, hvor man kan dele oplevelser og tid med deres børn. Som Pearce fortalte kvarts, ” forældre kan være svært og udmattende, og religion kan hjælpe dig med at klare og komme igennem de hårde tider.”

det er også værd at bemærke, at forskere i religionsstudier ikke er sikre på, om fordelene forbundet med religion er resultatet af selve troen eller de ritualer, der er forbundet med den. Som Mark Regnerus og Glen Elder forklarer i en undersøgelse fra 2001, der blev præsenteret på det årlige møde i American Sociological Association, “den rituelle handling ved at deltage i gudstjenester er en proces, der fungerer uafhængigt af bestemte trossystemer og organisatoriske tilknytninger.”Du behøver ikke at være en stærk troende for at udføre nogle af fem søjler i Islam, f.eks.

“at sige, at hyppig kirkedeltagelse er forbundet med bedre helbred, fortæller dig alt og intet på samme tid,” siger Neal Krause, professor i sundhedsadfærd og sundhedsuddannelse ved University of Michigan, der studerer det sociale aspekt af religion og dens indvirkning på voksne. “Når du går gennem døren til det sted, der kaldes en kirke eller en synagoge eller en moske, er det ikke som om der kun sker en ting.”Hvad der hjælper tilbedere, siger han, kunne være alt fra bøn til at synge kirkesalmer til inspirerende prædikener eller chatte over kaffe med andre sognebørn.

hvilken indflydelse har en sekulær opdragelse på børn?

forældre, der beslutter at opdrage deres børn uden en religion, bør ikke bekymre sig om, at de dømmer dem til liv med uhæmmet utroskab. “Mange mennesker antager, at religion er roden til moral, og at religiøs undervisning gør moralske børn,” siger vil Gervais, en psykologprofessor ved University of Kentucky, der studerer ateisme i USA. Men ” vores bedste bevis tyder på, at moralske instinkter opstår alene hos børn.”

undersøgelser har vist, at der ikke er nogen moralsk forskel mellem børn, der er opvokset som religiøse, og dem, der er opvokset sekulære eller ikke-troende. Moralske intuitioner opstår alene hos børn uafhængigt af religiøs forståelse: for eksempel, som Jenny Anderson skriver i kvarts, vil børn helt ned til fire år gerne samarbejde og intuitivt ikke lide freeloaders. “Børn har et ret stærkt sæt pro-sociale intuitioner omkring retfærdighed og samarbejde og behovet for at bidrage til større offentlige goder,” fortæller Dunham, adjunkt i psykologi ved Yale University, Anderson.

REUTERS / Finbarr O ‘ Reilly

en pige fra det afrikanske hebraiske israelitiske samfund gemmer sig bag en voksen under Den jødiske ferie i Shavuot i den sydlige israelske by Dimona den 15.juni 2014.

undersøgelser har vist, at selv de yngste børn viser tegn på at forstå vigtigheden af at være hjælpsom. Men bare fordi børn er tilbøjelige til at være hjælpsomme, når de er unge, betyder det ikke nødvendigvis, at de vil vokse op til at være. Det er her forældre kommer ind: gennem en proces kendt som” stilladser ” kan de lære deres barn at kanalisere det naturlige ønske om at være nyttigt på en produktiv måde.

et godt eksempel på dette kommer fra indfødte familier i Guatemala, hvor børn ofte melder sig frivilligt til at hjælpe rundt i huset på måder, der meget vel kan inspirere misundelse blandt andre forældre. Det er det, der er kendt som acomedido, som Andrey Coppens, en uddannelsesforsker ved University of Hampshire definerer for NPR som handlingen om at “kende den slags hjælp, der er situationelt passende, fordi du er opmærksom.”Hemmeligheden bag denne fantastiske bedrift er, at forældre i Guatemala opmuntrer småbørns naturlige ønsker til at være hjælpsomme og lære, hvilket lærer børn at være selvforsynende og imødekommende, når de vokser op.

og så er der ingen grund til at tro, at en religiøs opdragelse er nødvendig for at opdrage et barn med god karakter og moral, ifølge Phil. “Moral handler om ikke at skade andre og hjælpe dem i nød, og ideen om, at dette på en eller anden måde er religionernes domæne, er en af de største løgne … i den vestlige civilisation,” sagde han. Faktisk har hans forskning ført ham til at konkludere, at “sekulære mennesker har tendens til at være mindre etnocentriske, mindre racistiske, mindre misogynistiske, mindre homofobe, mindre nationalistiske og mindre stamme i gennemsnit end deres religiøse jævnaldrende.”

den gode nyhed for forældre, der kæmper for at beslutte, hvordan de skal håndtere religion og deres børn, er, at der ikke er noget dårligt valg—eller i det mindste ingen bestemt, idiotsikker god. Gervais konkluderer: “mange religiøse mennesker antager, at religion ville være godt for børn, og ateisme ville være dårligt for børn. Mange fremtrædende ateister antager det modsatte. De er begge sandsynligvis forkert.”

Læs Mere fra vores serie om ledningsføring barndom. Denne rapportering er en del af en serie støttet af et tilskud fra Bernard van Leer Foundation. Forfatterens synspunkter er ikke nødvendigvis Bernard van Leer Foundation.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.